Creemos que este es uno de nuestros boletines más oportunos e importantes. Cuando David Werner fue invitado por primera vez a visitar Oriente Medio, específicamente, Cisjordania / Franja de Gaza y Egipto, hace varios meses, no tenía idea de que iría a una región al borde de una gran conflagración. Sin embargo, dado lo que sucedió mientras tanto, sentimos que deberíamos transmitirle las impresiones de David lo antes posible, ya que parecen poner en duda el recurso precipitado de la administración Bush a la guerra.

En este número exploramos el impacto en la salud de las personas de las violaciones institucionalizadas de los derechos humanos en los Territorios Ocupados de Israel. Encontramos que estas violaciones están vinculadas a estructuras de poder globales, a los poderosos intereses económicos que minan los procesos democráticos en los Estados Unidos y a la guerra actual en el Golfo Pérsico. Argumentamos que el mismo estándar debe aplicarse al comportamiento israelí en las áreas que está ocupando en cuanto a la conducta iraquí hacia Kuwait. Y terminamos con un llamado urgente a la acción. El próximo número se centrará en los acontecimientos que afectan la salud en Egipto y examinará las razones por las cuales la Casa Blanca temía que retrasar la guerra del Golfo hubiera desestabilizado a los aliados de Estados Unidos en el Medio Oriente.

Si bien no pretendemos ser expertos en Medio Oriente, o tener todas las respuestas, creemos que los siguientes informes al menos plantean algunas preguntas que merecen una reflexión seria. Esperamos que se tome el tiempo de leerlos, llegar a sus propias conclusiones y tomar las medidas apropiadas.

Donde la salud de las personas depende de los derechos humanos: Observaciones de un viaje a Oriente Medio

por David Werner

Al igual que las dunas en el desierto, las fronteras nacionales, los líderes y las ideologías cambian con los vientos del tiempo. Pero el paisaje del desierto permanece, deslumbrante, sediento, invencible, con su efímero pero perpetuo arrebato de vida. En sintonía con la salida y puesta del sol, las cosas parecen estar cambiando constantemente, pero siempre son lo mismo. . .

Hace treinta y un años, como un joven vagabundo en bicicleta, crucé las vastas tierras altas de Turquía e Irán en mi camino a la India. Uno de mis recuerdos más vívidos de este viaje renegado hacia el Este fue un amanecer en la desolada meseta del centro de Turquía. Fui despertado de mi cama de arena por el rugido y el ruido de maquinaria pesada que se acercaba sin descanso. Un estruendo tan impío parecía fuera de lugar en un mundo atravesado principalmente por caravanas de camellos que pisoteaban el polvo con sus dedos extendidos y suaves.

Saltando sobre mis pies, vi una larga hilera de tanques militares: cañones de acero que sobresalían de sus torretas como Priapos gigantes que se mueven agresivamente a través del sombrío paisaje. Estos eran tanques estadounidenses, enviados a los gobernantes turcos como parte de lo que eufemísticamente se denominó “ayuda extranjera”. Después de todo, este país subdesarrollado y volátil se encuentra en la frontera sur de la Unión Soviética, y la Guerra Fría estaba en pleno apogeo.

Cuando los tanques y los cajones pasaron pesadamente, noté que tenía compañía. Un caballo demacrado, con costillas que sobresalían como cuerdas de arpa debajo de su columna vertebral, se había acercado a mi campamento y me miraba con ojos tristes y hundidos. Parecía tan hambriento que abrí una alforja en mi bicicleta y saqué un trozo de pan duro, que había guardado para una emergencia. El caballo estiró su cuello demacrado y con entusiasmo tomó el pan de mi mano extendida. Pero antes de que pudiera comerlo, apareció un niño pequeño, delgado y huesudo como el caballo de ninguna parte, arrebató el pan de los labios del caballo y salió disparado, royendo el bocado mientras corría. Me sentí asombrado por haberle dado tal premio a un caballo, en un desierto donde los niños a menudo mueren por falta de comida.

Mirando hacia atrás a la línea de tanques que desaparecían en la bruma de la mañana, murmuré al Rocinante sin jinete: “¡Tanto por la ayuda exterior de Estados Unidos! … Debe haber una mejor manera”.

El pasado noviembre volví a visitar Oriente Medio. Había aceptado una invitación a Egipto para ser un “orador invitado” en un taller regional de dos semanas titulado “Atención primaria de salud a través de la participación efectiva”. El grupo que me pagó me preguntó si también estaría dispuesto a visitar algunas iniciativas de salud basadas en la comunidad en Cisjordania y la Franja de Gaza. Salté cuando tuve la oportunidad.

Se dice que el Oriente Medio, la “Cuna de la civilización”, es una tierra de contradicciones y extremos intrincadamente mezclados: belleza y desolación, vacío y hacinamiento, humanidad e inhumanidad, impotencia y poder, rupturas y lealtades, compasión y violencia. Es un crisol de Oriente y Occidente donde las tradiciones, religiones e ideologías se mezclan, pero nunca se encuentran.

En Oriente Medio, como en gran parte del mundo actual, la salud y el bienestar de la mayoría de las personas se deterioran porque se les niegan sistemáticamente sus derechos básicos, especialmente su derecho a la libre determinación. Muchas de las estructuras que privan a las personas de estos derechos han sido impuestas directa o indirectamente por Occidente. En particular, la política exterior de Estados Unidos y el complejo industrial militar que en gran medida además, ha ayudado a crear los patrones de mala salud, desarrollo desequilibrado y autoritarismo que actualmente afectan a la región.

Por lo tanto, es esencial que nosotros, los ciudadanos estadounidenses, estemos mejor informados. Demasiados de nosotros, mientras protestamos enérgicamente por las violaciones de los derechos humanos en Centroamérica y Sudáfrica, pasamos por alto el impacto negativo que las políticas de nuestro gobierno han tenido en el Oriente Medio. La mayoría de los activistas humanitarios en Occidente son conscientes de que el gobierno de los Estados Unidos presta mucha más ayuda militar y “humanitaria” para apoyar la estructura de poder brutalmente represiva en El Salvador de lo que le da a cualquier otro país latinoamericano.

Conocemos los vínculos entre los escuadrones de la muerte salvadoreños y el ejército estadounidense y la CIA. Pero también es importante para nosotros darnos cuenta de las similitudes entre la “asistencia” de Washington a El Salvador y el Oriente Medio.

Los tres países que reciben la mayor parte de la ayuda exterior de Estados Unidos son, en orden descendente, Israel, Egipto y El Salvador. Estos tres regímenes tienen mucho en común además de sus “puertas abiertas” a la ideología y los negocios de Estados Unidos. Todos tienen malos registros de derechos humanos que incluyen tortura sistemática y presos políticos. Aunque Egipto carece de los escuadrones de la muerte y el terrorismo institucionalizado de El Salvador, ambos son estados autoritarios donde cualquier tipo de organización comunitaria no autorizada o demanda popular de cambio se considera subversiva. Israel, por su parte, practica la represión tiránica contra los palestinos. Y en todos estos países, el gobierno de los Estados Unidos no solo hace la vista gorda ante las violaciones de los derechos humanos y el derecho internacional, sino que, de alguna manera, los alienta.

Claramente, no todas las violaciones sistemáticas de los derechos dentro de estos países se derivan de la intrusión estadounidense. Ciertos justificados profundamente arraigados son endémicos y tienen una larga historia. Pero en un mundo que está despertando, donde los pueblos desfavorecidos comienzan a unirse y luchar por sus derechos, el puño de hierro neocolonial del gobierno de los Estados Unidos dentro de su guante de terciopelo de la ‘libre empresa’ ha engendrado y perpetuado la pobreza, el sufrimiento y la mala salud no contada.

Disculpa y explicación

Sería presuntuoso de mi parte, como occidental, intentar un informe completo o equilibrado de los acontecimientos en el Oriente Medio, especialmente después de una visita tan breve (tres semanas). Sin embargo, precisamente porque vengo de Occidente, y específicamente de los EE. UU., Siento que debo tratar de hablar en defensa de aquellos cuyas voces rara vez se escuchan, por muy irregular y sesgado que sea mi informe. De hecho, los líderes de los desposeídos en el mundo árabe me rogaron que hablara.

Trataré de presentar indicadores sociales y de salud con la mayor precisión posible; sin embargo, los datos de diferentes fuentes a menudo son contradictorios. Esto no es sorprendente, ya que las estadísticas que tienen implicaciones políticas son siempre sospechosas. En cualquier caso, no deberían ser tanto los datos individuales como el patrón general de eventos los que guíen nuestra respuesta.

Gran parte de lo que relataré se basa en declaraciones, perspectivas y percepciones de personas con las que hablé, algunas de las cuales son activistas con prejuicios tan fuertes como los míos. Por lo tanto, lea este informe para ver qué es: un collage subjetivo de impresiones vistas con mayor frecuencia desde el punto de vista de los desvalidos: aquellos víctimas de las actuales estructuras de poder locales, nacionales y globales.

Cisjordania (the Westbank) y la Franja de Gaza: Donde la autodeterminación se forja por represión

Su cara es demacrada pero extrañamente resistente, como un viejo olivo retorcido al que se le han cortado las ramas para obtener combustible, pero sobrevive obstinadamente y emite nuevos brotes tiernos. Aunque solo tiene unos 40 años, aparte de sus ojos gentiles, parece mucho mayor. Lo que lo envejece es la falta de dientes, lo que acorta su barbilla y hace que sus labios se hundan hacia adentro. (Me había explicado, en traducción del árabe, que le sacaron los dientes como tortura mientras estaba en la cárcel).

El “viejo” tomó mi mano entre las dos suyas y me miró a los ojos. Habló suavemente, pero con una intensidad de sentimiento que me agarró con tanta fuerza como sus manos huesudas.

“No tenemos nada contra los estadounidenses”, dijo. “Nos gustan los estadounidenses. Lo que nos preocupa es su gobierno. Nos haría a un lado como tanta tierra para sus propios fines egoístas”.

“Te dicen que somos los terroristas”. Sacudió la cabeza con tristeza. “Todo lo que queremos es paz y una parte justa de la tierra en la que nacimos. Pero mira a tu alrededor. Mira dónde y cómo nos vemos obligados a vivir, y lo que estamos obligados a soportar. Cuarenta y dos años en este campo de refugiados. Extraños en nuestra propia tierra. ¿Es justo?

Estábamos a la luz del sol en medio de las ruinas de la casa del hombre, una casa que ha sido destruida tres veces por los soldados.

La hija del hombre es una trabajadora de salud comunitaria en un centro de salud del vecindario que había estado visitando, ubicado en uno de los mayores campos de refugiados en Gaza. Me había llevado a visitar a su familia, que vive a una cuadra de distancia en la calle llena de baches y aguas residuales. (Residentes del campamento me dijeron que aunque los refugiados, los trabajadores de la salud, las Naciones Unidas y las organizaciones de voluntarios están preparados para trabajar juntos para instalar un sistema de saneamiento muy necesario, el gobierno militar ha negado reiteradamente el permiso).

El trabajador de salud me había dicho que su casa fue arrasada por última vez después de una de las redadas periódicas de soldados durante un toque de queda. Irrumpiendo sin una orden judicial, los soldados saquearon la casa y encontraron una bandera palestina. Como su madre se había negado a decir de dónde había sacado la bandera, la policía de seguridad regresó unas semanas más tarde y demolió la casa como castigo. En ese momento, el padre del trabajador de salud estaba en la cárcel, acusado de “tener conexiones con la OLP”.

Su familia no ha reconstruido la casa porque no puede permitírselo, ya que recientemente reunió 7,000 shekels para sacar a su padre de la cárcel.

Su padre fue liberado recientemente, pero ahora tres de los hermanos de la trabajadora de la salud están en prisión. Hace cuatro meses, la policía de seguridad detuvo a su hermano de catorce años para “interrogarlo” mientras caminaba por la calle con un grupo de amigos. Sometido a una fuerte paliza, el niño admitió ante la policía que su padre estaba detenido, por lo que también lo encarcelaron. (En los Territorios Ocupados, cualquiera puede ser arrestado con cualquier pretexto y puesto en “detención administrativa” durante seis meses sin juicio. El período de seis meses, que, según me dijeron, se está alargando a un año, puede renovarse indefinidamente).

La familia no puede visitar a los hermanos en la cárcel. La trabajadora de la salud teme que sus hermanos estén siendo torturados, como lo fue su padre. Su padre me había mostrado una cicatriz irregular en la parte superior de su cabeza donde había sido lanzado con un chorro de agua tan feroz que le había roto el cuero cabelludo. La herida en sí misma, explicó, había sido un accidente, ya que la tortura dentro de las cárceles ahora generalmente usa métodos que no dejan señales.

Incluso en el caso de la extracción agonizante de dientes sanos, es difícil para la víctima demostrar que se realizó sin anestesia, como tortura. Se pueden producir registros médicos para contrarrestar este reclamo.

Todavía agarrando mi mano, el padre del trabajador de salud hizo una pausa por un momento y luego continuó.

“Juzga por ti mismo quienes son realmente los terroristas”, dijo. “Entonces regrese y hable con sus compatriotas. Insístelos a que se pongan de pie contra las injusticias de su gobierno. Porque es el gobierno estadounidense el que se interpone en el camino de un acuerdo pacífico y justo entre israelíes y palestinos”.

Una y otra vez, mientras hablaba con personas en Gaza y Cisjordania, escuché sentimientos similares. El joven médico en cuya casa me quedé en Jerusalén Este también abogó por una mayor comprensión de la posición palestina. (Él mismo fue arrestado por organizar a las personas con respecto a sus derechos de salud, y el auto en el que me condujo, a pesar de la gran cruz roja y la media luna roja que muestra, tenía agujeros de bala en el capó donde los soldados dispararon contra él durante una misión de rescate) Estas son más o menos sus palabras:

A pesar de todos los abusos que hemos sufrido, todavía podemos simpatizar con los judíos israelíes. Ellos también tienen una larga historia de sufrimiento y expulsión. Tienen la misma necesidad que nosotros de respeto, comprensión y tierras para llamarlas suyas …

Los palestinos estamos preparados para vivir como vecinos con el pueblo israelí, pero con los mismos derechos e iguales. Es el gobierno estadounidense el que se interpone en el camino de la paz, y el dólar estadounidense que está financiando el exterminio de nuestra gente.

En este informe sobre eventos relacionados con la salud en Cisjordania y la Franja de Gaza, no quiero discutir si los israelíes o los palestinos tienen un mayor derecho a los territorios en disputa. Ambos grupos claramente tienen una legítima necesidad de tierras que puedan llamar suyas.

Lo que el gobierno israelí, con el respaldo del gobierno de Estados Unidos, está haciendo al pueblo palestino equivale a un terrorismo sistemático de estado.

Mi preocupación es más bien con la violación institucionalizada de los derechos humanos y el derecho internacional. Es con las formas en que aquellos con riqueza y poder desproporcionados imponen su voluntad a las personas desfavorecidas. Mi preocupación es sobre cuestiones de justicia social, equidad y decencia humana. Estos son los determinantes últimos de la salud de las personas, de las naciones y del medio ambiente global.

Es importante establecer las cosas claramente. Lo que el gobierno israelí, con el respaldo del gobierno de los Estados Unidos, está haciendo al pueblo palestino equivale a un terrorismo de estado sistemático. Muchos activistas y progresistas en los Estados Unidos lo saben más o menos, pero dudan en tomar una posición firme sobre el tema porque no quieren ser etiquetados como “antisemitas”. ¡Pero protestar contra la persecución de un pueblo vilipendiado es todo menos antisemita! De hecho, millones de judíos, dentro de Israel, Estados Unidos y en todo el mundo, están profundamente molestos por lo que los gobiernos de Estados Unidos e Israel están haciendo a los palestinos. Uno de los grupos que hacen los mejores trabajos de documentación sobre las violaciones de los derechos humanos en los Territorios Ocupados es el Centro de Información Israelí B’Tselem para Derechos Humanos en los Territorios Ocupados, que está compuesto principalmente por judíos israelíes.

Los judíos progresistas de todo el mundo se preguntan: ¿qué ha sucedido para distorsionar y degradar los ideales de muchos de los primeros colonos de Israel? Muchos llegan a la conclusión de que tanto ellos como los palestinos se han convertido en víctimas de un juego de poder global que nos deshumaniza y nos convierte en peones.

Parece que la mayoría de los judíos israelíes apoyan la condena de su gobierno a la Organización para la Liberación de Palestina (OLP) porque se les ha hecho creer que es una organización terrorista fuera de la ley decidida a matar a todos los judíos o arrojarlos al mar. Esto ya no es cierto, si alguna vez lo fue: hoy la OLP está buscando un acuerdo pacífico. Ciertamente, la mayoría de los palestinos que conocí quieren paz. Pero desafortunadamente la ciudadanía de Israel está tan influenciada por la desinformación de los medios de comunicación como el estadounidense promedio.

La búsqueda palestina no violenta de autodeterminación

Durante más de dos años, la OLP ha dejado muy claro que está preparada para aceptar una solución pacífica del conflicto Israel-Palestina. De acuerdo con las fronteras de alto el fuego de 1967, busca el reconocimiento de Cisjordania y la Franja de Gaza como un estado independiente al lado de Israel. La mayoría de las naciones del mundo ahora apoyan un acuerdo tan razonable y justo. En marzo de 1989, 160 países reconocieron el estado independiente de Palestina. (I) En 1989, la Casa Blanca llegó a amenazar con poner fin a la financiación de los Estados Unidos para la Organización Mundial de la Salud si esta agencia de la ONU admitía a Palestina como estado miembro (2).

Contrariamente a la desinformación difundida por los medios de comunicación en Israel y Estados Unidos, la intifada palestina o “levantamiento” (el significado literal de la palabra en árabe es “sacudirse”), básicamente no es ni terrorista ni violento. La intifada comenzó en diciembre de 1987 como una protesta masiva pacífica contra los abusos contra los derechos humanos cometidos por las tropas israelíes. En su mayor parte, ha mantenido una postura esencialmente no violenta, aunque recientemente la violencia se ha intensificado en ambos lados. El objetivo de la intifada ha sido movilizar a los palestinos para la autodeterminación, independiente de las estructuras de control del gobierno israelí, y para resistir a través de la “solidaridad de base”, lo que un periódico hebreo ha llamado la “guerra de exterminio” de Israel contra la población palestina en los Territorios Ocupados.

La estrategia de la intifada de ‘desobediencia civil integral’ incluye:

  • Huelgas organizadas por el sector comercial. En la actualidad, todas las tiendas, excepto las farmacias, están cerradas todas las tardes, y se convocan “huelgas generales” durante todo el día en protesta (o en memoria) por violaciones específicas de los derechos humanos.

  • Retirada de mano de obra de Israel en días de huelga general y, cuando sea posible, de forma más permanente.

  • Boicotear los productos israelíes y alentar el desarrollo de una economía local como alternativa. (Para 1988, las estadísticas oficiales israelíes mostraron una disminución de $ 300 millones en las exportaciones de Israel a los Territorios Ocupados).

  • Negarse a pagar impuestos y multas discriminatorias o punitivas.

  • Boicotear las estructuras oficiales de ocupación. (Un gran número de palestinos, incluidos casi todos los recaudadores de impuestos, renunciaron a sus trabajos con la policía, los soldados y las autoridades civiles israelíes en los territorios ocupados).

Las actividades de la intifada están organizadas por el Liderazgo Nacional Unificado del Levantamiento (UNLU), que comprende los elementos principales de la OLP. Una regla básica de la UNLU prohíbe el uso de armas letales, incluidas pistolas y cuchillos. Sin embargo, arrojar piedras a las tropas de ocupación se considera una forma de protesta relativamente inofensiva y legítima.

Los únicos asesinatos ocasionalmente tolerados por la UNLU son los de los llamados ‘colaboradores’. Estos son palestinos que venden información a la policía de seguridad israelí o los líderes de los “comités comunitarios”. Aquellos a quienes informan son luego arrestados, torturados, asesinados o denunciados con frecuencia. Los colaboradores son considerados traidores nacionales y tratados como la mayoría de las naciones tratan a los traidores durante la guerra. Primero, reciben una serie de advertencias para cortar sus lazos con las autoridades israelíes, y si no lo hacen, son ejecutados.

Los principales medios de comunicación en Israel y Estados Unidos brindan una cobertura desproporcionada a tales asesinatos de colaboradores. Los medios atribuyen estos asesinatos a “luchas internas” entre facciones árabes extremistas. Claramente hay algo de esto. Pero en general existe una notable unidad entre los palestinos. Desde el comienzo de la intifada, unos 140 colaboradores han sido asesinados.

En estas circunstancias, el número de actos violentos cometidos por los palestinos, ya sea contra sus palestinos o contra los judíos israelíes, parece sorprendentemente bajo. Esta relativa restricción parece provenir de un sentido de solidaridad y disciplina, y sugiere un fuerte apoyo popular al llamado de UNLU a la resistencia no violenta Si bien cualquier violencia contra civiles inocentes es éticamente inaceptable, los ataques mortales ocasionales contra israelíes por parte de palestinos, aunque han aumentado recientemente, han sido relativamente pequeños en comparación con la represión masiva y sistemática y las violaciones de los derechos humanos llevadas a cabo por las tropas israelíes y colonos contra los palestinos. Compare estas estadísticas:

  • Según las Fuerzas de Defensa de Israel (FDI), de diciembre de 1987 a noviembre de 1989, ocho soldados israelíes, diez civiles israelíes y 136 colaboradores fueron asesinados por palestinos.

  • Durante el mismo período, según el IICHR (Centro de Información Israelí para los Derechos Humanos en los Territorios Ocupados), 642 palestinos fueron asesinados por el ejército / colonos israelíes, incluidas 131 muertes de niños menores de 16 años debido a heridas de bala, golpes o gases lacrimógenos. Además, según el IICHR, hubo 37.439 “bajas” palestinas. (Las FDI informaron solo 8,938 víctimas palestinas durante el mismo período). El OOPS clasifica las víctimas en la Franja de Gaza de la siguiente manera:

El elevado número de víctimas no fatales en comparación con las víctimas fatales se debe en parte a la táctica militar de “castigo colectivo”. También lo hace la gran cantidad de palizas. Aunque el gobierno israelí informa que muchas de las lesiones graves son la consecuencia inevitable del “control de disturbios” en el que las tropas deben usar la violencia para protegerse contra el asalto de los manifestantes, hay una gran cantidad de evidencia que indica que la gran mayoría de los graves las lesiones se infligen en personas que ya han sido restringidas y están indefensas.

Una misión de investigación realizada por una delegación de médicos estadounidenses observó un patrón de:

fracturas dominantes del antebrazo lateral y del eje medio de la mano … que sugirieron una política deliberada de golpizas sistemáticas diseñadas para desactivar pero no matar, para infligir el máximo daño y reducir el riesgo de muerte. . . de hecho, la palabra “golpear” no transmite adecuadamente los golpes y mazos literales con palos y otros instrumentos necesarios para producir las lesiones que vimos. (3)

'Todos los que quieran eliminar la intifada deben comprender que solo hay tres formas de hacerlo: mediante transferencia, inanición o eliminación física, es decir, genocidio'.-General Jefe de Grupo Israelí Dan Shomron

Aunque la reacción estándar del gobierno israelí a tales informes es de negación, ocasionalmente se revela la verdad. Un comandante del ejército de la Franja de Gaza dijo a un periódico local: “Solo sé qué órdenes le di a mis soldados: les ordené golpear a los manifestantes, romperles los huesos y extraer sangre”. (4) Otro artículo del periódico explica la estrategia:

Un detenido enviado a la prisión de Fara’a será liberado en 18 días a menos que las autoridades tengan suficientes pruebas para acusarlo. Luego puede reanudar la lapidación de soldados. Pero si las tropas le rompen la mano, no podrá lanzar piedras durante un mes y medio. (5)

Desde el comienzo de la intifada, el gobierno israelí ha intensificado su opresión sistemática contra los palestinos. A juzgar por los acontecimientos, su objetivo es hacer la vida tan insoportable y la supervivencia tan difícil para los palestinos que aquellos que permanezcan abandonen su lucha por la autodeterminación y se muden. Para deshacerse de los palestinos, el gobierno israelí ha abandonado sus principios humanitarios declarados y ha recurrido al terrorismo de estado, las violaciones sistemáticas de los derechos humanos y una amplia gama de “trucos sucios”.

Israel’s Low Intensity Conflict Strategy Against the Intifada

Para aplastar la intifada, Israel emplea muchas de las mismas tácticas de “conflicto de baja intensidad” utilizadas por los Estados Unidos y Sudáfrica en países como Nicaragua y Angola, junto con las tácticas de la “guerra total” utilizadas por los Estados Unidos en los gobiernos de El Salvador, Guatemala y Filipinas para reprimir a su propia gente. Aunque los gobiernos israelí y estadounidense constantemente niegan o minimizan la violación rutinaria de los derechos humanos, el Jefe de Grupo General Dan Shomron pone las cartas sobre la mesa cuando dice:

Todos los que quieran eliminar la intifada deben entender que solo hay tres formas de hacerlo: mediante transferencia, inanición o eliminación física, es decir, genocidio. (6)

El gobierno israelí está usando las tres técnicas a la vez. Su “guerra de exterminio” incluye incursiones frecuentes de soldados contra civiles, arrestos injustificados y “detención administrativa” sin juicio, deportaciones, torturas y palizas a gran escala, además de una amplia gama de medidas diseñadas para socavar el sustento, la economía y ‘tejido social’ de los palestinos que viven en los territorios ocupados.

Muchas de estas medidas implican violaciones flagrantes de los derechos humanos y el derecho internacional, sin mencionar la constitución israelí. Las siguientes son algunas de las violaciones más flagrantes.

Castigo colectivo

El derecho internacional, tal como figura en la 4ª Convención de Ginebra, prohíbe el castigo colectivo. Artículo 33 de la Convenio de estados:

Ninguna persona protegida puede ser castigada por un delito que él o ella no haya cometido personalmente. Se prohíben las sanciones colectivas y, asimismo, todas las medidas de intimidación y terrorismo. (7)

Sin embargo, el castigo colectivo se ha intensificado desde el comienzo de la intifada. Un ex gobernador militar de Cisjordania, Ephraim Sneh, explicó la política de esta manera:

Lo más importante a tener en cuenta es que la intifada tiene un amplio apoyo popular. Nuestra confrontación es con toda la población palestina, y es por eso que el castigo es necesariamente una medida colectiva. (8)

MK (miembro de la Knéset, la legislatura de Israel) Geula Cohen lo expresa aún más sin rodeos:

Todos los árabes dicen que se identifican con la causa, así que dejen que todos sufran por ella. (9)

La forma más común de castigo colectivo son los toques de queda, tanto locales como generales. Hay toques de queda las 24 horas que a menudo duran días o semanas. Aparentemente, la intención de los toques de queda no es simplemente desalentar los disturbios y las protestas públicas, sino también “aplastar” a la comunidad para que se someta a través de una estrategia de empobrecimiento y violencia. Estos “toques de queda aplastantes” están asociados con una amplia gama de “castigos” que incluyen redadas, palizas casa por casa, demoliciones de casas, arrestos masivos, redadas fiscales (es decir, arrestos, palizas, confiscaciones de bienes y otros hostigamiento dirigido contra comerciantes y otros palestinos que no han pagado sus impuestos), recortes en alimentos, agua y electricidad, la negación del acceso a empleos, educación y atención médica, y guerra psicológica.

A menudo las familias pasan hambre porque no pueden salir de sus hogares para ir a la tienda o al campo. Con frecuencia, los toques de queda se declaran durante el tiempo de cosecha, lo que obliga a las personas a pasar hambre en sus hogares mientras sus cultivos se pudren. (10)

La intención de los toques de queda es aplastar a la comunidad para que se someta a través de una estrategia de empobrecimiento y violencia.

Los infractores del toque de queda están sujetos a golpizas, arrestos, detenciones y corren el riesgo de recibir disparos con balas de plástico o goma o incluso munición real.

Tales toques de queda crean un obstáculo importante para la salud y para los proveedores de atención médica. Un médico me describió cómo lo sacaron de su casa, lo golpearon y lo arrestaron por haberle abierto la puerta a una madre desesperada que había desafiado el toque de queda para ir a su casa con un niño enfermo.

Especialmente en los campos de refugiados y las ciudades más remotas, los toques de queda son rutinarios y a menudo se repiten, con frecuencia con poca o ninguna provocación aparente. Algunas comunidades en Cisjordania y Gaza han sido sometidas a “toques de queda aplastantes” un tercio de las veces. Uno de los propósitos de los toques de queda parece ser engendrar una sensación de terror, humillación abyecta e impotencia. Los niños a menudo son golpeados delante de sus padres. O los padres son maltratados frente a sus hijos. Los niños crecen pensando que esta condición de terror, brutalidad e inseguridad es normal.

Demolición y sellado de viviendas y barrios

Mientras conducíamos por las calles de Cisjordania y Gaza, una y otra vez vimos las ruinas de casas que habían sido arrasadas por los soldados. De vez en cuando pasamos un bloque entero de casas que habían sido convertidas en escombros. Me enteré de que algunas de estas casas habían sido destruidas porque se sospechaba que un miembro de la familia pertenecía a un comité comunitario, o porque un niño del vecindario había arrojado una piedra a los soldados. A menudo, las demoliciones se llevaban a cabo sin previo aviso, sin dar tiempo a los ocupantes para retirar sus pertenencias.

En otros casos, las casas o los vecindarios enteros fueron ‘sellados’, y la entrada fue bloqueada por altos muros de tambores llenos de cemento. En el campo cerca de Jerusalén vimos aldeas aisladas que tenían todas las carreteras de acceso cerradas por montañas de escombros amontonadas por las excavadoras, de modo que ni el transporte público ni los autobuses escolares ni las ambulancias podían llegar a una milla de la comunidad.

Colonos y vigilantes

Como parte de su estrategia para interrumpir y desplazar a los palestinos, el gobierno israelí ha estado promoviendo el asentamiento de judíos inmigrantes en Cisjordania y la Franja de Gaza. Para los “colonos”, como son en la actualidad, se están construyendo nuevas ciudades totalmente fortificadas, alrededor de sus imponentes casas de piedra y apartamentos rodeados de vallas de alambre de púas.

A los colonos se les concede una amplia gama de derechos, privilegios y asistencia denegados a los palestinos. El resentimiento es inevitable. Entonces, los colonos judíos que llegan reciben ametralladoras para protegerse. Se les hace creer que todos los árabes son ladrones y terroristas. Muchos colonos, con aprobación tácita del gobierno, asumen el papel de “vigilantes” o “armas sueltas” paramilitares, organizando sus propias campañas de terror, violencia y venganza. Cuando ocurren “incidentes” violentos, como ocurre casi a diario, el gobierno israelí se lava las manos de cualquier responsabilidad o culpa a los “árabes” por haberlos provocado. Aunque los colonos provienen de muchos países, la gran afluencia más reciente se originó en la Unión Soviética. Los colonos con el peor registro de violaciones de los derechos humanos contra los palestinos son los que han emigrado de los Estados Unidos, un hecho que ha indignado a los progresistas israelíes y los grupos de derechos humanos.

Los vigilantes rara vez son castigados, incluso por los asaltos más brutales y no provocados. Y cuando son castigados, sus términos de prisión a menudo se acortan. El 26 de diciembre pasado, el gobierno de Israel liberó de la cárcel a tres colonos responsables de un ataque en un campus que mató a tres estudiantes palestinos y dejó treinta heridos, así como bombardeos de automóviles en los que dos alcaldes palestinos perdieron extremidades. El presidente israelí, Chaim Herzog, redujo su cadena perpetua original en tres ocasiones, y un comité de libertad condicional por cuarta vez. Al final, sirvieron menos de siete años. Aunque algunos israelíes celebraron a los colonos liberados como “héroes nacionales”, otros protestaron por la pronta liberación, declarando que legitimaba y alentaba el terrorismo contra los palestinos. (11)

En Gaza tuve la oportunidad de entrevistar a una víctima de este tipo de terrorismo no provocado. Mientras visitábamos el Campamento de Refugiados de Playa vimos a un joven, obviamente discapacitado, tirado en el terraplén de la carretera. En su pierna había un dispositivo quirúrgico que consistía en una serie de varillas delgadas que atravesaban el hueso del muslo. Por mi trabajo con niños discapacitados en México, sabía que el dispositivo estaba diseñado para alargar gradualmente una pierna que se había acortado y deformado severamente por una fractura.

Le preguntamos al joven qué había pasado. Explicó que había sido una de las muchas víctimas durante una ola de ‘ataques árabes’ después de un evento varios meses antes, cuando un joven palestino en una ciudad lejana se había apoderado de un autobús y lo había conducido por un acantilado. Varios judíos habían sido asesinados. En respuesta, los colonos vigilantes de todos los territorios ocupados habían llevado a cabo represalias violentas contra los palestinos. En ese momento, el joven, completamente inconsciente del incidente distante con el camión, conducía a la Universidad de Birzeit, donde era estudiante de ingeniería. Detenido en un bloqueo de carretera, un grupo de colonos furiosos lo arrastraron fuera de su automóvil y lo golpearon con piedras y palos, rompiéndole muchos huesos. Luego lo ataron con una cuerda a la parte trasera de su automóvil y lo empujaron por un empinado terraplén, arrastrando al joven detrás de él hacia un profundo barranco. En total, nos dijo, había sufrido 32 fracturas.

Le pregunté al joven discapacitado si podía fotografiarlo para documentar su historia. Dijo que no, que podría revelar su identidad. La policía de seguridad le advirtió que no informase cómo fue herido, diciendo que si lo hace, lo peor le está reservado.

En el intento de Israel de frustrar la lucha palestina por la autosuficiencia, la privación de agua se ha convertido en una estrategia clave.

Este no es un incidente aislado. En un centro comunitario de rehabilitación que visité en la Franja de Gaza, el fisioterapeuta jefe me dijo que el 70% de los pacientes del centro son víctimas de violencia física. La mayoría se está recuperando de fracturas. Casi un tercio de las víctimas son niños.

Negación de agua adecuada

Israel se enorgullece de “hacer florecer el desierto”. Y ciertamente, mientras conducíamos a través de Israel, me impresionaron los vastos tramos de verdes campos y huertos. (De hecho, la llamada ‘Línea Verde’ que separa a Israel y los Territorios Ocupados recibe su nombre del sorprendente contraste entre los ‘pastos verdes’ de Israel y los ‘páramos’ resecos rojo marrón de Cisjordania). Sin embargo, la diferencia en la productividad de la tierra no se debe al “pulgar verde” superior de Israel, sino a su poder para decidir quién obtiene el agua.

En el intento de Israel de frustrar la lucha palestina por la autosuficiencia, la privación de agua se ha convertido en una estrategia clave. Por lo tanto, las “leyes del agua” discriminatorias favorecen sistemáticamente a Israel a expensas de los palestinos.

El agua en Cisjordania proviene principalmente de acuíferos profundos (capas freáticas subterráneas) y requiere un manejo cuidadoso. Gran parte de esta agua es robada a los palestinos, para uso de los israelíes. De los 807 millones de metros cúbicos (m3) de agua que se originaron en Cisjordania en 1990, se desviaron 510 millones de m3 para su uso en Israel. Otros 160 millones de m3 fueron asignados a los colonos judíos en Cisjordania (que suman alrededor de 100,000), mientras que solo 137 millones de m3 fueron permitidos a los 1,200,000 palestinos. Esto significa que los colonos obtienen casi doce veces más agua por persona que los palestinos.

Sin embargo, los palestinos deben pagar el doble por el agua que los colonos vecinos. Las ciudades de Cisjordania, donde se origina el agua, pagan un 60% más que los hogares en Tel Aviv.

La discriminación va más allá. Para abastecer a los colonos judíos con abundante agua buena, el gobierno de Israel perfora pozos profundos en los acuíferos. El agua bombeada de estos acuíferos para irrigar los cultivos de los colonos está causando una disminución constante de la capa freática, por lo que los pozos menos profundos pero anteriormente adecuados de los palestinos se están secando. Sin embargo, a los palestinos no se les permite cavar pozos nuevos o más profundos sin un permiso especial, y estos permisos se les niegan habitualmente. Como resultado, los palestinos están sujetos a una grave escasez de agua y la producción agrícola sufre.

La Franja de Gaza tiene problemas de agua aún peores que Cisjordania. En Gaza, los colonos judíos son apenas 2.500, pero poseen grandes extensiones de tierra que consumen enormes cantidades de agua. Sus pozos profundos hacen que el agua de mar entre en los depósitos subterráneos aprovechados por los palestinos. Como resultado, el suministro de agua de los palestinos se está volviendo cada vez más salino. Esta escalada constante de salinidad no solo tiene un efecto nocivo directo sobre la salud de las personas, sino que ha comenzado a dañar la agricultura y tiene consecuencias potencialmente desastrosas a largo plazo. (12)

Sobre fluoración y envenenamiento del agua potable

Además del problema de la escasez de agua y la salinidad, se informa que el gobierno israelí ha estado “tratando” el suministro público de agua en Gaza con niveles peligrosamente altos de fluoruro. (13) Esto puede tener efectos devastadores a largo plazo en la salud. La fluorosis o envenenamiento por exceso de flúor puede causar problemas que van desde daño permanente a los dientes (especialmente en niños) hasta espondilitis (artritis severa de la columna) y daño progresivo a los nervios y parálisis. Los resultados son acumulativos. Según los dentistas con los que hablé, el daño dental debido a la fluorosis ya se ha observado en niños palestinos.

La fluoración excesiva no es la única forma en que se ha envenenado el suministro público de agua. Según un informe de 1986 de la Organización Mundial de la Salud, “las autoridades de ocupación ponen ciertos químicos en el agua potable que tienen efectos adversos sobre la fertilidad de la población árabe” (14).

Prohibición de saneamiento adecuado

Desde 1948, cientos de miles de refugiados se han congregado en enormes campos de refugiados en los Territorios Ocupados. Especialmente en Gaza, que tiene una de las densidades de población más altas del mundo, las condiciones de vida son deplorables. Los campos de refugiados carecen de sistemas de alcantarillado, y las aguas residuales malolientes fluyen entre las chozas llenas de gente y a través de las calles y callejones sin tierra. El hedor era bastante malo en la estación fría cuando lo visité. Durante la calurosa temporada de verano se dice que es sofocante.

Del mismo modo, no existe un sistema adecuado de recolección de basura. El área desértica que rodea los campos de refugiados de Gaza comprende un gran montón de basura, que se extiende por millas. Del mismo modo, los lotes donde las casas han sido arrasadas como castigo se han transformado en montañas de basura.

El estado antihigiénico de los campamentos de refugiados en Gaza persiste solo porque el gobierno israelí ha prohibido las medidas para proporcionar un sistema adecuado de eliminación de aguas residuales y basura. Los campos de refugiados están bajo la administración de las Naciones Unidas, que ha sido bloqueada repetidamente en su intento de mejorar la situación. Del mismo modo, muchas organizaciones no gubernamentales han hecho propuestas para ayudar a colocar las líneas de alcantarillado, solo para ser obstaculizadas por la burocracia.

El hecho de verse obligado a vivir en condiciones extremadamente insalubres tiene un efecto previsiblemente adverso tanto en la salud como en la supervivencia, especialmente la de los niños.

Tasas excesivamente altas e impuestos punitivos

Los palestinos bromean con ironía que su tierra natal es el único lugar en el mundo donde tienes que solicitar un permiso y pagar un impuesto para plantar un tomate en tu patio trasero. “Están tratando de sacarnos de la existencia”, comentó un árabe mayor. Para desalentar los esfuerzos hacia la autosuficiencia, los palestinos deben obtener un permiso y pagar tarifas extremadamente altas por casi cualquier cosa. Incluso las familias más pobres que intentan ganarse la vida recogiendo basura con un carrito de burro deben pagar para que el carrito tenga licencia. La tarifa es tan alta que muchos conductores de carros de burros deben renunciar a su comercio o hacerlo ilegalmente, en cuyo caso se convierten en blanco de hostigamiento, palizas y detención.

Condiciones económicas injustas y salarios deprimidos

Debido a la combinación de la densidad de población, la escasez de agua y la reversión intencional del desarrollo económico, cientos de miles de palestinos que viven en Cisjordania y Gaza se ven obligados a buscar trabajo en otros lugares. Hasta hace poco, muchos buscaban empleo en los países ricos en petróleo del Golfo Pérsico y enviaban dinero a sus familias necesitadas. Cientos de miles de palestinos también trabajan en Israel donde, al igual que los “extranjeros” mexicanos en los Estados Unidos, sufren discriminación y humillación. Hacen el trabajo más sucio y servil, del tipo que los judíos no quieren hacer, y con menos de la mitad del salario que recibiría un judío. Los palestinos en la franja de Gaza, se levantan a las 2 o 3 de la mañana, viajan tres horas en autobús a Tel Aviv, trabajan un día agotador de diez horas y llegan a casa tarde por la noche. Cuando se declara el toque de queda, los trabajadores pueden abandonar sus hogares solo con gran riesgo. Además de los ingresos perdidos por el toque de queda, los trabajadores pueden ser multados o despedidos por no aparecer en el trabajo.

En el momento de mi visita a Gaza, aproximadamente 100,000 residentes del área viajaban diariamente hacia y desde sus trabajos en Israel. (No se les permite quedarse en Israel durante la noche.) En un momento en que la crisis en el Golfo Pérsico ha hecho que las familias pobres sean aún más dependientes del empleo en Israel, el gobierno israelí acaba de aprobar una ley para reducir el número de trabajadores itinerantes de Gaza a 50,000. (Los funcionarios admiten a regañadientes que Israel depende de la fuerza laboral palestina, al igual que Estados Unidos depende de la mano de obra de bajos ingresos de los mexicanos. (15))

Aunque Israel es hoy un país relativamente rico y altamente desarrollado, la mayoría de los palestinos empleados en Israel tienen dificultades para llegar a fin de mes. Son gravemente maltratados, mal pagados y sobrecargados. Aunque pagan un porcentaje considerable de sus escasos ingresos por seguro de salud, tienen derecho a beneficios muy marginales. Cuando un trabajador de Gaza resulta herido en Tel Aviv, por lo general solo recibe atención de emergencia provisional y luego es enviado de regreso a Gaza. En la ciudad de Gaza, los hospitales del gobierno están abarrotados, sucios, sin personal y mal equipados en comparación con las instalaciones en Israel. La situación me recuerda a Sudáfrica con su marcado contraste entre los elegantes hospitales para blancos y los lamentables hospitales para negros. En verdad, la discriminación brutal y generalizada contra los palestinos en Israel es nada menos que el apartheid.

Violaciones contra trabajadores de salud e instalaciones

Después de las confrontaciones con las tropas, en las que un gran número de manifestantes y transeúntes a menudo resultan gravemente heridos, los soldados israelíes bloquean rutinariamente los intentos de los equipos médicos de emergencia de ingresar a las áreas de conflicto. Varios médicos y conductores de ambulancias me contaron que las tropas israelíes los habían detenido y rechazado repetidamente, o que se habían visto obligados a tomar callejones y carreteras secundarias para evitar barricadas A pesar de que las regulaciones militares requieren que los soldados ayuden a las personas heridas en “enfrentamientos” a llegar a las instalaciones médicas, rara vez lo hacen. A veces han sacado a personas heridas de los vehículos de rescate y las han golpeado o detenido, ocasionalmente con resultados fatales. (16)

Muchas personas heridas tienen miedo de buscar ayuda médica porque en varias ocasiones los soldados irrumpieron en hospitales o clínicas y sacaron a los pacientes heridos de sus camas. Algunos médicos y enfermeras que han tratado de proteger a sus pacientes han sido golpeados o arrestados (17).

Además, los soldados a veces se han apoderado de ambulancias palestinas para infiltrarse sin ser detectados en los barrios que los residentes han cercado. Luego, de repente saltan de la ambulancia para golpear, disparar y arrestar a las personas que asisten a una reunión comunitaria.

Todas estas acciones son claras violaciones de la inmunidad médica según el derecho internacional. Pero las peores violaciones son los ataques a los propios hospitales, como el que tuvo lugar en octubre pasado. El DF había abierto fuego contra una manifestación palestina en el Monte del Templo en Jerusalén. Al menos diecisiete palestinos fueron asesinados y muchos más resultaron heridos. Muchos de los heridos fueron trasladados al Hospital Maqassed. Luego, los soldados allanaron el hospital, arrojando gases lacrimógenos indiscriminadamente en las salas, incluida la sala de maternidad. Los bebés recién nacidos y sus madres tuvieron que ser evacuados rápidamente. Dichas redadas en hospitales y clínicas, me dijeron, no son infrecuentes.

Uso indebido letal de armas de control antidisturbios

Lanzar botes de gas lacrimógeno en áreas cerradas puede ser mortal, especialmente para bebés, ancianos y personas con afecciones respiratorias. El derecho internacional y también las instrucciones sobre los botes advierten contra tal abuso. Sin embargo, las tropas israelíes arrojan rutinariamente los botes a los hogares, salas de reuniones e incluso hospitales.

Según un estudio realizado por Anne Nixon para Rädda Barnen (la organización sueca Save the Children) y la Fundación Ford, casi una cuarta parte de las 159 muertes infantiles registradas en los primeros dos años de la intifada fueron el resultado de gases lacrimógenos, en su mayoría latas arrojadas a casas particulares. De estas 37 muertes por gases lacrimógenos, más de tres cuartos eran bebés. Durante este mismo período, se estima que entre 10.600 y 13.000 niños necesitaron tratamiento médico por lesiones relacionadas con gases lacrimógenos (18).

Los trabajadores médicos me mostraron restos de botes de gas lacrimógeno que habían recogido, incluido uno (que se muestra en la foto a continuación) que explotó en una habitación cerrada, causando daño pulmonar grave a dos bebés. Impreso claramente en el recipiente fue “Hecho en Filadelfia”. El envío de gases lacrimógenos desde los Estados Unidos continúa. Sin embargo, al menos una de las empresas estadounidenses que suministra a Israel, Transtechnology, ha suspendido los envíos de gases lacrimógenos allí debido a los repetidos informes de mal uso mortal. (19)

Los palestinos también son utilizados como conejillos de indias para probar nuevas armas. Según los representantes de la ONU con los que hablé, parece que los militares estadounidenses e israelíes están experimentando tanto con nuevos gases en botes de gas lacrimógeno como con botes de gran tamaño. Si bien el bote de gas lacrimógeno ordinario es del tamaño de una lata de Coca-Cola, estas enormes y nuevas ‘bombas’ de gas lacrimógeno son del tamaño de una papelera y se lanzan desde helicópteros a multitudes, hogares y edificios públicos.

Las llamadas ‘balas de plástico’ y ‘balas de goma’, también diseñadas para el ‘control de multitudes’, se usan habitualmente de forma incorrecta. Aunque están destinados a ser disparados al suelo frente a los manifestantes y a golpearlos en el rebote, las tropas los disparan rutinariamente en el cuerpo, la cara o la parte posterior de la cabeza de las víctimas que a menudo huyen. Decenas de muertes y cientos de fracturas de cráneo, ojos cegados y otras discapacidades graves han sido el resultado. Nuevamente, muchas de las víctimas son niños.

Quizás la violación más grave de los derechos humanos es el uso de munición real, especialmente balas de alta velocidad. Estas balas, que se desintegran al contacto y causan un daño tan extenso que, si golpean un brazo o una pierna, a menudo deben amputarse, no tienen cabida en el control de disturbios domésticos.

Cierres de escuelas, colegios y universidades

Poco después del comienzo de la intifada, el gobierno israelí cerró todas las escuelas, colegios y universidades en Cisjordania. En efecto, la educación fue condenada como subversiva. Se permitió la reapertura de las escuelas primarias y secundarias después de un año y medio, pero las clases aún se suspenden de forma intermitente durante el toque de queda. Hace varios meses, se permitió a la mayoría de los institutos reanudar el funcionamiento, pero las universidades (excepto la Universidad de Belén) permanecen cerradas. Cualquier estudiante o profesor atrapado en el campus de una universidad cerrada está sujeto a golpizas, arrestos o deportaciones. (20)

En cierto modo, el aprendizaje ha sufrido esta represión. Pero en otros aspectos se ha intensificado y se ha vuelto más pragmático. La mayoría de los profesores han seguido dando clases fuera de las instalaciones de la universidad, en mezquitas, iglesias y casas particulares, aunque esto es ilegal. Al principio, las FDI hicieron grandes esfuerzos para identificar y atacar estos centros clandestinos de aprendizaje, pero en la actualidad estas clases informales son en su mayor parte toleradas.

Deportación de líderes comunitarios

Uno de los objetivos de la política del gobierno israelí es la desintegración de la organización y estructura de la comunidad. Sin embargo, cuanto más se ha suprimido la intifada, más se ha extendido. En la lucha por sobrevivir al terror y la represión, los palestinos se han unido y desarrollado nuevas estrategias de producción, comunicación, supervivencia y asistencia mutua. Un resultado de este proceso ha sido la formación de “comités populares” para ayudar a las personas a ayudarse entre sí. Estos comités comunitarios fueron rápidamente declarados ilegales, y muchos de sus miembros fueron sometidos a palizas y ‘detención administrativa’. (21)

Los miembros de los comités populares, junto con los presuntos miembros de la OLP, ahora son deportados por la fuerza a campos de refugiados en Jordania y Líbano.

Las deportaciones se llevan a cabo por dos motivos: por supuestas razones de seguridad (es decir, políticas) y por la falta de un permiso de residencia válido. (Los permisos de residencia a menudo se les quitan a las personas por poco o ningún motivo, lo que los somete al riesgo de deportación posterior). Las deportaciones por motivos políticos pueden apelarse ante el Tribunal Superior de Israel; hasta la fecha, sin embargo, nunca se ha revocado ninguna orden. (22) La deportación de personas de su tierra natal es otra violación del derecho internacional. Pero, a pesar de las protestas de los grupos de derechos humanos, un número cada vez mayor de palestinos están siendo deportados, con posibilidades cada vez menores de apelación.

Impacto en la salud

La “guerra de exterminio” multifacética contra los palestinos ha cobrado un alto precio en la vida y la salud, especialmente entre los niños. La tasa de mortalidad infantil (IMR) en los Territorios Ocupados varía de 40 a 80 (muertes por cada 1,000 nacimientos vivos) dependiendo del área, en comparación con catorce en el propio Israel. El gobierno israelí reclama oficialmente una IMR de 30 para los palestinos. Sin embargo, tanto la ONU como UNICEF confirman las cifras más altas. Incluso la Oficina Central de Estadísticas de Israel informó una TMI de 70/1000 para Cisjordania en 1985. (23)

La mortalidad infantil es especialmente alta en los campos de refugiados durante la cálida temporada de verano, principalmente debido a la enfermedad diarreica. La muerte de tantos niños por diarrea está relacionada con la propagación desenfrenada de la enfermedad a través de escombros podridos y alcantarillas abiertas. Como hemos dicho, esta pesadilla de saneamiento es perpetuado por la negativa del gobierno israelí a permitir sistemas adecuados de alcantarillado y eliminación de desechos.

También contribuye a la alta mortalidad por diarrea la desnutrición generalizada, que reduce la resistencia de los niños a las infecciones. (Es una máxima médica bien conocida que “el niño que muere de diarrea muere de desnutrición”). Las tasas de desnutrición entre los niños palestinos varían del 34% en las zonas rurales cerca de Jerusalén al 40% en el distrito de Hebrón y el 55% entre niñas en el área de Ain al-Dyouk del valle de Jordania. El estado nutricional de las madres durante el embarazo también afecta la salud y la supervivencia de los niños. En algunas áreas de los Territorios Ocupados, se ha encontrado que más del 60% de las madres son anémicas. (24)

Nuevamente, hay pocas dudas de que las medidas punitivas israelíes —incluidos embargos, privación de alimentos y agua, impuestos sofocantes y barreras a la productividad agrícola y de otro tipo— contribuyen significativamente a los niveles actuales de desnutrición infantil y materna (25).

Antes de la intifada, los gastos del gobierno en salud —y, por lo tanto, la calidad de los servicios médicos del gobierno— eran mucho más bajos en los Territorios Ocupados que en Israel. En respuesta a la intifada, el gasto en salud y otros servicios en los Territorios se redujo aún más. Cientos de médicos palestinos y personal de salud perdieron sus empleos. Uno de los hospitales más nuevos en Jerusalén Este se convirtió en una gran estación de policía.

Los cuadros a continuación muestran cómo las tasas de mortalidad infantil en Cisjordania y Gaza, por un lado, e Israel, por el otro, se correlacionan inversamente con el gasto relativo en salud.

[TABLE]

Fuera de las cenizas

“En condiciones de gobierno militar, el desafío que enfrentan los palestinos radica precisamente en su capacidad para desarrollar modos creativos de coordinación y cooperación desde abajo hacia arriba, ya que esto parece ser una cuestión de supervivencia”. **(26)
> La Unión de Comités de Ayuda Médica Palestina, Cisjordania y la Franja de Gaza

A pesar del asalto masivo del gobierno israelí contra los derechos humanos del pueblo palestino, salí de Cisjordania y Gaza con una extraña sensación de euforia, incluso esperanza. Hay algo inspirador en el vínculo humano, la unidad valiente, el pulso acelerado de la confianza y la comprensión y la asistencia mutua, el implacable sentido de urgencia que une a las personas cuando enfrentan una severa represión y enormes dificultades.

La lucha cuesta arriba por los derechos básicos a menudo saca lo mejor de las personas. Destroza su perspectiva egocéntrica anterior y de alguna manera los hace más ingeniosos, más generosos y más vivos, más completamente humanos. Hombres y mujeres, adultos y niños, maestros y estudiantes, sacerdotes y feligreses, curanderos y pacientes, todos comienzan a relacionarse entre sí y a trabajar más juntos como iguales y amigos, compartiendo una visión común.

Cuanto más se suprime la intifada, más se propaga.

He sido testigo de este mismo tipo de sinergia humana vital en la lucha por la autodeterminación en algunas otras circunstancias: una vez, cuando visité Nicaragua en el momento del derrocamiento de Somoza; una vez cuando fui acogido por grupos progresistas que luchaban contra el apartheid en Sudáfrica; y una vez cuando estuve en Mozambique.

Cuando las estructuras de poder se vuelven demasiado represivas, siembran las semillas de su propia ruina. Los latinoamericanos dicen en tono de broma: “Paulo Freire fue un gran “generador de conciencia”, pero Anastasio Somoza fue más eficaz”. Y así es en los Territorios Ocupados.

Incluso algunos líderes israelíes han llegado a admitir los resultados contraproducentes de la represión violenta. Por ejemplo, los diputados Yossi Sarid y Dedi Zucker hicieron la siguiente observación:

El año pasado demostró que cuanto más se suprime la intifada, más se propaga. Es posible contener un brote particular de rebelión mediante un esfuerzo concentrado, pero es imposible sofocar la rebelión misma, que cambia constantemente de acuerdo con sus necesidades y posibilidades. La mayoría de los medios de supresión empleados no solo eran ineficaces sino también un boomerang que inflama la intifada. Los castigos en general, pero específicamente los castigos colectivos, atrajeron a más y más palestinos al ciclo de resistencia, lo ampliaron y profundizaron sus raíces. (27)

El sentido de solidaridad que surgió de la lucha palestina es realmente impresionante. Por ejemplo, cuando visité el banco de sangre de la comunidad en Gaza, el director me dijo con orgullo que, a pesar de la enorme necesidad de transfusiones debido a la brutalidad de los soldados, al banco nunca le faltó sangre. Cientos de jóvenes, muchos de ellos adolescentes, donan sangre con entusiasmo. El banco tiene un sofisticado sistema de registro de los tipos de sangre de prácticamente toda la comunidad, para que los necesitados puedan ser rápidamente emparejado con donantes en tiempos de crisis. El director del banco me dijo que, durante el desastre del terremoto armenio, cuando se necesitaban grandes cantidades de sangre, los jóvenes árabes en los campos de refugiados se reunieron para hacer donaciones.

La revolución palestina en el cuidado de la salud.

En Jerusalén Este y Cisjordania conocí a muchas personas que están comprometiendo sus vidas, a menudo con un riesgo considerable, para ayudar a su gente a trabajar juntos y perdurar. Debido a mi experiencia en la atención primaria de salud, la Unión de Comités de Ayuda Médica Palestina (UPMRC) me dio una calurosa bienvenida, una red que se extendió por todos los Territorios Ocupados. Sorprendentemente, su membresía incluye a casi un tercio de todos los médicos palestinos. Estos médicos atrevidos y progresistas han adoptado un enfoque comunitario muy eficaz para la atención primaria de salud, y están capacitando activamente y brindando respaldo a los trabajadores de salud comunitarios y de las aldeas.

Visité los puestos de salud de UPMRC en Cisjordania y Gaza, y me impresionaron las instalaciones limpias y ordenadas, así como la competencia, la amplitud y la amabilidad de la atención. Hay un fuerte énfasis en las medidas preventivas, especialmente en la salud materna e infantil.

Con la cooperación de la Universidad de Birzeit (que oficialmente permanece cerrada), el UPMRC ha desarrollado algunos excelentes carteles y materiales didácticos. Una de las ideas innovadoras del grupo es imprimir mensajes de salud ilustrados con coloridos dibujos en bolsas de plástico. Los temas incluyen terapia de rehidratación oral, lactancia materna y alimentos apropiados para el destete.

A pesar de las repetidas redadas de las FDI en los puestos de salud de la comunidad, los trabajadores de salud continúan brindando servicios y promoción de la salud muy necesarios. Muchas personas heridas y golpeadas que tienen miedo de ir a las instalaciones médicas del gobierno acuden a estos puestos de salud comunitarios, confiando en que están entre amigos.

El equipo de salud de UPMRC también dirige un servicio de ambulancia y desafía el abuso por parte de los soldados para proporcionar servicios de emergencia en situaciones de conflicto. Varios médicos y trabajadores de la salud han sido asesinados mientras intentaban ayudar a los heridos. Más de 30 han sido golpeados y / o arrestados, algunos de ellos varias veces.

El médico que fue mi anfitrión en Jerusalén Este, uno de los fundadores de la UPMRC, me dijo que lo arrestaron tres veces. Una noche, la policía de seguridad llegó a su casa y se lo llevó. “Para preguntar”, dijeron.

“Al menos no me torturaron”, dijo el médico. Luego me contó cómo lo hicieron pararse durante 24 horas con las manos contra la pared y una bolsa de tela negra colocada sobre su cabeza para que no pudiera ver y tuviera dificultades para respirar. Para mí eso sonaba como tortura, pero los palestinos se reservan el término para brutalidades mucho peores.

A pesar de todo lo que ha pasado, el médico aún está listo para enfrentarse al ejército israelí en defensa de su pueblo. Tiene dos hijas jóvenes, de uno y tres años. Un domingo, cuando la familia estaba en la iglesia, un niño pequeño que acababa de arrojar una piedra a los soldados que pasaban se precipitó a la iglesia seguido de una banda de soldados blandiendo armas. Mientras la congregación se encogía de terror, el médico se adelantó con calma y pidió a los soldados que por favor no intervinieran en un lugar de culto. Los soldados, desconcertados, apuntaron sus armas al médico, luego refunfuñaron algunas amenazas y se retiraron, esta vez sin arrestar al médico ni perseguir al niño.

“Tienes mucho coraje”, comenté.

El doctor sacudió la cabeza con tristeza. “Tratamos de mantener a nuestros hijos alejados de toda la violencia”, dijo. “Pero esta vez nuestras niñas pequeñas estaban allí observando todo: los soldados enfurecidos, las personas aterrorizadas, las armas apuntando. Ellas también estaban aterrorizadas. Mi hija de tres años lloró toda la noche. Todavía se despierta gritando … ¿Qué les hace todo este conflicto y crueldad a los niños que crecen? "

El papel del gobierno de los Estados Unidos en la perpetuación de los conflictos de Oriente Medio

Todo parece tan innecesario. Me pregunté cómo se produjo todo este conflicto árabe-israelí. ¿Y por qué no se ha resuelto?

En una cafetería de comida rápida al estilo estadounidense, muy plástica y elegante, nos detuvimos en el lado israelí de la Línea Verde después de abandonar la Franja de Gaza, vimos a un grupo de soldados israelíes riendo y bromeando mientras comían sus hamburguesas y tomaban un sorbo de su Coca-Cola Muchos de ellos parecían tan frescos, jóvenes e inocentes, como los escolares. Salí con la sensación de que tanto el pueblo palestino como los soldados israelíes están siendo utilizados, como peones prescindibles, en un juego de poder global. La mayoría de los palestinos y muchos del pueblo judío anhelan la paz. Si el gobierno de los Estados Unidos también realmente quisiera la paz y estuviera dispuesto a retener parte de su vasta ayuda militar y económica a Israel hasta que se llegara a un acuerdo equitativo, una solución pacífica estaría a la vuelta de la esquina.

Pero el gobierno de los Estados Unidos tiene otra agenda. Ha adquirido la lealtad de Israel con miles de millones de dólares y usó al gobierno israelí como arma contratada para hacer algunos de los trabajos más sucios en su juego de poder global. Ha reclutado a los líderes de Israel como cómplices en las operaciones encubiertas de los Estados Unidos, el suministro ilegal de armas y las guerras sucias que van desde América Latina hasta África. Se ha transformado esta pequeña, idealista nación de los kibutzim a un estado policial represivo y al poder de los EE. UU., un puesto avanzado fuertemente armado de la política exterior de Washington que refuerza el dominio económico y militar de los EE.UU. sobre los países productores de petróleo del Golfo Pérsico.

La paz y la solución negociada actualmente no son claramente la máxima prioridad para el gobierno de los EE.UU., ya sea en el conflicto israelí-árabe o en el conflicto Irak-Kuwait. El gobierno de los Estados Unidos está más preocupado por las ganancias de las compañías petroleras estadounidenses y el complejo industrial militar que por las vidas y el bienestar de la población mundial.

Pero cualesquiera que sean los efectos inmediatos de la guerra actual, algunos grandes cambios están en el aire. El gobierno de los Estados Unidos y los intereses ricos que representa han ido demasiado lejos con demasiada frecuencia. Han provocado violencia y traído hambre a demasiadas personas del mundo. Demasiadas de las llamadas democracias que ayudaron a crear y militarizar han defendido solo la libertad de los fuertes para explotar a los débiles. Pero gradualmente los pueblos oprimidos del mundo están despertando, reuniéndose y preparándose para luchar por sus derechos. Grandes cambios políticos se están gestando en Oriente Medio y en el mundo en general. El desastre del desarrollo orientado al crecimiento a expensas de la equidad y el equilibrio ecológico no puede continuar por mucho más tiempo.

Ha llegado el momento de que el gobierno de EE.UU. Se retire de su intento de dominar la economía mundial. Washington necesita comenzar a permitir que las personas con dificultades en todas partes determinen su propio rumbo. Necesitamos reducir drásticamente el gasto militar e invertir el “dividendo de la paz” resultante en medidas de conservación de energía y medio ambiente para que ya no tengamos que depender de las importaciones de petróleo de Oriente Medio.

Es hora de que los estadounidenses se den cuenta de la difícil situación de nuestro mundo y su gente, se unan en solidaridad con la humanidad y exijan un cambio radical en nuestro gobierno y en nuestra política exterior e interna.

Puede que todavía haya tiempo para limitar un desastre global de gran alcance si actuamos ahora. ¡Oponerse al abuso de poder de Estados Unidos! Y como comienzo, oponerse a la guerra del Golfo. Apoye un arreglo pacífico y negociado de los conflictos palestino israelí e iraquí-kuwaití. Tenemos que tomar medidas tan enérgicas para poner fin a las violaciones israelíes de los derechos humanos y el derecho internacional en los territorios ocultos como oponernos a violaciones iraquíes similares en Kuwait, no porque Saddam Hussein lo diga, sino porque la consistencia moral lo exige. Si hacemos lo contrario, somos hipócritas; Perdemos toda autoridad moral. Como ciudadanos estadounidenses, tenemos una responsabilidad especial de tomar medidas, ya que nuestro gobierno ha contribuido significativamente a crear estas confrontaciones trágicas y peligrosas. HW

Cosas que podemos hacer ahora mismo

  • Protesta por la política estadounidense de violencia en el Oriente Medio. Llame, escriba y envíe telegramas al presidente Bush y al Congreso exigiendo que se detenga la guerra contra Iraq, cuyas víctimas principales seguramente serán civiles inocentes. Solicite un retorno a la búsqueda de un acuerdo pacífico y el fin de todos los actos de intimidación y violencia que afectan a Oriente Medio, incluida la invasión de Kuwait por parte de Irak, la ocupación de Líbano por Siria e Israel, las violaciones de los derechos de los palestinos por parte de Israel (incluido el toque de queda general que el ejército israelí ha estado aplicando en los Territorios Ocupados, desde que comenzó la guerra), y el ataque masivo de Estados Unidos contra Irak. Inste a que un acuerdo inclusivo sea el primer paso hacia una nueva era de respeto por los derechos y la autodeterminación de todos los pueblos.

  • Solicitar y votar leyes para prohibir las donaciones de PAC (comités de acción política) a las campañas electorales de los candidatos presidenciales y del Congreso. Tal como está, el poder de soborno de estos PAC sobre decisiones de alto nivel permite que poderosos intereses económicos, como la industria de armas, la industria petrolera y el lobby pro-Israel, dicten políticas nacionales e internacionales, incluidas las de Oriente Medio. Esto se refleja en el respaldo masivo de Washington a Israel y la negativa a apoyar a la ONU en la negociación de un acuerdo justo entre Israel y Palestina. Hasta que las decisiones de política del Congreso se conviertan en un cian genuinamente democrático, esperamos que el gobierno de EE.UU. otorgue más peso a las necesidades de los pueblos angustiados y menos a las demandas egoístas de poderosos intereses económicos. (Ver artículo que comienza en la pág. I7.)

  • Infórmese mejor y ayude a otros a informarse sobre la dinámica compleja de la salud, la riqueza y el poder en el Medio Oriente y en todo el mundo. No confíes en los principales medios de comunicación; la lente a través de la cual transmiten la realidad está distorsionada por su interés personal en el status quo y su lealtad a las fuerzas económicas dominantes. En cambio, lea la prensa alternativa, los derechos humanos y los estudios independientes de aquellos cuya lealtad es hacia la humanidad y los desfavorecidos, y llegue a sus propias conclusiones. (Consulte la lista de lecturas sugeridas a continuación).

  • Únase a grupos locales que trabajan por los derechos humanos, la justicia social y la autodeterminación en el Medio Oriente y en otros lugares.

  • Conozca, haga amigos y forme un vínculo personal con personas o grupos que son despreciados, temidos, desconfiados o que son de otra manera “diferentes”. Finalmente, todos somos humanos. Al construir sobre las fortalezas de los demás en lugar de condenar o atacar a otros por sus debilidades, podemos ir más allá del miedo y la incomprensión que crea nuestro propio aislamiento.

Lectura sugerida

Al-Haq: Ley al servicio del hombre. Castigar a una nación: violaciones de los derechos humanos durante el levantamiento palestino. Cisjordania: Ramallah, 1988.

Aruri, Naseer. Ocupación: Israel sobre Palestina. Asociación de Graduados de la Universidad Árabe Americana, 1983.

Benvenisti, Meron. Informe de 1987: Desarrollos demográficos, económicos, legales, sociales y políticos en Cisjordania. Jerusalén: Proyecto de datos de Cisjordania, 1987.

Bookbinder, Hyman, y Abourezk, James. A través de diferentes ojos. Bethesda, Maryland: Adler y Adler, 1987.

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Shehadeh, Raja. Ley del ocupante: Israel y Cisjordania. Washington, D.C .: Instituto de Estudios de Palestina, 1985.

Stockwell, John. La Guardia Pretoriana: Estados Unidos en el nuevo Estado de seguridad internacional. Boston: South End Press, 1990.

Timmerman, Jacobo. La guerra más larga: Israel en el Líbano. Nueva York: Alfred A. Knopf, 1982.

Turki, Fawaz. Los desheredados: Diario de un exiliado palestino. Nueva York: Monthly Review Press, 1972.

Departamento de estado de los Estados Unidos. Informes de país sobre prácticas de derechos humanos para 1988 y 1989 (Sección sobre Israel y Territorios Ocupados).

Notas finales

  1. El Centro de Medios y Comunicación de Jerusalén (JMCC), La Intifada: una visión general: los dos primeros años (1989), pág. 32)

  2. “Baker insta a cortar los fondos si las agencias de la ONU actualizan la OLP”, New York Times, 2 de mayo de 1989, pág. A6.

  3. Amnistía Internacional, Fuerza excesiva: palizas para mantener la ley y el orden, 1988.

  4. Ma’ariv, 28 de enero de 1988.

  5. Jerusalem Post, 20 de enero de 1988.

  6. Jerusalem Post, 16 de junio de 1989.

  7. Jean S. Pictet, ed., Comentario: IV Convenio de Ginebra relativo a la protección de personas civiles en tiempo de guerra (Ginebra: Comité Internacional de la Cruz Roja, 1958), págs. 224-225.

  8. International Herald Tribune, 13 de octubre de 1988.

  9. Proyecto DataBase sobre derechos humanos palestinos, levantamiento en Palestina: el primer año (Chicago y Jerusalén, 1989), pág. 109

  10. Anne Elizabeth Nixon, El estado de los niños palestinos durante el levantamiento en los territorios ocupados (un estudio realizado por la Fundación Ford y Rädda Barren, enero de 1990), Parte II, p. 45

  11. “Tres terroristas israelíes son liberados en la cuarta reducción de sus términos”, New York Times, 27 de diciembre de 1990, pág. A3.

  12. La mayor parte de la información en esta sección proviene del siguiente artículo: Paulo de Rooij y Luis Vázquez, “Making the Desert Bloom ?,” Links Health and Development Report, vol. 7, Nos. 3/4 (Fall / W entre 1990), p. dieciséis.

  13. Ibíd., P. dieciséis.

  14. Ibíd., P. dieciséis.

  15. Véase, por ejemplo, un artículo sobre este tema en la edición del 7 de octubre de 1988 del Jerusalem Post, y un editorial en la edición del 1 de junio de 1989 de Attalia.

  16. Physicians for Human Rights, The Casualties of Conflict: Medical Care and Human Rights in the West Bank and Gaza Strip (30 de marzo de 1988); Nixon, El estado de los niños palestinos durante el levantamiento en los territorios ocupados, Parte II, p. 46)

  17. Physicians for Human Rights, The Casualties of Conflict: Medical Care and Human Rights in the West Bank and Gaza Strip, págs. 26-27; Nixon, La situación de los niños palestinos durante el levantamiento en los territorios ocupados, Parte II, p. 47.

  18. Nixon, La situación de los niños palestinos durante el levantamiento en los territorios ocupados, Parte I, págs. 5-6.

  19. En mayo de 1988 Transtechnology suspendió los envíos de gas lacrimógeno a Israel “hasta el momento en que Israel demuestre que está preparado para usar el producto de manera adecuada y no letal”. Al-Fajr English, 22 de mayo de 1989.

  20. JMCC, The Intifada: An Overview -The First Two Years (1989), págs. 1011; JMCC, Lecciones de ocupación: Educación superior palestina durante el levantamiento (1990), pp. 18-31.

  21. Nixon, La situación de los niños palestinos durante el levantamiento en los territorios ocupados, Parte II, p. 46; JMCC, The Intifada: An Overview — The First Two Years, pág. 27)

  22. JMCC, La Intifada: una visión general: los primeros dos años, pág. 1)

  23. La Unión de Comités de Asistencia Médica Palestina, Cisjordania y la Franja de Gaza (UPMRC), Panorama de las condiciones y servicios de salud en los territorios ocupados (Jerusalén, agosto de 1987), págs. 8-10.

  24. UPMRC, Resumen de las condiciones y servicios de salud en los territorios ocupados, págs. 10-1 1.

  25. Nixon, La situación de los niños palestinos durante el levantamiento en los territorios ocupados, Parte Il, p. 47, p. 60

  26. UPMRC, Resumen de las condiciones y servicios de salud en los territorios ocupados israelíes, pág. 26)

  27. Jerusalem Post, 9 de diciembre de 1988.

¿Qué determina la política de los Estados Unidos en Oriente Medio? El papel de los poderosos intereses económicos y PAC

by David Werner

El precipitado lanzamiento del gobierno de los Estados Unidos de una guerra importante contra Irak, en la que las víctimas entre civiles inocentes en Irak y Kuwait, así como entre los soldados estadounidenses, serán enormes, es una reacción exagerada flagrante. Es comparable a las acciones de Israel en Cisjordania, donde las tropas de las FDI (Fuerzas de Defensa de Israel) reaccionan al lanzamiento de piedras de un niño derribando casas y lanzando gases lacrimógenos en las salas de maternidad con cunas. Tal castigo colectivo está fuera de toda proporción con el delito. El lanzamiento de piedras, como la invasión de Kuwait, proporciona el pretexto para imponer una agenda de dominación feroz. El acosador puede salirse con la suya (por el momento) solo debido al enorme desequilibrio de poder.

El ataque de Saddam Hussein contra Kuwait también fue un caso de intimidación flagrante, y debe ser tratado con firmeza y prudencia por la comunidad internacional. No cabe duda de que Hussein es un dictador brutal en el país, un oportunista despiadado en el extranjero y un constante violador de los derechos humanos. Pero él era todo eso antes de invadir Kuwait, y su comportamiento no parecía ofender la sensibilidad ética de Washington en ese momento. La repentina venganza de la Administración Bush contra Saddam no está más motivada por la repugnancia a los vicios y crímenes de su objetivo que su campaña reciente contra Manuel Noriega, otro ex aliado de Estados Unidos. Los intentos de Bush de explicar las acciones de Estados Unidos en términos de imperativos morales son tan hipócritas y oportunos como la invocación de Hussein de la causa palestina.

Si se le hubiera dado el tiempo suficiente, el embargo global tenía una buena oportunidad de obligar a Saddam a la mesa de negociaciones. Y si el gobierno de los Estados Unidos hubiera mostrado mayor paciencia y moderación, la comunidad mundial (actuando a través de las Naciones Unidas) tal vez podría haber negociado un acuerdo que hubiera evitado un derramamiento de sangre masivo y hubiera sido relativamente justo y beneficioso para la gente que sufre en Irak y Kuwait así como posiblemente a las poblaciones devastadas de los Territorios Ocupados de Israel, Líbano, Jordania y otros lugares.

Se sabe que en las guerras de hoy, con sus armas y estrategias “avanzadas”, más del 80% de las víctimas son civiles; Más de la mitad son mujeres y niños. Además de implicar un baño de sangre de proporciones imprevisibles, la guerra actual en Oriente Medio tendrá inmensos costos políticos y económicos y repercusiones mundiales. Seguramente resultará en que Estados Unidos sea profundamente odiado por la mayoría de los árabes durante mucho tiempo, y puede llevar a Washington a mantener ejércitos de ocupación en varios países de Oriente Medio para mantener a sus aliados semifeudales en el poder frente a las grandes revueltas populares provocadas por la guerra y la percepción de que estos regímenes “se vendieron” a Washington al unirse a coalición anti-Iraquí (Los gobiernos egipcio y sirio ya han cerrado escuelas y universidades para evitar protestas a gran escala1). En términos de posibles dividendos de paz, estabilidad global, carga de la deuda, hambre mundial, pobreza creciente y la crisis planetaria en salud y el medio ambiente, en resumen, en términos del bienestar y el futuro de la humanidad, la guerra actual inevitablemente traerá pérdidas mucho mayores que ganancias.

El ataque de Iraq a Kuwait fue un regalo del cielo para la industria de armas y el establecimiento militar de Leviatán.

Dado que existe una alternativa más humana, pacífica y prudente, ¿por qué apurarse en la guerra? Si la mayoría de la humanidad puede perder en una guerra así, ¿quién puede ganar? ¿Y cómo aquellos que esperan ganar adquieren una influencia tan abrumadora sobre las políticas nacionales y globales?

Quienes se beneficiarán de la guerra son la industria armamentista y la industria petrolera, junto con todo el “complejo industrial militar”, que en los Estados Unidos incluye al Pentágono y una red gigante de corporaciones nacionales y multinacionales. El ‘negocio de la guerra’ es uno de los más grandes y rentables de los Estados Unidos. Y el gobierno de los Estados Unidos, a través de un complejo de grupos de presión y afiliaciones, es una parte integral de ese negocio. La Liga de Resistentes a la Guerra calcula que más del 60% de los dólares de los impuestos estadounidenses se destinan directa o indirectamente a gastos relacionados con el ejército. (2)

El ataque de Iraq a Kuwait fue un regalo del cielo para la industria armamentista y el establecimiento militar leviatán. Con el “estallido de paz” al final de la Guerra Fría, el presidente Bush se vio en apuros para justificar su renuencia a reducir el presupuesto militar anual de un billón de dólares. En busca de nuevos enemigos para reemplazar al ‘Imperio del Mal’, ordeñó y militarizó la engañosa ‘Guerra contra las drogas’ por todo lo que valía la pena. Pero esto no fue suficiente para evitar que el Congreso juegue con la idea de recortar el gasto militar. El “dividendo de paz” no solicitado ya estaba en el horizonte cuando la crisis del Golfo salvó el día (al menos para aquellos cuya riqueza depende de la violencia).

El espect ro de la guerra y una amenaza para nuestra ‘seguridad nacional’ se convirtió una vez más en la fuerza dominante en dictar el clima político y económico de los Estados Unidos. Desde una perspectiva de libre mercado, la guerra cumple el triple propósito de rescatar el complejo militar-industrial, proporcionar una excusa para un fuerte aumento en los precios de la gasolina y eclipsar convenientemente preocupaciones tan molestas como la protección ambiental, el bienestar público, la pobreza creciente, las minorías angustiadas y la falta de confianza de la gente en los procesos de la democracia estadounidense (reflejado en una falta generalizada de voto).

El gobierno de los Estados Unidos está tan fuertemente influenciado por la agenda de las grandes empresas que a menudo parece que la "seguridad nacional" es indistinguible de los "intereses corporativos".

La industria petrolera de los Estados Unidos comenzó a cosechar enormes ganancias de la mera amenaza de guerra en el golfo. A pocos días de la invasión iraquí de Kuwait en agosto pasado, el precio de la gasolina se disparó, mucho antes de que la crisis del Golfo tuviera algún efecto sobre el suministro o el precio del petróleo crudo en los Estados Unidos. La crisis se utilizó como pretexto para aumentar las ganancias. El 24 de enero, las ganancias de Texaco habían aumentado en un 34 por ciento. (3)

El gobierno de los Estados Unidos está tan fuertemente influenciado por la agenda de las grandes empresas que a menudo parece que la “seguridad nacional” es indistinguible de los “intereses corporativos”.

Las poderosas entidades económicas en los Estados Unidos y en el extranjero presionan por sus intereses principalmente a través de ‘comités de acción política’ (PACs para abreviar). Estos PAC, algunos de los cuales tienen millones de dólares a su disposición, hacen grandes donaciones a candidatos presidenciales y del Congreso en cambio tácito por favores. Si un candidato gana o pierde una elección a menudo depende de si los PAC ponen más dinero detrás de él o de su oponente. Los candidatos al Congreso pronto se enteran de que, si quieren ser elegidos o reelegidos, deben apoyar mejor las políticas respaldadas por los PAC más poderosos. Los pocos representantes que se han opuesto a los objetivos de estos PAC, o se han opuesto a su poder sin escrúpulos para manipular las políticas gubernamentales, generalmente no han sido reelegidos.

La ley actual permite esta forma de soborno apenas disfrazada, que se burla y subvierte el proceso democrático. Es en gran parte el poder adquisitivo de sus PAC lo que permite a la industria de armas, la industria petrolera, las compañías tabacaleras, los conglomerados de ahorro y préstamo, y el poderoso lobby pro-Israel para decidir quién es elegido y quién no, y por lo tanto para dictar Política nacional y exterior.

El lobby político más poderoso de los Estados Unidos (el que dona más dinero para las elecciones que cualquier otro) está vinculado al Comité de Asuntos Públicos de Israel en Estados Unidos. El lobby pro-Israel, denominado en el Congreso simplemente como ‘The Lobby’, consta de 78 PAC, que en 1988 donaron 5,4 millones de dólares a 477 candidatos al Congreso. (4) (Se divide en una multitud de los llamados ‘PAC sigilosos’ para sortear una ley que prohíbe más de $ 10,000 en donaciones de cualquier PAC a un candidato.) Debe señalarse que el lobby israelí no es más representativo del pueblo judío que el lobby de S&L o El lobby petrolero es representativo de la mayoría de los estadounidenses; al igual que estos otros grupos de presión, avanza la agenda de una minoría rica y de élite.

La influencia dominante del “Lobby” sobre quién es elegido contribuye a explicar la enorme cantidad desproporcionada de ayuda extranjera que los Estados Unidos otorgan al gobierno israelí. La asistencia militar y económica de los Estados Unidos a Israel, que actualmente asciende a $ 3 mil millones al año, representa una cuarta parte de todo el presupuesto de ayuda exterior de los Estados Unidos. Este es un nivel extraordinario de asistencia, especialmente teniendo en cuenta la riqueza relativa de Israel (muchos otros países tienen necesidades mucho mayores) y el pobre historial de derechos humanos. (La asistencia masiva sin cesar es una clara señal de que el apoyo incondicional de Washington a Israel permanece esencialmente intacto, a pesar de los recientes votos de Estados Unidos para las resoluciones críticas diluidas del Consejo de Seguridad de la ONU en contra de los votos de Tel Aviv que en realidad fueron solo maniobras tácticas para aplacar a los estados árabes que se alinean con los Estados Unidos contra Irak).

El doble estándar de Washington: una lista parcial de invasiones recientes que EE. UU. ha minimizado y apoyado tácitamente:

  • La ocupación de Namibia por Sudáfrica (1918-1989), la invasión de Angola (1976) y las repetidas incursiones a gran escala en Angola, Mozambique, Lesotho, Botswana, Zambia y Zimbabwe.

  • La invasión turca de Chipre en 1974. 2,000 muertos, 2,000 desplazados. Posteriormente, Turquía se anexionó el norte de Chipre.

  • La invasión, ocupación y anexión de Indonesia en Timor Oriental en 1975. 200,000 muertos.

  • Invasión de Marruecos en 1975, anexión y ocupación continua del Sáhara Occidental.

  • La invasión israelí de Líbano en 1982. Unos 20,000 muertos, incluidas muchas víctimas civiles de los bombardeos masivos israelíes de Beirut y otras ciudades. Parte del país permanece bajo la ocupación israelí hasta el día de hoy. Siria también ha mantenido una importante presencia militar en el Líbano desde mediados de la década de 1970.

  • Y, por supuesto, las propias invasiones de Washington a Cuba (1961), la República Dominicana (1965), Camboya (1970), Laos (1971), Granada (1983) y Panamá (1989).

Se reconoce ampliamente que el fuerte lobby pro-Israel, que colectivamente invierte más dinero en manipular los resultados de las elecciones al Congreso que cualquier otro PAC, desempeña un papel fundamental en la configuración de la política de Medio Oriente de Estados Unidos. El tipo de relación servil que puede crear el dinero a favor de Israel se destacó cuando George Shultz, entonces Secretario de Estado, se dirigió a la audiencia en una convención del Comité Estadounidense de Israel de 1988 en un canto de “OLP, ¡infierno no!” (5) Incluso El senador republicano de Carolina del Norte Jesse Helms, un notorio racista ultraderechista, cambió su tono antisemita después de que los PAC pro-Israel casi lo derrocaran en las elecciones de 1984. Poco después, Helms voló a Jerusalén, donde se fotografió con un yarmulke (casquete judío). Desde entonces se ha convertido en un firme defensor de Israel. (6)

Asistencia militar y económica de Estados Unidos a Israel, que actualmente se encuentra en $ 3 mil millones al año: representa una cuarta parte de todo el presupuesto de ayuda exterior de EE.UU.

Además de su fuerte influencia en la política de Oriente Medio, las poderosas figuras del lobby pro-israelí en la colaboración entre Estados Unidos e Israel en operaciones abiertas y encubiertas para aplastar las ‘luchas por la liberación de los sistemas injustos’ de los pueblos oprimidos en todo el mundo. (Israel ha colaborado con la CIA en varios crímenes internacionales, incluido el suministro ilegal de armas a los contras en Nicaragua durante el período de la Enmienda Boland. Israel también ha actuado como sustituto de Washington en situaciones en las que la participación directa de los Estados Unidos sería políticamente inadecuada, por ejemplo, proporcionar ayuda militar y capacitación al ejército guatemalteco y a la Guardia Nacional de Mozambique en Nicaragua después de que sus abusos flagrantes de derechos humanos obligaron a la Administración Carter a suspender su apoyo).

No será hasta que el proceso electoral sea sacado de las manos de poderosas entidades económicas y devuelto al pueblo en una forma verdaderamente democrática, que podremos esperar que el gobierno de los Estados Unidos respete el llamado a la autodeterminación equitativa de los pueblos menos privilegiados, ya sea dentro de nuestro propio país o en otras partes del mundo.

Lo que esto significa es que los ciudadanos con mentalidad democrática deben tomar medidas organizadas. Para confrontar la complicidad de los Estados Unidos en la continua represión de los palestinos por parte de Israel, y la tendencia del gobierno de los Estados Unidos de poner las ganancias de las grandes empresas por encima de las necesidades y los derechos de los pueblos desfavorecidos, debemos trabajar para limpiar y revitalizar nuestro propio sistema de democracia en quiebra.

Como una parte crucial de reducir el juego sucio a altos niveles, debemos despertar y organizar al público estadounidense para que tome una posición en contra de las donaciones de PAC. Una forma de hacerlo es votar por los representantes del Congreso que promueven activamente la legislación para que las donaciones de PAC sean ilegales, y votar en contra de aquellos que se oponen a dicha legislación o que de otra manera “compran” el soborno de PAC. También le instamos a que apoye la campaña de Causa Común para prohibir las contribuciones de la campaña PAC.

Claramente, la compra de influencia por parte de los PAC no es más que una de las muchas tácticas que las entidades económicas poderosas usan para dar forma a la economía política de la nación y el mundo en su beneficio. Sin embargo, la oposición de base al soborno legalizado por parte de los PAC puede ser un paso importante para hacer que Estados Unidos, y muchas partes del mundo sujetas a la influencia estadounidense, sean más genuinamente democráticas.

Al tomar medidas para que Estados Unidos sea verdaderamente democrático e igualitario, estaremos ayudando a liberar a millones de estadounidenses desfavorecidos de la pobreza, la discriminación y la destrucción de los servicios públicos. Pero también estaremos ayudando a liberar a las víctimas de la injusticia en los muchos países donde el gobierno de los Estados Unidos ha ayudado e incitado a los regímenes represivos o ha promovido los intereses de las corporaciones multinacionales a expensas de las necesidades y los derechos de la gente.

Para nosotros, los estadounidenses, la lucha por la liberación de los pueblos victimizados: palestinos, egipcios, iraquíes, campesinos en El Salvador y el resto de América Central, los discapacitados en Angola, los negros en Sudáfrica y, en general, los precarios en la corriente mundial. equilibrio de poder: debe comenzar aquí en casa.

Lectura sugerida

Curtiss, Richard. Stealth PACs: Cómo el lobby estadounidense de Israel tomó el control de la política de Oriente Medio de EE. UU. Washington, D.C .: American Educational Trust, 1990.

Findley, Paul. Se atreven a hablar: las personas y las instituciones se enfrentan al lobby de Israel. West Port, Connecticut: Lawrence Hill and Company, 1985.

Tivnan, Edward. El lobby: poder político judío y política exterior estadounidense. Nueva York: Simon y Schuster, 1987.

Notas finales

  1. New York Times, 24 de enero de 1991.
  1. Revista Z, marzo de 1990, pág. 7.

  2. New York Times, 24 de enero de 1991.

  3. Kevin J. Kelley, “Cómo el lobby de Israel compra amigos en el Congreso”, Hacia la libertad, Volumen 39, Número 7 (octubre / noviembre de 1990), pág. 14)

  4. Ibíd., Pág. 19)

  5. Ibíd., Págs. 14 y 19.

 

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