Capturado por el mercado libre Una visita a la nueva Nicaragua

by David Werner

En noviembre y diciembre de 1991, Martín Reyes (de los Proyectos Piaxtla y PROJIMO) y yo fuimos a Nicaragua para participar en tres eventos separados pero conectados:

  1. un gran taller regional sobre actividades de “NIÑO a niño”,

  2. una reunión del Comité Regional para la Promoción de la Atención Médica Comunitaria en Centroamérica y México, y

  3. un grupo de debate internacional sobre la atención de la salud en las sociedades en transición.

Mientras estábamos en Nicaragua, Martín y yo también tuvimos la oportunidad de visitar una variedad de iniciativas comunitarias. Estas incluyeron un programa de salud dirigido por el vecindario, una organización de mujeres de base, un programa familiar para niños discapacitados llamado Los Pipitos, dos centros gubernamentales para niños abandonados, maltratados y discapacitados y programas que atienden a la creciente población de niños de la calle.

En general, nos impresionaron los esfuerzos del pueblo nicaragüense para aprovechar al máximo una situación extremadamente difícil. Pero nos sentimos angustiados por el deterioro de los niveles de vida y los servicios públicos que ha resultado del cambio de gobierno en abril de 1990.

En el segundo artículo de este boletín informativo, intentaré hacer una descripción descriptiva de la situación actual en Nicaragua, basada en nuestras observaciones. Pero primero me gustaría contarles sobre el taller de “NIÑO a niño”, ya que fue un evento alentador y conmovedor.

“NIÑO a niño”: Un Desafío para los Niños,Trabajadores de Salud, y Activistas

Acerca de “NIÑO a niño”

En el mejor de los casos, “NIÑO a niño” es una aventura práctica de aprendizaje con posibilidades empoderadoras e incluso liberadoras. Iniciado en 1979 durante el Año Internacional del Niño, se han introducido actividades de “NIÑO a niño” en más de 60 países.

En comunidades desfavorecidas, los hermanos y hermanas mayores a menudo pasan más tiempo cuidando a sus hermanos menores que sus padres, quienes a menudo tienen que trabajar largas horas fuera del hogar. Por lo tanto, enseñar a los niños mayores a ayudar con las necesidades alimentarias y de salud de los más pequeños puede marcar una gran diferencia en términos de bienestar y supervivencia de los niños.

El propósito de “NIÑO a niño”, por lo tanto, es ayudar a los niños en edad escolar a aprender más sobre la salud, la seguridad y las necesidades de desarrollo de sus hermanos y hermanas menores para que ellos mismos puedan tomar medidas para satisfacer esas necesidades.

En el mejor de los casos, “NIÑO a niño” es una aventura práctica de aprendizaje con empoderamiento, e incluso posibilidades liberadoras.

Las actividades de “NIÑO a niño” se enfocan en un espectro de problemas y necesidades. Por ejemplo, la actividad “Diarrea” ayuda a los niños a aprender cómo prepararse y darle al niño enfermo una bebida especial (terapia de rehidratación oral) para reemplazar el líquido perdido en las heces acuosas. La actividad “Asegurarse de que los niños pequeños coman lo suficiente” alienta a los niños mayores a ayudar a que los más pequeños reciban alimentos ricos en energía varias veces al día. También enfatiza la importancia de agregar alimentos energéticos concentrados como el aceite vegetal a las comidas de los niños pequeños. Otras actividades cubren temas tales como accidentes, higiene, fabricación de juguetes y cuidado de los dientes.

En “NIÑO a niño”, los métodos son tan importantes como el contenido. Los niños aprenden a satisfacer las necesidades de sus hermanos y hermanas menores a través de una serie de actividades emocionantes basadas en descubrimientos. Uno de los objetivos tácitos de NIÑO a niño es ayudar a transformar, o, algunos podrían decir, subvertir, la educación convencional para que se vuelva más relevante para las necesidades y la vida inmediata de los niños. En el mejor de los casos, “NIÑO a niño” ayuda a los niños (y maestros) a desarrollar un enfoque reflexivo y abierto para la resolución de problemas.

El desafío con “NIÑO a niño” es ayudar a los niños a hacer sus propias observaciones y sacar sus propias conclusiones, en lugar de simplemente verter información en sus cabezas como sopa en ollas vacías. Debido a que equipa a los niños para satisfacer mejor las necesidades inmediatas de sus familias y comunidades, “NIÑO a niño” puede ser un proceso verdaderamente favorable.

Desafortunadamente, como se ha introducido en muchas partes del mundo, “NIÑO a niño” no ha alcanzado sus objetivos revolucionarios. Con demasiada frecuencia, la enseñanza se vuelve inimaginable y de arriba hacia abajo, consistiendo simplemente en decirles a los niños qué hacer y entrenarlos para que repitan los “mensajes de salud”. Aprenden sobre en lugar de aprender a hacer.

O, peor aún, los niños quedan excluidos por completo. Muchos de los “talleres” más promocionados y mejor financiados sobre “NIÑO a niño” se llevan a cabo como una serie de conferencias por parte de médicos, psicólogos y representantes de organizaciones como UNICF sin niños presentes. Como resultado, se enfatiza la teoría hasta la completa exclusión de la práctica. Irónicamente, el Segundo Congreso Mundial sobre “NIÑO a niño” se celebró en un lujoso centro de conferencias en Belaggio, Italia, donde las señales en la puerta decían “No se permiten niños”.

Por el contrario, cuando Martín Reyes ayuda a introducir la metodología de “NIÑO a niño”, siempre insiste en la participación activa de los niños.

Martín es un trabajador de salud de la aldea que ahora trabaja con el Proyecto PROJIMO, un programa de rehabilitación dirigido por y para jóvenes discapacitados en el pequeño asentamiento de Ajoya, en el oeste de México. Hace veintiséis años, cuando tenía 14 años, Martín comenzó a trabajar con el Proyecto Piaxtla, el programa de atención primaria de salud dirigido por la comunidad con sede en la misma aldea.

Martín tiene una amplia experiencia con “NIÑO a niño”. En los últimos años, ha ganado reconocimiento internacional como facilitador talentoso y ha ayudado a que se inicien varios programas de “NIÑO a niño”. Durante 1991, Martín ayudó a iniciar actividades de este tipo en México (Oaxaca), Ecuador y, más recientemente, en Nicaragua. Martín enfatiza que cualquier seminario que presente la idea de “NIÑO a niño” debe centrarse en actividades con los niños mismos. “Aprender haciendo” es la clave para un programa exitoso.

El taller de Managua

El taller de “NIÑO a niño” en Managua fue en muchos sentidos un gran éxito. De los 105 participantes, 65 eran niños. Trabajadores de la salud y activistas de la comunidad de una variedad de entornos se reunieron, cada uno trayendo uno o dos niños de su área. Algunos participantes provenían de zonas rurales remotas, otros de las ciudades y algunos eran niños de la calle.

El aspecto más estimulante del evento fue la dinámica de grupo, tanto entre los niños como entre niños y adultos. Al principio, los niños de diferentes orígenes desconfiaban unos de otros. Pero en el transcurso del taller de cinco días, las barreras se derrumbaron; pronto todos jugaron y aprendieron juntos con abandono. Además, las barreras entre niños y adultos se rompieron, dando paso al juego intergeneracional y a un rico intercambio de ideas. Al explorar juntos las posibilidades de “NIÑO a niño”, los adultos y los niños ganaron un nivel inusual de respeto y aprecio mutuo.

El taller se centró en actividades centradas en el niño en tres áreas principales: diagnóstico comunitario, manejo de la diarrea y discapacidad.

La actividad sobre discapacidad fue una verdadera sensibilización, principalmente debido a la entusiasta participación de las personas con discapacidad. Dos promotores de la salud con discapacidad física facilitaron los ejercicios para sensibilizar al grupo sobre las necesidades y posibilidades del niño discapacitado. Además, los líderes de Los Pipitos, una organización nacional de familias de niños discapacitados, trajeron a varios niños discapacitados para participar y compartir experiencias. Todos los niños se maravillaron de la capacidad de una niña ciega para leer con sus dedos (Braille) una hoja de papel llena de relieves y le pidieron que les enseñara cómo hacerlo.

La actividad de ‘Discapacidad’ incluyó juegos para evaluar la audición y la vista de los niños más pequeños. El valor de estos juegos quedó evidentemente ilustrado cuando los niños descubrieron que dos de su propio grupo tenían pérdida auditiva de moderada a severa. La primera fue una niña que nunca prestó atención durante las discusiones. Nadie había adivinado por qué.

El otro era un niño cuya madre (también en el taller) estaba angustiada por su dificultad para hablar. Los médicos que lo examinaron no habían detectado una pérdida auditiva y lo habían diagnosticado con retraso mental. Ahora, gracias al descubrimiento de los niños de que su problema puede estar relacionado en parte con la sordera, el niño puede ser llevado a un audiólogo. Quizás con un audífono su discurso mejorará. Como mínimo, se le dará un asiento en la primera fila de la escuela para que pueda escuchar al maestro más claramente. Esto podría marcar la diferencia entre su permanencia en la escuela o el abandono escolar.

Una niña que venció al terror: la historia de Darling

El último día del taller de “NIÑO a niño”, los niños se dividieron en tres grupos y se les pidió que presentaran algo que habían aprendido, en forma de parodias, cuentos, poesía, canciones o de cualquier otra forma que quisieran. El grupo responsable de preparar la presentación sobre discapacidad decidió poner una parodia sobre la evaluación de la visión en un aula.

Una niña de 15 años increíblemente capaz y dinámica llamada Darling tomó la delantera en la organización de los niños y la planificación de la obra de teatro. Ella desempeñó el papel de una maestra mala y mandona. La maestra era especialmente mala con un niño pequeño, llamado Pedrito, que trataba de esconderse en una esquina trasera de la clase. La maestra escribía palabras en la pizarra y le ordenaba a Pedrito que las leyera. Cuando el niño no podía, ella lo llamaba vago, estúpido y sin valor.

Luego la maestra fue llamada desde la sala. Tan pronto como el maestro se fue, un niño de la clase se levantó y dijo: “Acabo de regresar de un taller de “NIÑO a niño” en Managua. Aprendimos a evaluar la vista y el oído del otro. Creo que tal vez Pedrito no conteste las preguntas del maestro porque no puede ver lo que ella escribe en la pizarra “.

“Bueno, ¡probemos su visión!” dijo una niña. “¡Enséñanos cómo!”

Entonces el niño sacó de su bolsillo un papel doblado con una ‘tabla optométrica’ que los niños en el taller habían hecho el día anterior. Los niños procedieron a probar la visión del otro. Efectivamente, Pedrito demostró ser miope.

Cuando la maestra regresó a la sala, toda la clase se levantó y la enfrentó. Explicaron que Pedrito tenía problemas para ver las cosas a distancia y necesitaba sentarse al frente, más cerca de la pizarra. “No es su culpa que no pueda ver bien”, le dijeron, “¡así que por favor deja de regañarlo!” La maestra se disculpó con Pedrito, le pidió que se sentara al frente y prometió escribir letras más grandes en la pizarra.

Después de que los niños presentaron el sketch en la reunión plenaria final esa tarde, todos aplaudieron sonoramente.

Entonces Darling, que había interpretado a la maestra, levantó las manos para pedir silencio. Hablando de forma completamente improvisada, procedió a resumir el significado más amplio de la parodia y de “NIÑO a niño”. Sus palabras fueron tan elocuentes y llenas de convicción que todos quedaron fascinados con lo que dijo, que fue algo como esto:

“En muchas de nuestras escuelas, los maestros escogen a los niños que son más lentos o más débiles, o que necesitan más ayuda. Los regañan. Los humillan. Luego los reprobaron. Los niños debemos defender a los que son más débiles o diferentes y defender sus derechos a la dignidad y el respeto. ¡Nunca más debemos permitir que los fuertes aterroricen a los débiles!
En “NIÑO a niño” hemos aprendido muchas cosas. Sobre todo, hemos aprendido que aquellos de nosotros que somos un poco más grandes o más capaces necesitamos proteger a los que son más pequeños y más débiles. Esperemos que recordemos esta lección cuando crezcamos, para que nos unamos a la lucha por una nueva sociedad, una en la que los fuertes ya no puedan aprovecharse de los débiles, y donde todos podamos vivir en paz e igualdad.

A lo largo del taller, Darling impresionó a aquellos de nosotros que facilitamos: su fuerza interior, su visión humanitaria, su capacidad de liderazgo. Cuando discutimos quién del taller podría hacer los mejores ‘multiplicadores’ del proceso, el nombre de Darling encabezó la lista.

No fue hasta que terminó el taller que supe la historia del pasado de Darling. Ella había crecido en un pueblo que a mediados de la década de 1980 había sido atacado por los contras. A los ocho años ella había visto como torturaban y mataban a su familia, y luego había sufrido abusos sexuales.

Durante semanas después, Darling había estado en estado de shock, incapaz incluso de hablar. Pero fue colocada con personas que le dieron el amor y la comprensión que necesitaba para redescubrirse gradualmente y encontrar el coraje para seguir adelante con la vida. A la larga, parece que Darling es una persona más fuerte y más sabia por lo que ha vivido, que, de alguna manera, su sufrimiento ha dado lugar a la fortaleza.

A raíz del abandono, debe haber reconciliación: manos que se extienden para refugiarse y empoderar.

La transformación de Darling no es única. Hace años, en México, en una reunión de líderes de iniciativas comunitarias que luchaban por la salud y los derechos de las personas, tratamos de identificar un hilo común de experiencia que nos había llevado por caminos inusuales. Nuestros antecedentes fueron muy diversos. Lo único que todos parecíamos tener en común era un fuerte sentimiento de abandono en la primera infancia.

Esto no quiere decir que todos los niños abandonados se conviertan en líderes comprometidos en la lucha por el cambio. A raíz del abandono, debe haber reconciliación: manos que se extienden para refugiarse y empoderar. Bajo los sandinistas, cualesquiera que fuesen sus defectos, existían estructuras sociales humanas que hacían todo lo posible por cuidar y mantener a los niños que se habían convertido en víctimas de la guerra, los tiempos económicos difíciles u otros problemas sociales.

Causas de mala salud: a través de los ojos de un niño de la calle

Al principio del taller, para ayudar a los jóvenes a pensar sobre las necesidades de salud en sus hogares y comunidades, le pedimos a cada niño que dibujara en una hoja de papel una imagen de algo relacionado con su propia vida y experiencia. La mayoría dibujó una casa con flores alrededor y la llamó “su hogar”. Pero un niño llamado Juan Carlos dibujó una iglesia.

Luego les pedimos a los niños que agregaran a sus dibujos algo relacionado con la buena o mala salud. La mayoría dibujó cosas como pozos protegidos o desprotegidos, niños cagando en el suelo o en letrinas, etc. Pero Juan Carlos dibujó un coche de policía frente a su iglesia con cuatro figuras humanas a su alrededor. Las líneas rojas se extendían desde la parte superior del automóvil de la policía, lo que indica que su luz estaba parpadeando. Cuando se le pidió que explicara su dibujo, Juan Carlos señaló una pequeña figura humana con una bolsa en la mano. “Este chico le robó algo a ese hombre “, dijo. Y, señalando las armas en las manos de otras dos figuras, agregó:” Estos policías están disparando al niño “.

Juan Carlos es un niño de la calle. Todas las noches, cuando los otros niños en el taller se iban a la cama, Juan Carlos se escapaba y regresaba a las calles del centro de la ciudad. Cuando se le preguntó por esto, el niño explicó (y el educador de la calle que lo había traído lo confirmó) que por la noche regresó a la calle para cuidar a un niño sin hogar aún más joven. El niño más joven, dijo, se sentiría abandonado si no volviera a pasar la noche con él.

Se nos ocurrió que este niño de la calle de 11 años, pequeño para su edad y con un impedimento para hablar, realmente vivía de “NIÑO a niño” mientras el resto de nosotros solo jugábamos. Durante la ceremonia de clausura del taller, Juan Carlos fue aplaudido como un modelo a seguir para los otros niños, y se le presentó un juego de rotuladores de colores. Estaba tan encantado que lloró.

Aun así, cuando el taller llegó a su fin, Juan Carlos regresó a las calles. Su vida no será fácil ni segura. Su impactante dibujo de `` eventos que afectan la salud '' desde el punto de vista de un niño de la calle nos dio una idea de la gravedad de los riesgos que ahora él y otros como él enfrentan.

El Alto Costo para los Niños del Cambio de Gobierno de Nicaragua

Juan Carlos no es más que uno de los muchos niños desamparados y sin hogar que han aparecido en las calles de Managua desde la elección del gobierno de la UNO.

Estos niños son parte del daño colateral infligido por las tácticas de desestabilización de EE.UU. y los conflictos de baja intensidad. La presión implacable de Washington desgastó al pueblo nicaragüense hasta el punto de que la mayoría de ellos votó por la coalición conservadora de la oposición UNO (la oposición nicaragüense unida) en las elecciones de febrero de 1990. Mientras la administración sandinista estuvo en el cargo, su amplia gama de programas sociales, especialmente aquellos que protegen la salud y las necesidades de los niños, mantuvieron al mínimo el número de niños de la calle.

Sin embargo, con el cambio de gobierno, la situación económica se ha vuelto aún más desesperada, dando lugar a problemas sociales cada vez mayores, y la red de seguridad que protege a los pobres se ha desintegrado. A medida que los salarios reales disminuyen y más y más familias se encuentran sin trabajo, los programas sociales y los subsidios, que se necesitan más que nunca, se han reducido severamente o se han eliminado por completo.

La presión del Norte por una economía de libre mercado y la privatización de los servicios gubernamentales ha jugado un papel importante en la crisis actual de Nicaragua. Como condición para los préstamos del Fondo Monetario Internacional (FMI), el gobierno de la UNO acordó recortar los fondos para todos los servicios públicos y programas de asistencia social en un promedio del 50%. Como resultado, miles de personas perdieron sus empleos. Los pocos programas sociales que quedan, ahora en funcionamiento con la mitad de su personal y presupuesto anterior, deben tratar de satisfacer las necesidades de las filas de personas indigentes. ¡No es de extrañar que los servicios públicos restantes estén sobrecargados sean ineficaces! La situación recuerda a la de los Estados Unidos durante los años de Reagan, pero varios órdenes de magnitud más graves.

El FMI y la USAID también han presionado al gobierno de la UNO para que congele los salarios y los precios gratuitos. En agosto pasado, el gobierno anunció que el salario mínimo se establecería en el equivalente de $ 30 por mes en el campo y $ 46 por mes en las ciudades. Los sindicatos protestaron, señalando que la “canasta de mercado” necesaria para satisfacer las necesidades básicas de una familia cuesta aproximadamente $ 130 al mes. Incluso el cardenal archiconservador Obando y Bravo ha llamado a la nueva escala salarial del gobierno “salarios de hambre”.

El desempleo y el subempleo en Nicaragua han aumentado a más del 60%. Con los recientes recortes importantes en los servicios y gastos del gobierno, miles han perdido sus empleos.

El impacto de recortar los presupuestos gubernamentales se ha exacerbado porque los fondos reducidos disponibles van a menos bolsillos. Mientras que los funcionarios del gobierno sandinista generalmente ganaban alrededor de $ 200 al mes, hoy muchos burócratas de la ONU ganan de $ 12,000 a 15,000 mensuales. Pagar salarios tan altos amplía significativamente la brecha entre ricos y pobres y reduce aún más el dinero que queda para los servicios públicos.

El 80% de las prostitutas, muchas de ellas adolescentes, comenzaron su comercio solo durante el año pasado.

A todo esto, se suma un gran aumento de la corrupción, que ha comprometido aún más todos los servicios, incluida la salud. Hoy, incluso más que bajo los sandinistas, las clínicas comunitarias (aquellas que aún no han sido cerradas) a menudo carecen de medicamentos básicos. Por lo tanto, incluso los pacientes más pobres son enviados a farmacias comerciales, donde los medicamentos son exageradamente exagerados. Esta escasez de medicamentos podría haberse evitado al menos en parte. Para ayudar a satisfacer la grave necesidad del país de medicamentos esenciales, el gobierno sueco ha estado proporcionando a Nicaragua anualmente más de un millón de dólares en medicamentos gratuitos. Pero los últimos envíos de estos medicamentos han sido retrasados por el Departamento de Aduanas. Parece que algunos altos funcionarios de la UNO tienen inversiones en la industria farmacéutica. Para mantener altos los precios y las ventas de medicamentos comerciales, han bloqueado la importación de los medicamentos donados. Algunas de estas drogas, confiscadas por casi un año, ahora han caducado. Frustrado por este comportamiento corrupto, el gobierno sueco suspendió sus donaciones de medicamentos a fines de 1991. (También hubo obstáculos para la distribución de medicamentos donados durante el período de gobierno sandinista, pero fueron superables y se debieron principalmente a burocracia y falta de personal capacitado, en lugar de corrupción).

Más prostitutas y más autos grandes

La crisis económica, el aumento del desempleo y los recortes en los servicios públicos han tenido un alto costo en la sociedad nicaragüense. Las enfermedades como la poliomielitis y el sarampión, que se habían reducido o eliminado bajo los sandinistas, están regresando. Las tasas de desnutrición en los niños han aumentado de manera alarmante. La matrícula escolar ha disminuido.

A medida que crece el hambre y la falta de vivienda, no solo hay más niños de la calle, sino que la prostitución, que el gobierno sandinista había reducido a niveles bajos después de la violencia durante la dictadura de Somoza, ha proliferado. Una liga de mujeres del vecindario que visitamos, que lucha por proteger los derechos de las mujeres, encuestó recientemente a cientos de prostitutas de Managua. Su estudio de noviembre de 1991 encontró que el 80% de las prostitutas, muchas de ellas adolescentes, comenzaron su comercio solo durante el año pasado. Venden sus cuerpos para alimentar a sus hijos, o sus hermanos y hermanas menores.

Enfermedades como la poliomielitis y el sarampión están regresando.

¿Quién tiene dinero para pagar el sexo comercial? Mucha gente: los nuevos burócratas altamente remunerados, los propietarios de algunas de las nuevas empresas privadas lanzadas con ayuda de los EE. UU., Algunos de los ex-contras y empresarios y ex grandes terratenientes recién regresados ​​del exilio autoimpuesto en Miami y otros lugares. El turismo sexual en Nicaragua también está en aumento.

Una de las disposiciones del pacto que los líderes sandinistas han negociado con la Administración Chamorro es un acuerdo para permitir que los nicaragüenses que regresan traigan todo tipo de bienes, incluidos automóviles, al país libres de impuestos. Esto ha causado dolores de cabeza sociales y ambientales. Con la afluencia de automóviles y camiones, el tráfico en Managua y sus alrededores se ha convertido en una pesadilla, y la contaminación del aire se está convirtiendo en un problema grave.

¡Con qué rapidez el contraste entre la miseria y la riqueza, con toda la degradación social resultante, se ha convertido nuevamente en parte del paisaje nicaragüense!

Más tráfico de drogas y consumo de drogas.

Otro problema creciente en la Nicaragua post-sandinista es la intensificación del tráfico y el uso de drogas duras, especialmente cocaína. Bajo los sandinistas, el uso ilícito de drogas, que había sido generalizado durante los últimos años del gobierno de Somoza, era mínimo. Sin embargo, a partir de 1984, cuando el Congreso de los Estados Unidos aprobó la Enmienda Boland que prohíbe la ayuda militar a los Contras, la CIA ayudó a estos últimos a llevar a cabo un comercio encubierto de armas por drogas. Ahora estos mismos contras han regresado a Nicaragua. Por esta y otras razones, incluyendo el empeoramiento de la situación económica, el abuso de sustancias ha aumentado dramáticamente desde el cambio en el gobierno. Como en otros lugares, el abrazo indiscriminado y sin críticas del mercado libre, combinado con la pobreza y la desesperación, ha tenido el efecto de estimular la industria multinacional de narcóticos, tanto legales como ilegales.

Dos centros infantiles del gobierno

Gracias a un amigo que hicimos en Managua, tuvimos la oportunidad de ver de primera mano el impacto del “ajuste estructural” (políticas de austeridad impuestas por el FMI) en los servicios para niños en alto riesgo. Eduardo Carson, especialista canadiense en discapacidad y desarrollo infantil, ha trabajado en Nicaragua durante diez años. Habiendo usado nuestro libro “El Niño Campesino Deshabilitado”, quería conocernos. Entonces nos invitó a visitar los dos Centros de Protección Para Menores donde trabaja.

Estos son centros administrados por el gobierno para niños huérfanos, abandonados, maltratados y/o discapacitados, ubicados en las afueras de Managua. El centro ‘Niños Mártires por la Paz’ es para niños de siete años o menos. El centro Rolando Carrazco es para niños de ocho años en adelante.

Iniciado por los sandinistas a principios de la década de 1980, los centros se establecieron como hogares grupales provisionales. Los niños permanecen aquí bajo el cuidado de ‘madres de casa’ hasta que puedan ser ubicados con familias en la comunidad. Se da prioridad a devolver al niño a sus propios padres o parientes. Cuando esto no es posible, se buscan activamente padres adoptivos. Bajo los Sandinistas esto se hizo a través de un proceso de divulgación comunitaria y sensibilización. Muchas familias adoptaron con gusto a niños abandonados o huérfanos por un sentido de solidaridad, a pesar de que no recibieron asistencia económica (excepto cuando el niño estaba discapacitado).

Ahora es mucho más difícil ubicar a los niños, tanto porque la situación económica es aún peor que durante el período de gobierno sandinista como porque el gobierno actual carece de las fuertes raíces populares de los sandinistas.

Además, el número de niños abandonados ha aumentado considerablemente. Muchas parejas pobres o madres solteras simplemente no pueden encontrar la manera de alimentar a sus hijos. Entonces, por desesperación, cuando un bebé se enferma, lo llevan a un hospital con un nombre y una dirección falsos, y nunca regresan. En el centro de Rolando Carrazco nos encontramos con cuatro hermanos pequeños cuya madre, incapaz de alimentarlos, los encerró en su departamento y desapareció.

Los centros de protección infantil aceptan y luego tratan de ubicar a la mayor cantidad posible de niños. Pero no pueden comenzar a mantenerse al día con la epidemia actual de niños sin hogar y abandonados.

A nuestra llegada al centro Niños Mártires, Eduardo nos llevó a un gran patio cercado.

“Quiero que conozcas a nuestros psicólogos infantiles”, dijo, “los únicos con quienes nuestros nuevos hijos hablarán cuando estén demasiado aterrorizados para hablar con cualquiera de nosotros”.

Señaló a los animales en el patio: varios patos y gansos, un viejo burro y un ciervo domesticado.

“Cuando muchos de los niños vienen aquí, están en estado de shock emocional”, explicó. “Algunos han visto a los contras torturando y masacrando a sus madres y padres. Algunos han sido obligados por los contras a prender fuego a sus hogares con sus hermanos y hermanas aún dentro. Algunos han sido torturados o violados en grupo. No puedes creer por lo que han pasado (Eduardo se refería aquí a las víctimas de la guerra de Contra de los años ochenta).

“Al principio, no hablarán. Lo mantienen todo dentro. Han perdido toda confianza en el mundo de los adultos, en los seres humanos. Nadie puede alcanzarlos, nadie excepto los animales”.

“Así que los traemos aquí. Y en poco tiempo los gansos se están alimentando de sus manos y la cierva les está lamiendo las mejillas. Comienzan a hablar con los animales, a decirles cosas que no se atrevieron a contarle a nadie, experiencias terribles que habían bloqueado incluso desde sus propias mentes, excepto en sus pesadillas.

“Primero se abren a los animales. Luego, poco a poco, se abren a nosotros.

“Pero ahora todo es más difícil de lo que solía ser”, continuó. “A menudo no podemos pagar comida para los animales. Nuestro mono murió. Y hace solo unas semanas alguien robó uno de nuestros ciervos”.

“¿Por qué alguien haría eso?” preguntamos.

“Para alimentar a sus hijos”, respondió Eduardo. “Recuerde, mucha gente se muere de hambre”.

Nuestro amigo canadiense estaba desconsolado por la forma en que las nuevas políticas gubernamentales han comprometido a los dos centros. No solo el dinero y el personal se han reducido a la mitad, sino que la mayoría del personal original altamente competente y dedicado, principalmente sandinistas, ha sido reemplazado por amigos y familiares de funcionarios de la UNO. Gran parte del personal nuevo carece de las habilidades, la paciencia o el compromiso para trabajar con niños con necesidades especiales.

Nuestro amigo señaló a un hombre que trabajaba estoicamente en el jardín, mientras un grupo de niños discapacitados observaba. “Nuestro antiguo personal ayudó a los niños a hacer la jardinería ellos mismos”, dijo. “¡Y a los niños les encantó! ¡Las flores tenían significado!”

Eduardo nos explicó que gran parte del equipo simple e imaginativo en el patio de recreo del centro había sido modelado a partir de nuestro “patio de recreo para todos los niños” en PROJIMO. De hecho, era un espléndido patio de recreo. Pero notamos que muchos de los juguetes ahora estaban rotos. Claramente los centros han visto mejores tiempos.

Aún así, ambos centros transmiten la inspiración y la visión de sus fundadores. Sus paredes exteriores están lujosamente cubiertas con deliciosos murales. En la pared exterior del Centro Rolando Carrazco hay una gran figura de la “Madre Nicaragua”, su cabello azotado por el viento se desliza protectoramente sobre un panorama de diez metros de niños discapacitados y no discapacitados jugando, trabajando y estudiando juntos.

Curiosamente, el cabello con forma de bandera de la Madre Nicaragua está pintado en dos largas bandas de amarillo y negro. Nos imaginábamos que su cabello sería rojo y negro, representando la bandera sandinista. Pero para evitar la desfiguración del mural cuando UNO tomó el poder, los sandinistas pintaron sobre la banda roja de cabello con amarillo para disfrazarlo. (Casi todos los murales identificados como ‘Sandinista’ fueron borrados cuando UNO se hizo cargo).

Lo que es único acerca de la mayoría de estos murales en los centros de protección infantil es que los niños ayudaron a pintarlos. Todos lucen las firmas de los niños, en forma de una mano o huella de colores brillantes debajo del nombre de cada niño.

Nuestro amigo explicó que la profanación de estos murales animados había comenzado mientras el FSLN (Frente Sandinista para la Liberación Nacional) todavía estaba en el poder. De hecho, cuando el mural en la pared de adobe que rodeaba el centro Niños Mártires fue pintado por primera vez hace seis años, los niños del pueblo local comenzaron a destrozarlo, garabateando graffitis obsceno sobre las pinturas.

Para hacer frente a este problema, los maestros del centro, en lugar de buscar el castigo de los niños del pueblo, los invitaron a ayudar a pintar el mural que habían destrozado. Entonces, los niños del pueblo se unieron a los niños discapacitados para crear un nuevo mural. Cada niño agregó su mano o huella y nombre. Esto puso fin al vandalismo. De hecho, este mural es uno de los pocos en Managua que no fue destruido ni por los partidarios de la UNO ni por los sandinistas durante el período tenso que siguió a las elecciones de 1990.

Pero, ¿por qué los niños del pueblo destrozaron el mural en primer lugar? La respuesta es compleja y se puede rastrear en las tácticas de desestabilización generalizadas de los conflictos de baja intensidad.

El centro Niños Mártires está ubicado en una zona semi rural muy pobre en las afueras de Managua. El sitio fue una vez uno de los resorts de la familia Somoza. Después del derrocamiento de la dinastía Somoza, los sandinistas lo convirtieron en un centro de protección infantil. Al principio el centro fue bien aceptado. Pero a medida que la campaña del gobierno de los Estados Unidos contra los sandinistas se intensificó, se topó con problemas con la comunidad local.

Al igual que muchas de las comunidades más pobres cerca de Managua, el vecindario que rodea el centro Niños Mártires fue visitado durante la década de 1980 por evangelistas de derecha. Muchos de los grupos de evangelistas reaccionarios que inundaron Nicaragua en este momento fueron financiados por agencias del gobierno de los Estados Unidos u organizaciones conservadoras privadas con sede en los Estados Unidos, y tenían una agenda política encubierta. Pusieron el miedo a la peste roja en la gente local, retratando a los sandinistas como el demonio encarnado.

Como el centro infantil estaba dirigido por sandinistas, era un juego justo para el ataque. Cuando los niños discapacitados pintaron su pared, los predicadores también denunciaron esto como pecaminoso, alegando que los sandinistas estaban desperdiciando pintura en murales inútiles mientras que los aldeanos eran demasiado pobres para pintar los postes de sus puertas. Muchos residentes vieron el vandalismo de los niños de la aldea, no como un mal comportamiento, sino como un acto de guerra justo, una guerra que los niños y sus familias habían sido engañados para luchar en el lado equivocado y por las razones equivocadas.

Afortunadamente, cuando se invitó a los pequeños vándalos a volver a pintar el mural, pudieron ver a través de las mentiras que les habían alimentado y hacer las paces.

¡Ojalá los adultos pudiéramos ver con tanta claridad y aprender tan rápido como los niños!

Los niños de la calle de Managua

Se dice que uno de los mejores indicadores de la salud general de una población es la mortalidad infantil. Pero si queremos ver la salud en el sentido más amplio del “completo bienestar físico, mental y social” de toda una comunidad (la definición del término de la Organización Mundial de la Salud), también se necesitan otros indicadores.

Un indicador de la salud de una sociedad, que ahora utiliza UNICEF, es la proporción de ingresos anuales entre los más ricos y el 20% más pobre de la población. Según este ‘factor de equidad’, la salud sistémica de Nicaragua, así como la de los Estados Unidos y, de hecho, casi todos los países del mundo, ha estado en un rumbo siniestro durante los últimos años.

Otro indicador de línea base de ‘salud comunitaria’ podría ser el número relativo de personas sin hogar, especialmente niños de la calle. También en este aspecto, Nicaragua, nuevamente junto con los EE. UU. Y la mayoría de los demás países, ha empeorado recientemente:

  • En Nicaragua, UNICEF informa (en diciembre de 1991) que ahora hay al menos 17,000 niños de la calle, muchos más que en cualquier otro momento durante el mandato del gobierno sandinista.

  • En los Estados Unidos, Covenant House (una organización que administra refugios para jóvenes sin hogar) estima que al menos un millón de niños duermen regularmente en las calles. Y el número está aumentando rápidamente.

Según una amplia gama de indicadores, parece que la paz y la prosperidad que los nicaragüenses soñaban cuando votaron por la UNO han resultado ser una amarga ilusión.

Nuestro amigo canadiense, Eduardo, trabaja con una de varias organizaciones no gubernamentales que han entrado en la brecha de bienestar dejada por el cambio en el gobierno. Uno de ellos es un programa muy informal que trata de mejorar la situación de los niños de la calle.

 

Una tarde, Eduardo nos llevó a un lugar de reunión de niños de la calle en el antiguo centro de la ciudad de Managua, que ha permanecido en ruinas desde que fue arrasado por el devastador terremoto de 1972. Decenas de jóvenes viven entre los escombros de viejos edificios y almacenes. Algunos de ellos lustran zapatos, ganan una miseria por mirar (es decir, por no destrozar) autos estacionados, mendigar, robar, hacer mandados, y de otra manera intentan reunirse lo suficiente como para sobrevivir. Todas las mañanas, un grupo de niños recoge la basura fresca en el basurero de la ciudad, buscando pequeños premios para comer o vender.

Eduardo obviamente tiene una buena relación con los niños de la calle, que pululaban alrededor de su camioneta mientras nos deteníamos junto a los restos de un gran edificio de cemento. Los niños nos llevaron a las entrañas oscuras del edificio destrozado.

Los niños de la calle tenían entre nueve y trece años, algunos de ellos mayores. Todos los miembros de esta pandilla en particular eran niños. Los más jóvenes parecían no tener miedo de nosotros, los extraños, y sabían cómo tirar de nuestros corazones. Pero algunos de los niños mayores inicialmente mantuvieron su distancia, mirándonos con una mezcla de sospecha y hostilidad. Poco a poco se fueron calentando.

Eduardo había sido reacio a traernos después del mediodía porque, dijo, los niños tendrían mucho pegamento. Él estaba en lo correcto. Cada niño llevaba una botella pequeña, como un frasco de comida para bebés Gerber, lleno de pegamento para zapateros. Cada minuto más o menos, mientras hablábamos, los niños se llevaban las botellas a los labios, levantaban ligeramente las tapas e inhalaban.

Los niños parecían borrachos. Sus ojos estaban vidriosos, su discurso algo arrastrado y sus movimientos un poco fuera de balance. Todos los chicos eran extremadamente delgados, lo que les daba a los más jóvenes una mirada inquietante y angustiosa. Cuando le preguntamos a un niño, de unos diez años, por qué olía el pegamento, se encogió de hombros y dijo que era algo que hacer, luego agregó: “Se quita el hambre”.

La mayoría de estos niños han sido golpeados repetidamente por la policía. (Algunos tenían cicatrices para probarlo). A veces son golpeados porque han cometido (o se sospecha que cometieron) delitos menores. Pero con mayor frecuencia son golpeados porque están allí: un problema que merece corrección. Dado que la Constitución de Nicaragua prohíbe encarcelar a niños menores de 16 años, los policías recurren habitualmente al castigo físico, a menudo bastante brutal. A veces asaltan el lugar de reunión, enviando a los niños siempre vigilantes corriendo por las paredes irregulares y a través de los techos.

Aprendimos que dentro de una pandilla de niños de la calle hay relativamente poca violencia. Algunos de los niños mayores intimidan a los más jóvenes. Pero con la misma frecuencia, los niños mayores defienden y cuidan a los más jóvenes, con quienes a menudo tienen relaciones sexuales.

Aunque, según los informes, también hay muchas niñas que viven en la calle, tienden a frecuentar zonas más prósperas. Las chicas, supimos, son en su mayoría de trece a catorce años o más. Sobreviven vendiendo sus cuerpos, principalmente a clientes mayores.

En cuanto a los niños de la calle en el centro de la ciudad, Eduardo todavía está tratando de conocerlos y descubrir la mejor manera de ayudarlos. Hasta el momento no existe un programa organizado que aborde las necesidades de estos niños.

Eduardo siente que el mayor peligro inmediato que enfrentan los niños es olfatear pegamento. Daña sus cerebros y debilita sus pulmones.

Pero el problema no es fácil de combatir. La comercialización de pegamento para calzado para niños se ha convertido en un negocio lucrativo. Aparentemente, Nicaragua importa grandes cantidades de este pegamento, muchas más veces de lo que se necesita para reparar el calzado. Se importa a través de un proveedor multinacional. Los comerciantes en comunidades deprimidas hacen un negocio próspero con recargas semanales de las pequeñas botellas de los niños. Los activistas de la salud sugieren que se impongan restricciones a la importación y distribución del pegamento. Pero es poco probable que dicha ley se apruebe en el clima actual de libre comercio sin restricciones.

Entonces, ¿qué puede hacerse? Decirles a los niños que inhalar pegamento es peligroso para su salud no les impresiona, y las medidas disciplinarias serían contraproducentes.

Eduardo ha encontrado una forma modesta de aliviar el problema. A los niños les encanta ir a pasear en su camioneta. Veinte o más de ellos se apresuran a la vez. Cuando tiene tiempo, los lleva a pasear para nadar en un lago cercano o para subir al volcán Masaya.

Pero para que se les permita ir a estas salidas, los niños deben aceptar dejar atrás el pegamento. Para comenzar una excursión, los propios niños tuvieron la idea de un “choque de botellas de pegamento”, que han convertido en una especie de rito pagano. Se paran en lo alto de la cabina del camión y, chillando ruidosamente, arrojan sus botellas de pegamento contra el pavimento.

Cuando los lleva al volcán, Eduardo hace que los niños corran una carrera a pie hasta la cima de la colina final. Aunque el ascenso no es largo ni empinado, es agotador para muchos de los inhaladores de pegamento y fumadores de cigarrillos a largo plazo. Al llegar a la cima, todos ganan un premio (algo de comer). Pero se entiende que nadie recibirá un premio hasta que cada niño llegue a la cima. De esta manera, aquellos que son más rápidos, en lugar de correr hacia adelante, aprenden a ayudar a los niños más lentos. Esto hace que la carrera sea un desafío cooperativo en lugar de competitivo.

Cuando llegan a la cima, todos los niños están riendo, tosiendo y respirando con dificultad. Eduardo siente que estas salidas, aunque todavía no han convencido a ningún niño de que dejen de oler pegamento, sí les dan un día de descanso y la oportunidad de limpiarse los pulmones. Las excursiones también proporcionan a los niños un soplo de aire fresco para sus mentes y espíritus.

Después de nuestra visita al centro de la ciudad, Eduardo nos llevó a un asentamiento para ver un pequeño centro comunitario creado para niños de la calle. El centro, que los niños pintaron ellos mismos, sirve como lugar tanto para jugar para estudio informal. Cuando la colocan en posición vertical, la mesa de ping-pong se convierte en una pizarra. Un “educador callejero” enseña la alfabetización básica para que los niños que quieran puedan ingresar a la escuela pública y mantenerse solos. Algunos de los niños han comenzado a ir a la escuela.

Los niños no duermen en el centro, pero pueden bañarse allí y entrar y salir cuando quieran. La única regla estricta es no usar drogas dentro del centro. El pegamento, las drogas y los cigarrillos se depositan a la entrada y se recogen a la salida. En la actualidad, el centro solo atiende a niños, pero hay planes para incluir niñas.

Existen varios centros similares en Managua. Pero juntos sirven solo una pequeña porción del creciente número de niños de la calle. Solo a través de un retorno a un orden social más equitativo que asegure que se satisfagan las necesidades básicas de todos los ciudadanos, se pueden resolver significativamente los problemas de los niños de la calle y la prostitución infantil.

¿Hacia dónde se dirige Nicaragua?

Nicaragua está encerrada en una espiral de crisis social y económica que empeora constantemente. Su adopción del ajuste estructural y las políticas de libre mercado no ha llevado a la recuperación económica. Más bien, ha producido un mayor estancamiento económico, ha ampliado la brecha entre ricos y pobres y ha llevado a millones de ciudadanos marginados a la pobreza extrema.

En las elecciones de febrero de 1990, muchos nicaragüenses votaron por el partido UNO, al menos en parte, porque se dieron cuenta de que, si votaban por los sandinistas, la guerra patrocinada por los Estados Unidos (con el borrador impopular que la acompaña), el terrorismo y las sanciones económicas seguirían. La Administración Bush, como su predecesor, dejó muy claro que simplemente no aceptaría una victoria sandinista en las urnas y que nunca dejaría que el FSLN gobernara en paz.

Pero la situación no ha mejorado con el cambio de gobierno. (La única excepción es el hecho de que la guerra de Contra ha terminado, pero el proceso de paz ya había sido concluido por los sandinistas, y la paz ha resultado ser frágil, con algunos Contras y partisanos sandinistas una vez más tomando las armas y haciendo batalla.) Estados Unidos no ha cumplido muchas de las promesas de ayuda que colgó ante el pueblo nicaragüense para atraerlos a votar por la UNO. Y la mayor parte de la ayuda que se ha materializado se ha utilizado para reintegrar a los contras, proporcionar fondos iniciales para negocios y privatizar los servicios públicos. En resumen, como suele ser el caso, la ayuda ha beneficiado a una pequeña minoría a expensas de la mayoría.

En resumen, en Nicaragua, como en tantos otros países pobres, las medidas de austeridad impuestas por el FMI y la USAID han causado una mayor miseria. A medida que se devalúa la moneda local, los precios suben más rápido que los salarios. Esto reduce aún más el poder adquisitivo de las familias que ya están al margen. Las tasas de desnutrición infantil y mortalidad infantil han comenzado a aumentar nuevamente después de su dramática caída durante los primeros años de los sandinistas. Las enfermedades de la pobreza que habían sido prácticamente eliminadas están nuevamente en aumento.

En general, es una situación lamentable para un país que, en los primeros años de los sandinistas, fue elogiado por la Organización Mundial de la Salud y la Organización Panamericana de la Salud por su notable progreso en la mejora de la salud de sus personas.

En realidad, “lamentable” no es la palabra correcta. Muchos nicaragüenses están enojados. Muchas personas que criticaron severamente (y en algunos aspectos con razón) a los sandinistas a fines de los años 80 están comenzando a sopesar sus pérdidas contra sus ganancias.

Mi impresión es que todavía hay esperanza para el resurgimiento de la lucha popular en Nicaragua. En la década de 1970, los nicaragüenses se unieron para luchar por la liberación de la dictadura de Somoza. Luego, durante sus diez años y medio de autodeterminación bajo el gobierno sandinista, se movilizaron para lograr la alfabetización, la salud y el desarrollo económico. La Revolución provocó un despertar popular y un gusto por la libertad que están resultando difíciles de destruir.

Durante nuestra visita a Nicaragua nos convencimos de que la Revolución todavía está viva. Muchas de las personas en las organizaciones de mujeres y los programas de salud comunitaria (ahora dirigidos fuera del gobierno) mostraron una vitalidad y compromiso notables con la lucha por la salud y los derechos de las personas. De hecho, ahora que ya no pueden confiar en el gobierno para obtener apoyo y dirección, en algunos casos han obtenido una medida saludable de autosuficiencia y autonomía que no siempre disfrutaron bajo el dominio sandinista. Y, de forma opuesta a los sandinistas, ahora que se ven obligados a “gobernar desde abajo”, se ven obligados a renovar sus vínculos con los nicaragüenses comunes, especialmente a los pobres, y a recurrir una vez más al activismo de base que hizo posible la revolución en primer lugar. Pero este resurgimiento del dinamismo de base solo puede luchar contra una acción de retención en ausencia de fondos y recursos remotamente adecuados.

Nicaragua tiene organizaciones de personas discapacitadas más fuertes y activas que cualquier otro país de América Latina. Incluso los niños que conocimos parecían reflejar algo del espíritu revolucionario.

En el taller de “NIÑO a niño” nos sorprendió la diferencia entre los niños nicaragüenses y los grupos de niños con los que hemos trabajado en otros países, especialmente en México. Los niños nicaragüenses nos impresionaron como más abiertos, más seguros de sí mismos, más preparados que la mayoría de los otros niños para ponerse de pie, hablar y expresar sus ideas. El germen de la liberación todavía está en su sangre.

Y, sin embargo, a pesar de todo su dinamismo, los nicaragüenses que trabajan a nivel comunitario pueden, en el mejor de los casos, luchar contra una acción de retención mientras carezcan de los recursos adecuados.

No me cabe la menor duda de que, si el gobierno de los Estados Unidos solo les permitiera una mano libre, el pueblo de Nicaragua pronto forjaría una sociedad más saludable y más equitativa. Nicaragua podría volver a convertirse en un modelo de desarrollo centrado en las personas para el resto del Tercer Mundo, tal vez uno aún mejor, con algunos de los problemas eliminados y la presión impuesta por la superpotencia en el norte eliminada.

Todos debemos hacer lo que podamos, a nuestra manera, para permitir que el pueblo de Nicaragua, y de todo el resto del mundo, especialmente el mundo en desarrollo, recupere su derecho a la libre determinación.

Situación desesperada y empeorando Una actualización sobre los eventos en Nicaragua

  • por Susan Browne
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Susan Browne es una enfermera que ha sido voluntaria en Hesperian durante los últimos 15 años. Ella ha visitado Nicaragua cuatro veces a partir de 1986, y planea ir allí nuevamente pronto.

Hasta el año pasado, siempre me había sentido seguro caminando por las calles de Managua. Ahora, el marcado contraste entre los muy ricos y los casi hambrientos es impactante. Los niños descalzos van de puerta en puerta pidiendo sal, y el crimen es común. No solo los extranjeros son los objetivos; los pobres también se roban unos a otros. El centro de cuidado infantil donde trabajaba tuvo que contratar un guardia de tiempo completo para evitar el robo de suministros, utensilios de cocina e incluso la fruta de los árboles que plantamos en el patio de recreo. El empleo de guardias es cada vez más común, no solo entre las empresas urbanas, sino también en las zonas rurales.

En marzo pasado, durante una conversación con un amigo en el campo, comencé a comprender mejor los efectos de la pobreza en toda una sociedad. Mi amigo me contó sobre el hambre, sobre no tener carne, pocas verduras y, a menudo, no tener leche para su pequeña hija. Todos los días su familia comía arroz y frijoles, que se podían comprar en la tienda. (Ahora las familias pobres solo tienen tortillas). Mi amigo había considerado criar pollos. Tenía tiempo y un amplio espacio, y las gallinas requieren poca comida. También pensó en plantar vegetales. Sin embargo, tampoco lo hizo porque sabía que los pollos serían robados y los ladrones (o vecinos hambrientos) cosecharían las verduras incluso antes de que pudieran madurar. Sospeché que este tipo de desesperación también se trasladó a muchas empresas. Me llamó la atención cuán empobrecedora es la pobreza y cómo crea un círculo vicioso. La gente no se atreve a invertir en el futuro, la caída libre de la economía se acelera y el nivel de vida nacional se hunde cada vez más.

En 1980, el gobierno sandinista estableció y subsidió centros de desarrollo infantil (Centros de Desarrollo Infantil, o CDI) en vecindarios de todo el país. Permaneciendo en funcionamiento durante los siguiente diez años, los CDI se convirtieron rápidamente en uno de los programas sociales más exitosos de los sandinistas. Los Ministerios de Salud (MINSA) y Seguridad Social (INSS-BI) capacitaron a mujeres para cuidar a niños de entre 40 días y seis años. Además de proporcionar empleo y educación para muchas mujeres y ayuda para la crianza de los hijos de las familias del vecindario, los CDI mejoraron en gran medida la nutrición de muchos niños pobres. Los centros sirvieron una comida diaria, junto con varios refrigerios nutritivos. Una enfermera siempre estuvo presente, y los niños recibieron chequeos de salud de un pediatra que los visitaba semanalmente.

Los maestros fueron amables y atentos, por lo que los niños recibieron una atención excelente y un poco de estimulación educativa. Esto último es especialmente importante, ya que muchos padres nicaragüenses nunca han tenido acceso a la educación formal. Muchos hogares ni siquiera tienen libros, que son de poca utilidad cuando muchas personas son analfabetas. Este fue el caso en Nicaragua antes de la ambiciosa campaña de alfabetización de 1980 del gobierno sandinista en la que se capacitó a estudiantes de secundaria y universitarios y otros, se les proporcionó materiales de lectura simples y se enviaron a todo el país para enseñar a la gente habilidades básicas de lectura y escritura. La campaña logró reducir la tasa nacional de analfabetismo del 50% al 13%.

En febrero de 1988, un colega nutricionista y yo trabajamos como voluntarios en uno de estos CDI. Llamado CDI Colombia, estaba ubicado en el barrio Don Bosco de Managua. Facilitamos talleres en atención preventiva de salud y nutrición para el personal y los padres. En el proceso, hicimos algunas amistades duraderas. A principios de 1989, en un momento en que el huracán Joan acababa de devastar gran parte de Nicaragua y la economía se tambaleaba por los efectos del embargo comercial de los EE.UU. y el terrorismo de contra, recibimos llamamientos urgentes de CDI Colombia. INSSBI acababa de anunciar que tendrían que hacerse recortes drásticos en los subsidios alimentarios a los CDI, en gran parte porque se necesitaban más fondos para defensa

Hicimos recaudación de fondos en los EE.UU. para alimentos y materiales educativos. La ayuda combinada de nuestro grupo de apoyo, los gobiernos sueco y español, y algunos otros grupos de solidaridad internacional ayudaron a CDI Colombia a continuar brindando cuidado infantil de alta calidad. Gracias a la mayor cooperación de los padres del vecindario y al arduo trabajo del personal y la directora, CDI Colombia incluso se convirtió en un modelo para otros centros.

En marzo de 1991 nos reunimos con la directora de CDI Colombia para comenzar a planificar algunos proyectos de generación de ingresos que podrían ser administrados por los residentes de Don Bosco para brindar apoyo local a su centro de cuidado infantil. Sin embargo, nada salió de estos planes, porque poco después la directora fue reemplazada. Fue despedida, no por incompetencia, sino porque es sandinista. Ella no es la única que se encuentra con este destino: desde las elecciones de 1990, los sandinistas que ocupan cargos gubernamentales en todo Nicaragua han estado “recibiendo la escoba”.

Desde mayo de 1989, cuando formamos nuestro grupo de apoyo, hasta que la Administración Chamorro asumió el cargo en abril de 1990, apoyamos a CDI Colombia enviando fondos al INSSBI; ese ministerio luego los pasó a la directora de CDI Colombia, quien envió el dinero en comida para los niños. Cuando la Oposición nicaragüense unida (UNO, la coalición conservadora que ganó las elecciones nacionales de febrero de 1990) se hizo cargo, ya no nos sentimos seguros de que los fondos proporcionados al INSSBI realmente llegarían a los niños. Aprendí de AMNLAE, la principal organización de mujeres de Nicaragua, que INSSBI había malversado los fondos destinados a algunos CDI que AMNLAE apoyó. Además, sentimos que no podíamos apoyar muchas de las políticas de la Administración Chamorro tales como borrar la historia de los últimos diez años de los libros de texto escolares y privatizar las escuelas, el cuidado de la salud y el cuidado de los niños, poniendo fin a los subsidios para programas públicos que sirven a niños pobres.

Como resultado, comenzamos a pasar por alto INSSBI y canalizar fondos directamente a la directora de CDI Colombia. En mayo de 1991, INSSBI nos prohibió hacer más contribuciones directas a CDI Colombia. Respondimos cortando nuestra relación con INSSBI y CDI Colombia y cambiando nuestro apoyo a otros dos CDI dirigidos por organizaciones comunitarias en vecindarios muy pobres.

Cuando los sindicatos sandinistas se opusieron fuertemente a la política de “escoba” de la UNO, el gobierno retrocedió. A principios del verano de 1991 anunció una nueva iniciativa aparentemente diseñada para reducir el gasto público y la inflación. La política, denominada eufemísticamente “Plan de Conversión Ocupacional” y financiada por la Agencia de los Estados Unidos para el Desarrollo Internacional, consiste en ofrecer una suma global de $ 2,000 (en moneda estadounidense) a los empleados del gobierno que renuncian a sus trabajos y firman una promesa de que no aceptarán otro trabajo en el gobierno durante cuatro años. Esto es mucho dinero para los estándares nicaragüenses, y muchos empleados están sucumbiendo a la tentación, a menudo usan el dinero para entrar en el negocio como vendedores de pasteles, bebidas de frutas, productos importados baratos u otras empresas similares. Desafortunadamente, el sector informal de la economía donde se lleva a cabo dicha actividad ya está saturado, el dinero se gasta rápidamente, especialmente con el aumento del costo de vida, y muchas personas que han tomado esta ruta se encuentran en quiebra y sin una forma viable de ganarse la vida. Además de deshacerse de los trabajadores del gobierno sandinista y recortar la nómina pública, la política también tiene la intención de reforzar la tendencia creciente hacia la privatización. Ha cobrado su mayor precio, no en los burócratas, sino en el personal de servicio de primera línea muy necesitado. El plan ha obligado a varios hospitales, puestos de salud, CDI, escuelas y empresas comerciales estatales a cerrar por falta de personal.

Si bien causa dislocaciones dolorosas en todos los sectores, la pérdida de trabajadores es especialmente grave en el campo de la salud. En un momento en que se avecina una epidemia de cólera, los hospitales públicos que permanecen abiertos estan peligrosamente escasos de personal. Nuestra visita en marzo coincidió con una huelga de trabajadores de la salud. Es una señal de cuán desesperadas se han vuelto las condiciones económicas de que esta huelga fue iniciada por un pequeño grupo de médicos privados que protestaron porque su salario era demasiado bajo para vivir. (Estaban ganando alrededor de $ 220 por mes). Para sorpresa de los médicos, se les unió de inmediato todo el sindicato de trabajadores de la salud, que se quejaba de que sus miembros no podían mantener suficiente estamina para atender a los pacientes con la cantidad de alimentos que consumían por los salarios con los que podían comprar, y que las existencias de suministros médicos y los medicamentos con los que tuvieron que trabajar eran extremadamente inadecuados. Los huelguistas “ganaron” un pequeño aumento salarial que se disipó rápidamente por la inflación y la devaluación general de la moneda nacional.

Mientras tanto, las ganancias sociales logradas por los sandinistas continúan siendo erosionadas. La campaña nacional de vacunación funciona solo esporádicamente debido a la desorganización del gobierno. La incidencia de infección respiratoria ha aumentado entre los niños, y más de 650 murieron en la epidemia de sarampión de 1990. Se espera que la cantidad de casos de dengue y malaria aumente drásticamente ahora que las medidas de salud pública para controlar los mosquitos que transmiten estas enfermedades han sido prácticamente abandonadas. Las muertes por desnutrición severa y por deshidratación causada por diarrea ocurren regularmente. El Ministerio de Salud estima que el 84% de la población rural no tiene acceso a baños o letrinas. Un informe reciente del proyecto de desarrollo de las Naciones Unidas encontró que el 54% de los residentes de Managua viven en condiciones de hacinamiento de extrema pobreza sin servicios de agua, electricidad, educación o salud. Desde enero de 1990, el 15% de la población de Managua se ha visto obligada a mudarse a asentamientos ilegales. El gobierno desalojó a algunas familias de hogares para los cuales no tenían títulos legales; otros simplemente no ganaron suficiente dinero para pagar el alquiler mensual de $ 500.

Las muertes por desnutrición severa y por deshidratación causada por diarrea ocurren regularmente.

Poco después de asumir el cargo, la Administración Chamorro se movió para privatizar el sistema educativo. Desde entonces, 200,000 niños han tenido que abandonar la escuela. Actualmente, un tercio de los estudiantes universitarios del país no pueden continuar sus estudios. Solo cuesta $ 1.00 por mes enviar a un niño a la escuela primaria y $ 2.00 por enviar uno a la escuela secundaria, pero el salario promedio es de $ 50 por mes. Los libros y útiles escolares que solían ser gratuitos ahora deben ser comprados por las familias de los niños.

Aunque los medios de comunicación estadounidenses han dirigido su atención a otros lugares, estaríamos peligrosamente equivocados al creer que el gobierno de los Estados Unidos está interviniendo en Nicaragua, o que el sufrimiento del pueblo nicaragüense ha llegado a su fin. No satisfecho con haber matado a 40,000 nicaragüenses al financiar ilegalmente diez años de terrorismo de Contra y haber ayudado a devastar la economía del país mediante la imposición de un embargo comercial y un boicot de crédito, Washington continúa entrometiéndose en los asuntos internos de esta pequeña nación.

La Administración Bush interfirió en las elecciones nacionales de febrero de 1990 al hacer grandes contribuciones a la campaña, de la UNO que ofrece la posibilidad de poner fin al apoyo estadounidense a los contras, la caída de las sanciones económicas y un paquete de ayuda económica si la UNO gana, y rechaza todas las propuestas sandinistas para el cese de las hostilidades en caso de una victoria sandinista. En un contexto de guerra, crisis económica y dificultades severas y prolongadas, esta intervención de los Estados Unidos ayudó a inclinar la balanza, contribuyendo a la sorpresiva derrota de los sandinistas.

Cuando la presidenta Chamorro anunció su postura relativamente conciliadora hacia los sandinistas, se hizo enemiga de Washington. Al amenazar con retener la ayuda futura a Nicaragua, la Administración Bush obligó al gobierno de Chamorro a rechazar la solicitud de Nicaragua de que la Corte Mundial le pidiera a los Estados Unidos que le pagara las reparaciones de guerra (en 1984 la Corte falló a favor de Nicaragua en una demanda presentada por el gobierno sandinista contra Washington para poner fin a la agresión militar estadounidense). Pero la Administración de la UNO no ha sucumbido por completo al control de los Estados Unidos. A pesar de que su gobierno está comprometido a revertir las reformas sandinistas, Chamorro hasta ahora no ha presidido los abusos contra los derechos humanos como los que ocurren en Guatemala y El Salvador. Con el ejército y la policía nicaragüense aún bajo el control sandinista, Nicaragua es el único país de América Central donde Estados Unidos no ejerce una gran influencia sobre el ejército.

A pesar de su derrota en las urnas, los sandinistas siguen siendo una fuerza a tener en cuenta. El FSLN sigue siendo el partido político más grande del país, cuenta con una red nacional de activistas de base y conserva su posición dominante en las organizaciones de masas de sectores sociales como la juventud, las mujeres y los agricultores y en el movimiento laboral, así como en las fuerzas militares y de seguridad. La influencia continua de los sandinistas ha sido un factor importante para evitar que Chamorro y sus asesores “moderados”' implementen políticas aún más fuertemente antipopulares y presionando aún más para revertir los logros de la Revolución. A diferencia de la facción de la línea dura de la UNO dirigida por el vicepresidente Virgilio Godoy, el jefe de la Asamblea Nacional, Alfredo César, y el alcalde de Managua, Arnoldo Alemán, Chamorro y su círculo evitan tomar medidas que puedan desencadenar una guerra civil a gran escala. La Administración Bush y la extrema derecha de la UNO están descontentos de que los sandinistas sigan teniendo una voz tan fuerte, y estén haciendo todo lo posible para desacreditar a Chamorro y destruir al FSLN de una vez por todas.

Un evento positivo que ha ocurrido desde la victoria de UNO ha sido el final de la guerra. Esto fue acompañado por el final del borrador odiado, probablemente la política más impopular de los sandinistas. Sin embargo, la violencia continúa, especialmente en la parte norte del país. En esa región, los ataques aleatorios por los “Recontras” (ex Contras que una vez más han tomado las armas) están aterrorizando a la población hasta el punto de estar interfiriendo seriamente con los viajes, el trabajo y los negocios. El ministro del Interior, Carlos Hurtado, estima que hay más de 2,000 Recontras operando en el país. Disgustados y en algunos casos realmente hambrientos porque la presidenta no ha cumplido sus promesas de dinero y tierra, están montando emboscadas, ocupando granjas y robando vehículos y ganado. Los agricultores tienen tanto miedo a la violencia que gran parte de la cosecha de café de este año se vende con pérdidas mientras todavía está en los árboles. En julio pasado, un grupo de Recontras atacó una planta hidroeléctrica en la ciudad norteña de Jinotega que produce alrededor del 25% de la energía de Nicaragua. Policías e incluso un alcalde han muerto en otros ataques.

Varios cientos de miembros del ejército sandinista se separaron y formaron grupos armados de “Recompas” para contrarrestar esta violencia de recontratación, pero el cuerpo principal del ejército se abstuvo de hacerlo, por temor a que tomar esa medida desencadenaría una guerra civil o proporcionaría el pretexto para una invasión estadounidense.

Los contras que regresan no son los únicos que compiten por las tierras agrícolas en el norte de Nicaragua. Los expatriados ricos, que abandonaron las grandes propiedades y se fueron a Miami al comienzo del dominio sandinista, ahora han regresado y exigen que se les devuelva “sus tierras”. Sin embargo, es cuestionable si alguna vez poseyeron legalmente estas propiedades en disputa, ya que originalmente habían confiscado la mayor parte de la tierra a pequeños agricultores o campesinos. Más del 60% de los campesinos nicaragüenses perdieron sus tierras ante los barones del café a fines del siglo XIX. En 1881, 5.000 campesinos que se negaron a entregar sus tierras fueron masacrados. Otra ronda de desalojos tuvo lugar durante el auge del algodón de la década de 1950, lo que resultó en una concentración aún mayor de la propiedad de la tierra. A principios de la década de 1980, los sandinistas dieron gran parte de las tierras de cultivo del país a cooperativas o familias campesinas individuales, y en los años posteriores, los nuevos propietarios lo han estado utilizando para producir cultivos de exportación y alimentos para las mesas nicaragüenses.

The Chamorro Administration’s agricultural credit policy favors loans to large farms which grow export crops

La restauración de la tierra por parte de los sandinistas a quienes la trabajan ahora está en peligro. Alfredo César, el ex líder de la Contra que ahora es presidente de la Asamblea Nacional (legislatura de Nicaragua), ha encabezado un impulso de derecha para derogar las leyes de reforma agraria aprobadas por el gobierno sandinista. Si estos esfuerzos son exitosos (hasta ahora han sido rechazados por la Asamblea o vetados por Chamorro), 20,000 familias perderán sus hogares, 9,000 títulos de tierras rurales serán anulados y 3,400 cooperativas agrícolas serán disueltas. Incluso si las leyes no se anulan, muchos pequeños agricultores pueden perder sus tierras por defecto. La política de crédito agrícola de la Administración Chamorro favorece los préstamos a las granjas grandes que producen cultivos de exportación. Los pequeños agricultores, que necesitan préstamos para comprar semillas, a menudo tienen miedo incluso de solicitarlos porque solo tienen sus fincas para usar como garantía. Si los cultivos fallan, como sucede a menudo debido a la sequía o la violencia, pueden perder todo lo que poseen.

Cuando los expatriados se cansan de esperar que el gobierno les devuelva “sus” tierras, algunos contratan a Recontras para que lo hagan por la fuerza. Otros recorren las calles ahora congestionadas de Managua en sus lujosos autos nuevos, esperando.

La mitad de los fondos enviados por el presidente Bush a la Administración Chamorro se destinaron al pago de la deuda externa de $ 11 mil millones de Nicaragua (más de $ 1,5 mil millones incurridos por la dictadura de Somoza). La mayoría del resto fue a ex Contras. E incluso la ayuda destinada a proyectos que a primera vista parecen valiosos a menudo producen resultados de valor cuestionable. Por ejemplo, un centro de rehabilitación de vanguardia financiado por USAID ha dejado a los nicaragüenses discapacitados que dependen de equipos caros fabricados en el extranjero que no pudieron mantenerse después de que los técnicos estadounidenses se fueron.

Al imponer condiciones a la ayuda y los préstamos a Nicaragua, el gobierno de los EE.UU. y el Fondo Monetario Internacional (FMI) esperan presionarlo para que instituya un clima político que sea más favorable para la empresa privada y la inversión extranjera y que continúe el flujo de recursos para los Estados Unidos. El plan de ajuste estructural que la Administración Bush y el FMI ya obligaron a la Administración Chamorro a aceptar ha provocado una caída en la tasa de inflación, pero a un alto costo social. Los salarios han disminuido, las empresas estatales han cerrado (lo que resulta en más desempleo), y los subsidios gubernamentales a los programas sociales se han reducido o interrumpido.

Según los términos de su acuerdo de libre comercio con los Estados Unidos, Nicaragua ha tenido que reducir drásticamente los aranceles de importación. Esto ha llevado a una afluencia de bienes importados que son mucho más baratos que los fabricados en Nicaragua. Ahora se importan verduras y granos de Costa Rica, mientras que los agricultores nicaragüenses arrojan sus productos al campo porque no pueden ofrecer precios competitivos.

Desesperada por divisas de cualquier fuente, la Administración Chamorro está abriendo Nicaragua a corporaciones extranjeras. Por ejemplo, algunas compañías estadounidenses están negociando el vertido de desechos tóxicos y radiactivos en la costa atlántica. Una compañía taiwanesa ha ganado una gran concesión maderera en virtud de la cual eliminará la mayor parte de los bosques de pinos restantes en la región del Atlántico Norte, y otras corporaciones extranjeras están compitiendo por el derecho a explotar la rica cosecha de peces de las aguas del Atlántico. El gobierno también se está moviendo para enfatizar el cultivo de cultivos de exportación sobre el de frijoles, arroz y otros alimentos básicos para el consumo interno, un paso que conducirá a una mayor dependencia de los alimentos importados y al empeoramiento de la nutrición de las familias pobres.

A pesar de las duras condiciones que hacen que sea un desafío simplemente sobrevivir de un día para otro y las formidables fuerzas dispuestas contra ellos, muchos nicaragüenses continúan esperando un futuro mejor. Una vez que un pueblo ha optado por la revolución, ha depuesto con éxito a un dictador y ha experimentado brevemente la autodeterminación, es difícil volver a convertirlos en pasivos. Si bien la Revolución nicaragüense está experimentando algunos reveses serios, los días de la dinastía Somoza se han ido para siempre, al contrario de lo que desearía la Administración Bush, la UNO y algunos expatriados que regresan.

Muchos nicaragüenses con los que me he reunido están decididos a mantener la línea contra los intentos adicionales de hacer retroceder las instituciones y políticas sociales establecidas por los sandinistas. Sienten que estos fueron parte de un esfuerzo, aunque imperfecto, para lograr una sociedad más equitativa y justa, para garantizar los derechos humanos de los ciudadanos y para satisfacer las necesidades básicas de todos los nicaragüenses. Los sindicatos sandinistas están presionando a la UNO para que tome medidas de emergencia para amortiguar los sectores más afectados de la sociedad, detener la disminución del poder adquisitivo de los salarios y crear nuevas fuentes de empleo. Los sindicatos y otros grupos también están formando coaliciones para hacer frente a problemas comunes. Se han formado muchas organizaciones no gubernamentales para llevar a cabo los estudios necesarios y proporcionar una variedad de servicios. Se ha invertido una tremenda energía en la formación de grupos de vecinos, ahora organizados a nivel nacional bajo el paraguas de “El Movimiento Comunal”. Estos comités de pobres han tomado su supervivencia en sus propias manos y, mediante el suministro de voluntarios, el personal de CDI y la creación de clínicas de salud y cooperativas de vivienda, han brindado a algunas comunidades ilegales servicios como agua, letrinas y electricidad. Todos estos grupos operan con poco dinero, confiando en métodos innovadores de generación de ingresos y cualquier financiamiento que puedan lograr atraer de gobiernos extranjeros y grupos de solidaridad internacional. Trabajando en condiciones extremadamente difíciles, mantienen vivo el espíritu de la Revolución.

Cartas al editor Respuesta al boletín # 25

Estaba completamente disgustado por el hecho de que “Juan Pérez” fuera utilizado para resaltar los “logros” del Proyecto PROJIMO. Estoy ansioso por apoyar sus esfuerzos para expandir la atención médica, especialmente en regiones desatendidas. Eso no significa proporcionar un refugio a los torturadores y asesinos. Si quiero apoyar a las personas que “se sienten en paz” después de que “maten a sus enemigos poco a poco”, enviaré donaciones al gobierno de los Estados Unidos y sus amigos.
Anónimo

Me gustaría felicitar el coraje de Hesperian al imprimir el boletín de la Sierra Madre # 25. Muchas agencias internacionales retratan a sus beneficiarios simplemente como víctimas indefensas que dependen de donantes del Primer Mundo para socorrer, dando la impresión de que todos sus problemas se resolverán con una vacuna, un pozo de agua o una nueva escuela. En contraste, Hesperian una vez más ha quitado el velo para exponer los resultados humanos de la pobreza y la opresión sistémicas. Hesperian nos muestra a personas que no son santos o víctimas inocentes, sino seres humanos reales que luchan contra mayores dificultades de las que la mayoría de nosotros hemos conocido, a tener las cosas que la mayoría de nosotros damos por sentado. Hesperian ha colocado las difíciles decisiones que enfrentan algunos mexicanos en un contexto que nos ayuda a comprender la verdadera complejidad de sus vidas y decisiones.
Más allá de esto, elogio el compromiso de Hesperian con los participantes de PROJIMO mientras luchan por encontrar formas de hacer que su proyecto funcione. Como la agencia responsable de solicitar al menos algunos de los fondos que apoyan PROJIMO, debe ser molesto ver a esa comunidad en tal turbulencia, especialmente si esa agitación lleva a acciones que son difíciles de entender o aceptar para los donantes estadounidenses. Algunos donantes pueden estar preocupados de que sus dólares estén de alguna manera apoyando el abuso de drogas y alcohol o proporcionando un refugio para la violencia. Sin embargo, debemos recordar que el trabajo en los proyectos Piaxtla y PROJIMO nunca ha seguido un enfoque estándar. Cuando David Werner comenzó a colaborar con la gente de Ajoya, la industria de la atención médica se burló de la idea de que los agricultores rurales pudieran aprender a abordar la mayoría de sus propias necesidades de atención médica sin la ayuda de un médico; de hecho, la propuesta fue considerada peligrosa. En los años intermedios, los libros desarrollados por estos mismos agricultores rurales, “Donde no hay doctor” y “Ayudando a los trabajadores de la salud a aprender”, se han considerado textos fundamentales en el desarrollo de la salud. A medida que PROJIMO lucha por encontrar un equilibrio entre la igualdad y la administración efectiva, entre la compasión y la justicia, entre la libertad personal y la responsabilidad del grupo, ¿quién puede decir qué ideas y nuevos enfoques pioneros pueden surgir?
No diré que la imagen pintada en el boletín no me preocupaba. Me pregunto cuántos niños discapacitados se han quedado sin tratamiento porque sus padres tenían miedo de llevarlos a PROJIMO; Me parece preocupante la idea de que las personas que buscan ayuda con confianza en el proyecto hayan sido víctimas de agresiones físicas. No sé la respuesta o la mejor manera de abordar estas dificultades. Pero sí sé que la base del enfoque de Hesperian para el desarrollo siempre ha sido la fe en la capacidad de la gente local para comandar su propio destino, para resolver sus propios problemas. ¿Estamos dispuestos a apoyarlos todo el camino? ¿O le daremos la espalda cuando se ponga feo? Por mi parte, estoy agradecido de que al menos una organización esté dispuesta a honrar su compromiso con el fin y a compartir la historia con nosotros.
Cindy Roat, Seattle, Washington

De hecho, es irónico que ambos nos encontremos entrando en el área de abuso de sustancias después de trabajar tanto tiempo en el campo de la discapacidad. Cada vez me resulta más claro cuánta discapacidad es causada por el tabaco, el alcohol y … drogas ilegales. En la mayoría de los estados de EE. UU., La mayoría de los accidentes de tránsito graves involucran intoxicaciones, por lo que muchos de los que tienen lesiones en la médula espinal y cerebrales tienen antecedentes de abuso de sustancias. A medida que se establece la realidad de su nueva discapacidad, no es sorprendente que muchos continúen usando su intoxicante original y agreguen cualquier analgésico que receten sus médicos… Curiosamente, parece que muchos hospitales de rehabilitación prestan poca atención a estos fenómenos.
Greg Dixon, Director Adjunto, LUCHA CONTRA: Iniciativas comunitarias para reducir la demanda de drogas y alcohol

Nashville, Tennessee

Nota del editor: Entendemos que muchos lectores pueden haber encontrado impactante “Mi Lado de la Historia”. Nuestra intención no era glorificar o aprobar la subcultura de las drogas y la violencia que está en aumento en México, sino dar a nuestros lectores una idea de las discapacidades psicosociales que causa y los complejos desafíos que plantean para el Proyecto PROJIMO.

La filosofía de PROJIMO siempre ha sido evitar prejuzgar a las personas, ver su potencial sin explotar, tratar de sacar lo mejor de ellas. Uno de los lemas de PROJIMO es “Mira nuestras fortalezas, no nuestras debilidades”. El Proyecto PROJIMO está descubriendo que este dicho no solo es aplicable a personas con discapacidades físicas, sino también a aquellas con discapacidades sociales.

Nos complace informar que la situación en el Proyecto PROJIMO ha mejorado desde los eventos descritos en nuestro último boletín. Después de que Manuel pasó cuatro meses en el Centro de Anti-Alcoholismo Albergue de los Reyes, un grupo de otros miembros de PROMO discapacitados con problemas de abuso de sustancias fueron a visitarlo allí y lo trajeron de regreso. Este grupo quedó profundamente impresionado por la capacidad y el compromiso de los alcohólicos en recuperación que dirigen el Albergue. Desde su regreso, estos jóvenes han hecho un esfuerzo sincero y mayormente exitoso para no beber, e incluso han comenzado a aconsejar a algunos de sus compañeros. Además, cuatro de los hombres jóvenes con lesiones de la médula espinal que han tenido las mayores dificultades se han vuelto cada vez más activos en las tiendas de sillas de ruedas y carpintería. Dos de ellos, incluido Juan Pérez, se han convertido en excelentes constructores de ayudas para la rehabilitación y se enorgullecen de su trabajo. Estas mismas personas también están liderando el grupo de coordinación de voluntarios de PROJIMO. Es probable que haya altibajos, pero por el momento la situación en PROJIMO se ve mejor. Hay menos conflicto, y más entusiasmo y colaboración.

End Matter


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David Werner — Writing, Photos, and Illustrations