¡VIVA ZAPATA!: CÓMO UNA REUNIÓN EN CHIAPAS REVITALIZÓ LA LUCHA POR LA SALUD EN SINALOA

por David Werner

En la Sierra Madre de la zona rural de Sinaloa, México, el equipo de salud de la aldea de Piaxtla, después de analizar las causas de la desnutrición y la mala salud, ha desempeñado un papel clave en la organización de los agricultores pobres para luchar por sus derechos constitucionales sobre la tierra. La mayoría de las familias está de acuerdo en que, más que cualquier otra acción, su reclamo organizado y la redistribución de las tierras privadas inconstitucionalmente grandes ha llevado a una mejor nutrición de los niños y una disminución de la mortalidad infantil. Sin embargo, las ganancias que han logrado tanto en la distribución de la tierra como en el cuidado de la salud ahora están en peligro de ser revertidas debido a los acuerdos comerciales internacionales (TLCAN) y las fuerzas globales que favorecen a los ricos a expensas de los pobres. El reciente levantamiento campesino en el distante estado de Chiapas ha obligado al gobierno a responder, al menos de manera provisoria, a las demandas campesinas de tierras y derechos básicos. Pero en el clima global antidemocrático actual, el futuro de los pueblos desfavorecidos sigue siendo peligroso.

Determinantes de la Salud en la Sierra Madre de México

Se ha dicho que uno de los mejores indicadores de la salud general de una población es la “tasa de mortalidad de menores de cinco años” (U5MR) de sus hijos. En 1965, cuando los aldeanos dirigieron un programa de salud llamado Proyecto Piaxtla que comenzó en las montañas del oeste de México, 34 de cada 100 niños murieron antes de cumplir cinco años. Hoy mueren entre 5 y 7 niños por cada 100: más de lo que es aceptable pero una gran mejora con respecto a la tasa anterior. Igualmente importante, ahora hay muchos menos niños desnutridos, enfermos y con retraso en el crecimiento. Más jóvenes están saludables, creciendo bien y llenos de vida.

Muchos factores contribuyen a esta caída impresionante en la tasa de mortalidad infantil. La mayoría de las familias están de acuerdo en que su programa de salud administrado por los aldeanos, llamado Piaxtla por el río local, ha jugado un papel clave en la reducción de la muerte infantil y la mejora de la salud. Pero si preguntas “¿Qué acciones trajeron las mayores mejoras?” pocas personas dirán medidas curativas o preventivas. Muchos mencionarán la acción social y política organizada.

La mayoría de los aldeanos se dan cuenta de que la razón principal por la que tantos de sus hijos se enfermaron y murieron es que a menudo no tenían suficiente para comer. Y en las montañas de la Sierra Madre de Sinaloa (como en muchas otras partes de México, América Latina y gran parte del Tercer Mundo) el problema de la desnutrición en los niños está estrechamente relacionado con la distribución del poder, la riqueza y la tierra.

La distribución de la tierra ha sido un tema crucial desde la conquista española. También fue un factor clave en la Revolución Mexicana de 1910. A fines del siglo XIX, el presidente de México convertido en dictador, Porfirio Díaz, entregó grandes extensiones de tierra a los amigos ricos. Esto afianzó aún más el cruel sistema feudal. Las buenas tierras de cultivo se concentraron en plantaciones gigantes, o latifundios. Los campesinos desposeídos (indígenas y mestizos) tenían pocas opciones.

O trabajaban como siervos o compartían cosechas para los poderosos latifundistas, o se retiraban a las colinas para producir cultivos escasos en laderas empinadas a través de la agricultura de tala y quema. De cualquier manera, la supervivencia era difícil. Las tortillas y la sal, con algunos frijoles hervidos si tenían suerte, se convirtieron en la dieta estándar de millones de campesinos sin tierra. ¡No es de extrañar que la gente se rebelara!

En la Revolución mexicana, con el grito de guerra: “Tierra y Libertad”, los campesinos sin tierra de todo el campo se unieron detrás de líderes populares como Pancho Villa y Emiliano Zapata. Finalmente, la dictadura de Díaz fue derrocada y se elaboró ​​una nueva Constitución verdaderamente revolucionaria: una de las más progresistas del mundo.

El corazón de la Constitución mexicana fue su programa de reforma agraria. Para evitar el regreso de grandes plantaciones, se pusieron límites al tamaño legal de las propiedades. Además, se creó el famoso ‘sistema ejidal’: un grupo de aldeas podría formar un ejido o una tierra comunal. Las tierras de cultivo locales se dividieron equitativamente entre todas las familias. Cada familia recibiría el título provisional de su paquete, podría cultivarlo y beneficiarse del producto que eligieran. Pero la propiedad final se quedaba con el ejido. Las familias no podían vender su paquete ni ser incautado por deudas impagadas. Esto protegió a los pequeños agricultores de perder sus tierras.

Algunos analistas sociales dicen que el sistema ejidal contiene lo mejor de la derecha y la izquierda políticas. Fomenta el incentivo personal y la alta producción de propiedad privada. Y también garantiza la equidad de la distribución de la tierra por el socialismo.

the ejido system has worked better in theory than in fact. Since the Mexican Revolution, the biggest problem with the land reform laws—and with the Mexican Constitution in general—has been institutionalized corruption.

Sin embargo, el sistema ejido ha funcionado mejor en teoría que en realidad. Desde la Revolución Mexicana, el mayor problema con la reforma de las leyes de la tierra —y con la Constitución mexicana en la generación— ha sido la institucionalización de la corrupción. Aunque la Constitución exige un sistema democrático y multipartidista, durante 60 años un solo partido político, el PRI (Partido Revolucionario Institucional) respaldado por brutales fuerzas militares y policiales, ha permanecido en el poder. Para mantenerse en el poder a pesar de las crecientes desigualdades y dificultades para los pobres, ha recurrido al fraude electoral, la intimidación, la tortura y el asesinato estratégico de líderes de derechos humanos. (El asesinato de periodistas abiertos se ha calificado irónicamente como “la última forma de censura”).

Bajo una oligarquía tan dura, el sistema ejidal y las leyes que limitan el tamaño de las tierras a menudo no han logrado proteger los derechos a la tierra de los pequeños agricultores. Los ricos y poderosos suelen pagar a los funcionarios del gobierno para que rompan las reglas y silencian a quienes protestan.

Sin embargo, los estatutos de reforma agraria de la Constitución mexicana han proporcionado, hasta hace poco, una base legal y moral por la cual los agricultores pobres podían organizarse para defender sus derechos revolucionarios a la Tierra y la Libertad.

La evolución de Piaxtla: del cuidado curativo a la acción social

En sus primeras etapas, el equipo de salud de Piaxtla no se consideraba especialmente político, excepto que su objetivo era servir y capacitar a los más necesitados. El programa comenzó con un enfoque en CUIDADO CURATIVO, que era lo que la gente quería. Luego, después de que los trabajadores de salud de la aldea tuvieron éxito en satisfacer muchas de las necesidades curativas, la gente se preocupó de que los problemas de salud comunes seguían volviendo. Entonces, el enfoque del programa se desplazó gradualmente hacia la PREVENCIÓN: letrinas, sistemas de agua limpia, inmunización, etc. Como resultado, la salud de los niños mejoró algo. Pero aun así hubo muchas muertes, especialmente entre los niños de las familias más pobres, sin tierra, mal pagados, desatendidos, de muchas maneras aprovechadas. Entonces, el enfoque principal del programa cambió nuevamente: esta vez a la ACCIÓN ORGANIZADA para defender las necesidades y derechos básicos de las personas. De esta manera, el programa de salud de la aldea evolucionó de la atención curativa a las medidas preventivas a la acción sociopolítica.

El cambio en el enfoque del programa de medidas de salud más convencionales a la acción organizada fue en parte el resultado de un enfoque centrado en el alumno, basado en el descubrimiento y en la resolución de problemas para la educación en salud: una metodología desarrollada y que apoya el aprendizaje mediante la práctica. Al comienzo de un curso para trabajadores de la salud y, a su vez, de grupos de estudio para agricultores, madres o escolares, el grupo comienza con un análisis situacional o un diagnóstico comunitario en el que los participantes discuten problemas relacionados con la salud en su comunidad. y cómo se interrelacionan. En lugar de considerar que la muerte de un niño tiene una sola causa (como “diarrea”), aprenden a explorar la cadena de causas que conducen a la muerte de ese niño. Los enlaces se identifican como biológicos, físicos, culturales, económicos y políticos, o (en términos más simples) relacionados con gusanos y gérmenes, costumbres y creencias, dinero y poder.

En los primeros días, cuando el enfoque era principalmente curativo y preventivo, los vínculos que las personas elegían para formar una “cadena de causas” tendían a ser principalmente biológicos, físicos y culturales. Por ejemplo, la cadena que condujo a la muerte de un niño por diarrea podría haber incluido

  • la muerte <- deshidratación <- diarrea <- infección intestinal <- gérmenes transportados desde las heces a la boca <- falta de letrinas, higiene, suficiente agua; etc.

Pero a medida que la gente comenzó a explorar más profundamente, sus cadenas de causas tendieron a incluir más vínculos económicos y políticos. Por ejemplo:

  • muerte <- episodios frecuentes de diarrea <- desnutrición <- no hay suficiente comida <- no hay dinero <– el padre trabaja como agricultor compartido <- buenas tierras de cultivo en manos de unos pocos hombres ricos <- leyes de reforma agraria no aplicadas <- pagos y corrupción <- falta de democracia participativa <- organización y acción insuficiente por parte del pueblo.

Después de definir los problemas comunes y las causas raíz, se exploraron las posibles soluciones. A veces esto se hizo a través de contar historias o juegos de roles… o, para involucrar a una audiencia más amplia, en un “teatro campesino” organizado públicamente. Finalmente, cuando el grupo acordó que las circunstancias y el momento eran correctos, se desarrolló una estrategia de acción.

La metodología de planteamiento de problemas utilizada por el equipo de salud de Piaxtla —incluido el análisis situacional, la sensibilización y el aprendizaje orientado a la acción— se presenta en el libro “Aprendiendo a Promover la Salud”. (Este libro, así como “Donde no hay doctor” y “El niño campesino deshabilitado” que también surgieron de la experiencia de Piaxtla, ha sido traducido a muchos idiomas y es utilizado por programas comunitarios de salud y discapacidad en todo el mundo).

Acciones para defender a los desposeídos

Las acciones organizadas por la iniciativa de salud Piaxtla se relacionaron principalmente con las formas en que los campesinos pobres eran sistemáticamente engañados, maltratados o explotados. Las primeras actividades incluyeron:

  • Exigir al dueño de La ruta de autobús local bajar las tarifas a las tarifas legales.

  • Organización, dirigida por mujeres de la aldea, para cerrar el bar público (para reducir la embriaguez, la violencia y la desnutrición).

  • Organizar una protesta para tomar el control del suministro de agua de la aldea lejos de un hombre rico e introducir un sistema de agua público controlado por la comunidad.

  • Lanzar un banco cooperativo de maíz (para detener el sistema de préstamos usureros por el cual las familias pobres tenían que devolver 3 sacos de maíz en el momento de la cosecha por cada saco prestado en el momento de la siembra).

Otra actividad que ayudó a mejorar la base económica de los campesinos desfavorecidos fue el programa cooperativo de cercado. Entre los agricultores más pobres se encuentran los que plantan las laderas empinadas mediante el método de tala y quema. Cada año limpian un nuevo parche de tierra y lo cercan para evitar que el ganado de los ricos coma sus cultivos. Para comprar alambradas, toman prestado de los ricos propietarios de ganado. Incapaces de pagar el préstamo, cada año pierden las parcelas de terreno cercadas y despejadas, y los dueños del ganado las usan para acorralar y pastar su ganado. Por lo tanto, solo por el costo del alambre, el hombre rico obtiene tierras de pasto cercadas, despejadas y plantadas con forraje gratis.

Analizando este problema como la causa principal del hambre y la mala salud, el equipo de salud organizó grupos de agricultores pobres para cercar cooperativamente laderas enteras, de modo que dentro de los grandes recintos pudieran plantar sus parcelas individuales año tras año. El programa obtuvo capital inicial de una agencia de financiación y se lo prestó al primer grupo de agricultores para cercar una ladera. Después de la cosecha, el grupo alquiló los derechos de pastoreo a los ricos propietarios de ganado, y en dos años logró pagar el préstamo. A partir de entonces, el alquiler de la ladera cercada generó un ingreso que podría utilizarse para satisfacer las necesidades alimentarias y de salud de sus hijos. Cuando el primer grupo de agricultores pobres logró pagar sus préstamos, el mismo dinero fue prestado a un nuevo grupo. A través de este fondo rotativo, un número creciente de agricultores pobres se volvieron más autosuficientes. La brecha en riqueza y poder entre ricos y pobres se redujo un poco, y la salud de algunos de los niños más pobres comenzó a mejorar.

A través de estas y otras acciones organizadas, las personas comenzaron a ganar confianza y experimentar fuerza a través de la unidad. La resignación estoica dio paso a la esperanza de que al trabajar juntos las personas podrían mejorar sus vidas. Este proceso de empoderamiento se incendió, y las comunidades vecinas comenzaron a unirse a la organización informal pero cohesiva de los trabajadores agrícolas pobres. A medida que crecía el número y la solidaridad entre los campesinos, ellos y su equipo de salud comenzaron a combatir problemas más grandes y potencialmente más peligrosos. Después de varios años, sintieron que eran lo suficientemente fuertes y organizados como para enfrentar lo que muchos consideraron la mayor barrera para la salud: la distribución injusta e ilegal de la tierra.

La larga historia de conquista y revuelta de la Sierra Madre

Históricamente en la Sierra Madre Occidental, la lucha de los campesinos pobres por sus derechos sobre la tierra se remonta a 500 años. Cuando los conquistadores españoles entraron por primera vez en el valle de Piaxtla, afirmaron ser dueños de la tierra de los indios y los engañaron para que la compraran a cambio de su oro, algunas de sus chicas y cualquier otra cosa que les apeteciera.

Soportando en silencio este abuso, los indios en esta remota región montañosa continuaron plantando y cosechando sus tierras en relativa paz durante muchos años. Luego, a fines del siglo XIX, el dictador-presidente Porfirio Díaz comenzó a dar grandes extensiones de tierra (en todo México) a sus amigos y compinches. Ignorando los títulos de tierra que los conquistadores les dieron a los indios, Díaz regaló todo el valle del río Piaxtla a un hombre rico llamado Manjarrez. Manjarrez llegó al valle y les dijo a los indios que tenían que alejarse o trabajar como sirvientes.

Pero los indios, que ya habían sido engañados para que compraran sus propias tierras a los españoles, se negaron a ceder. Manjarrez trajo un escuadrón de soldados para hacer valer sus reclamos. Pero le esperaba una gran sorpresa. El jefe indio Feliciano Roque sopló su caracola y sus guerreros cayeron de las colinas. En una feroz batalla, las tropas del gobierno fueron aniquiladas. Según la leyenda, que los ancianos todavía orgullosamente dicen a los niños con los ojos abiertos en círculos nocturnos mientras muelen maíz: “¡La sangre de los soldados corrió por el arroyo seco hacia el río!”

Enfurecido, Manjarrez le pidió a Porfirio Díaz más tropas. Díaz se negó. Y durante un tiempo el valle de Piaxtla se convirtió, en efecto, en una pequeña nación independiente gobernada (muy sabiamente, se dice) por el jefe Roque. Pero Manjarrez fue persistente. Usando la táctica de ‘divide y vencerás’, sobornó a un indio para asesinar a Roque. Esto condujo a la lucha interna y la desintegración tribal. Manjarrez volvió con unos pocos soldados y pronto subyugó a los indios. Algunos regresaron a las colinas. Otros se quedaron a trabajar como siervos y a compartir cultivos. De cualquier manera, significaba menos comida. A menudo, el suministro de una familia de maíz y frijoles se agotó. Hubo temporadas de hambre, generalmente durante las lluvias antes de que llegara la próxima cosecha. La mayoría de los adultos podían sobrevivir a estos tiempos difíciles. Muchos niños no pudieron. Estas fueron las condiciones, repetidas en todo el país, que condujeron a la Revolución Mexicana de 1910.

La nueva Constitución revolucionaria con sus políticas de Reforma Agraria, trajo la promesa de cambio. En la comunidad de Ajoya del valle de Piaxtla, las familias pobres se unieron para formar un ejido (tenencia de tierras comunales). Eligieron un presidente ejidal y solicitaron a la Oficina de Reforma Agraria en la capital del estado que venga a ver la redistribución de la tierra.

Pero la violencia intercedió. El día antes de la llegada de los ingenieros de tierras, el nuevo presidente ejidal electo fue asesinado a tiros. Al día siguiente, el ‘grupo de seis’ grandes propietarios de tierras pagó a los ingenieros de tierras, quienes dejaron lastenencias de grandes tierras intactas … A medida que pasaron los años, los latifundistas locales, respaldados por funcionarios gubernamentales corruptos y asesinos a sueldo, lograron ver que sus plantaciones inconstitucionalmente grandes permanecían intactas.

Durante las siguientes décadas, de vez en cuando los campesinos pobres de Ajoya intentaron reafirmar sus derechos territoriales constitucionales. En 1965, poco después del comienzo del Proyecto Piaxtla, un grupo de campesinos “invadió” una de las grandes plantaciones. Colocando guardias armados día y noche, plantaron y cosecharon sus cultivos. Entonces, un día en la sede municipal de San Ignacio, a plena luz del día, sus líderes fueron asesinados con ametralladoras (disponibles solo a través del Ejército). Un grupo de campesinos enojados marcharon a San Ignacio en protesta. Pero no siguió ninguna investigación. El esfuerzo de los trabajadores agrícolas para reclamar sus derechos a las tierras ejidales colapsó por varios años más, hasta que se revivió a principios de los años 70 a través de los esfuerzos del equipo de salud de la aldea.

La lucha por la tierra como estrategia para la salud.

Cuando el equipo de salud de Piaxtla comenzó a involucrar a los campesinos en los esfuerzos para lograr una mayor igualdad, comenzaron con problemas más pequeños y políticamente menos conflictivos, como los sistemas de agua y los bancos de maíz. Solo después de varios años asumieron problemas más grandes y potencialmente más peligrosos, como sus derechos constitucionales sobre la tierra. De esta manera, los campesinos organizados lograron construir su número y confianza hasta que la minoría rica supiera que ya no podían escapar con intimidación a través de amenazas estratégicas y asesinatos.

El último de estos intentos de asesinato fue frustrado por una acción decisiva. Un rico ganadero llamado Víctor estaba enojado por la cooperativa de cercado de los granjeros de la ladera. Entonces le ofreció a un hombre pobre de un pueblo vecino un fajo de dinero para matar a tres líderes de la organización de trabajadores agrícolas (dos de ellos, Roberto y Florentino, también fueron trabajadores clave de la salud). Pero la trama fracasó. Se había logrado tal unidad dentro de la organización que el pobre hombre al que se le había ofrecido el dinero le contó a sus compañeros trabajadores agrícolas sobre el complot. Entonces, una mañana, un grupo de trabajadores agrícolas esperó en los arbustos al otro lado del río hasta que Víctor salió a caballo para ver su ganado. Mientras pasaba, los campesinos salieron de los arbustos y agarraron las riendas de su caballo.

A rich cattle-man named Victor was angered by the hillside farmers' fencing cooperative. So he offered a poor man from a neighboring village a bundle of money to kill three leaders of the farmworkers organization

“Buenos días, Víctor”, dijeron. “Entendemos que inviertes algo de dinero para que maten a nuestros líderes. Queremos que entiendas solo dos cosas. Primero, no tenemos líderes. Todos somos líderes. Segundo, si algo le sucede a alguno de nosotros, ni siquiera tus perros quedarán vivos. Adiós, que tengas un buen día “.

Después de esta confrontación, Víctor, dándose cuenta de que los campesinos estaban unidos y tenían negocios, corrió hacia los otros barones de la tierra y les dijo: “¡Por el amor de Dios, no toquéis a ninguno de ellos!”. A partir de ese día llegó a su fin el asesinato desenfrenado de líderes campesinos… A veces, tal vez, una amenaza estratégica de violencia es un medio para lograr la no violencia.

Finalmente, los trabajadores agrícolas organizados sintieron que tenían suficiente fuerza, número y unidad para abordar uno de los problemas más grandes y de mayor riesgo que contribuyen al hambre y la mala salud: la cuestión de la tierra. Comenzaron a reclamar sistemáticamente grandes propiedades, dividirlas y luego exigir títulos legales. Al principio, por supuesto, se encontraron con una fuerte resistencia. Las autoridades de reforma agraria a nivel estatal, acostumbradas durante mucho tiempo a los generosos sobornos de los barones de la tierra, hicieron oídos sordos o hicieron promesas seguidas de retrasos interminables. Hasta que un grupo de trabajadores de salud campesinos viajó a la Ciudad de México y acosaron las oficinas federales de la Reforma Agraria, se aprobaron las órdenes y los funcionarios estatales emitieron a regañadientes títulos de tierras ejidales al grupo de pequeños agricultores.

Animado por la organización de trabajadores agrícolas, un círculo cada vez mayor de campesinos sin tierra en la Sierra Madre procedió a invadir grandes propiedades y exigir sus derechos constitucionales. Durante un período de 15 años, lograron redistribuir y obtener el título legal de más del 50% de la buena tierra aluvial (ribereña) en el valle del río. Para cosechar dos cosechas cada año en lugar de solo una, se decidió irrigar. El equipo de salud obtuvo capital inicial de la Embajada holandesa para bombas de agua. Para mantener el suelo regado fértil y productivo, los agricultores rotaron los cultivos e intercalaron frijoles con su maíz.

Los resultados de esta redistribución de tierras de base, junto con la cooperación del banco de maíz, el programa de cercado y otras acciones para una mayor equidad fueron impresionantes. Tanto el suministro de alimentos como la base económica de las familias pobres mejoraron sustancialmente. Esto contribuyó a una mejora visible en la salud. La desnutrición grave en los bebés se volvió poco común. Los niños escuálidos, panzudos, de ojos tristes (algo común unos años antes) ahora rara vez se veían. Atrás quedaron las tristes procesiones a los cementerios con cuerpos marchitos de jóvenes que habían sucumbido a la diarrea durante la temporada de hambre de las lluvias. La salud social y psicológica de las personas también mejoró. Los padres comenzaron a mirar hacia el futuro en lugar de solo la próxima comida. Y ahora que más familias podían pagar los cuadernos y los lápices, más niños se quedaban en la escuela.

En general, las personas tenían una sensación de mayor control sobre sus vidas, de una fuerza creciente a través del trabajo conjunto. Desde los primeros años del programa de salud, hubo un cambio visible en el poder. En los primeros años, las reuniones del consejo de la aldea, aunque democráticas en teoría, habían sido fuertemente controladas por unos pocos barones de la tierra y propietarios de ganado. Pero a medida que los pobres ganaban fuerza y ​​unidad a través de una variedad de esfuerzos relacionados con la salud, los pocos hombres adinerados que anteriormente dominaban las decisiones estaban tan despojados que rara vez asistían a reuniones ejidales. Superados en número, ya no podían intercambiar votos amenazando con desalojar a los aparceros o rechazarles préstamos. De esta manera, la lucha local por la salud, que se había convertido en una lucha por la tierra y la libertad, además, condujo a una comunidad más democrática y equitativa con una mayor responsabilidad de los líderes.

Pero el proceso permaneció incompleto. Los campesinos locales se dieron cuenta de que, si se mantenían las mejoras en la salud, era necesario recuperar y redistribuir más buena tierra ribereña: no solo en el valle de Piaxtla sino en todo el país.

Por supuesto, esta lucha por la tierra, la libertad y la salud en la Sierra Madre no fue un evento aislado. En muchas partes de México, los grupos de base comenzaban a organizarse y exigir sus derechos. A medida que estos grupos ganaron en número y fuerza, los intentos de alto nivel para silenciarlos se volvieron más frecuentes y represivos. En ocasiones, los trabajadores de salud de Piaxtla fueron encarcelados. Y en un programa que el equipo de Piaxtla había ayudado a iniciar en un estado vecino (Durango), la policía estatal mató a dos trabajadores de la salud. Los grupos de base sintieron la necesidad de unirse en defensa propia mutua.

El equipo de salud de Piaxtla y la organización de trabajadores agrícolas sabían que mientras un gobierno corrupto e inexplicable gobernara el país, sus ganancias a nivel local eran tenues. El equipo de salud comenzó a organizar ‘intercambios educativos’ con otros programas de base, y eventualmente ayudó a iniciar una red nacional y luego regional de programas de salud basados ​​en la comunidad. Estas redes de base comparten el compromiso de que la lucha por la salud es una lucha por la liberación de las fuerzas sociales injustas.

Un nuevo revés para la salud: el TLCAN

En la década de 1990, un obstáculo nuevo y más grande ahora amenaza con revertir las ganancias en tierra y salud logradas a lo largo de los años por el programa Piaxtla. Esto se deriva no tanto de los niveles locales o estatales como de las fuerzas nacionales, internacionales y globales. Está arraigado en el neocolonial ‘Nuevo Orden Mundial’ con su penetrante impulso por un llamado sistema de libre mercado que favorece los grandes intereses corporativos nacionales y multinacionales a expensas de las personas pobres y el medio ambiente. Como resultado de este sistema injusto, la brecha se ha ampliado entre ricos y pobres, tanto entre países como dentro de ellos.

En México, esta agenda de libre mercado ha sido encabezada por el Tratado de Libre Comercio de América del Norte (TLCAN), un acuerdo entre los Estados Unidos, Canadá y México.

En preparación para el TLCAN, Estados Unidos presionó al gobierno mexicano para que eliminara los estatutos progresivos de reforma agraria de la Constitución de México. Argumentó que estos estatutos —Incluidas las leyes que limitan el tamaño de las tierras privadas, y el sistema ejidal que protege a los pequeños agricultores de perder sus tierras a través de la venta o la deuda— son barreras para el libre comercio (ya que evitan que los agronegocios estadounidenses compren grandes extensiones de tierra mexicana para cultivar vegetales de invierno para exportar a los Estados Unidos). Por lo tanto, la Casa Blanca insistió en que se cambiara la Constitución mexicana. Y se cambió. De hecho, el presidente Salinas de Gortari estaba bastante dispuesto a destripar la Constitución Mexicana de su progresiva política de tierras. El partido gobernante (PRI) está controlado por un poderoso club de burócratas, empresarios y grandes propietarios de tierras que durante décadas han buscado formas de eludir los estatutos de la Constitución mexicana que hacen cumplir la equidad. La presión de los Estados Unidos por el “libre comercio” proporcionó una buena excusa para desmantelar los estatutos revolucionarios que protegían a los necesitados de los codiciosos. Por lo tanto, incluso antes de que se aprobara el TLCAN, el Presidente Salinas y su Congreso destriparon la Constitución mexicana de sus estatutos de tierras progresistas. El sistema ejidal fue desmantelado y las leyes que limitan el tamaño de las tierras fueron derogadas. En efecto, estos cambios regresivos en la Constitución devolvieron a México al sistema feudal prerrevolucionario con sus plantaciones latifundistas o gigantes. Como dijo un viejo campesino: “¡Hemos perdido todo por lo que lucharon y murieron nuestros abuelos!”

Para convencer a los agricultores pobres de que acepten el destripamiento de su Constitución, que se prevé que causará que millones de pequeños agricultores pierdan sus tierras, el gobierno mexicano ha lanzado una campaña masiva de desinformación. Le dice a los agricultores que, con el fin del sistema ejidal, por fin se convierten en propietarios completos de su propia tierra, para hacer lo que quieran.

Esta desinformación oficial, transmitida día y noche por radio y televisión, ha causado una división entre las organizaciones de trabajadores agrícolas pobres en todo México. Incluso dentro del programa Piaxtla surgió una división. Algunos agricultores se tragaron la línea del gobierno y dijeron: “¡Por primera vez la tierra es completamente nuestra!” Pero aquellos que eran más astutos entendieron que, con la pérdida del sistema ejidal, los pequeños propietarios de tierras pronto comenzarían a perder sus tierras, vendiéndolas en tiempos difíciles o perdiéndolas por deudas.

De cualquier manera, una cosa estaba clara: estos cambios constitucionales pusieron fin a la invasión legal y la redistribución de grandes extensiones de tierra. Según la antigua Constitución, los campesinos habían invadido con orgullo las grandes propiedades como ciudadanos que defendían sus derechos legales. Ahora, según la Constitución modificada, si invadieran grandes propiedades serían delincuentes comunes y serían tratados como tales. En 1993, incluso antes de que los cambios en la Constitución mexicana se convirtieran en ley, algunos de los hombres ricos cuya gran superficie había sido invadida y redistribuida, ya estaban dando sobornos a las autoridades locales en previsión de recuperar sus antiguas plantaciones.

Libre comercio de pobreza, violencia racial y represión

Oficialmente, los cambios en la Constitución mexicana en preparación para el TLCAN se han promovido como un paso decisivo hacia el crecimiento económico nacional y la prosperidad. Pero muchos analistas sociales predicen que estas medidas tendrán costos humanos y ambientales devastadores. Las predicciones son siniestras. El rápido retorno del sistema de plantación concentrará las tierras de cultivo en menos manos. Esto desencadenará un éxodo masivo de campesinos sin tierra a los barrios marginales de la ciudad en expansión y aumentará las filas de las personas desempleadas que compiten por empleos. Con un enorme excedente de personas hambrientas listas para trabajar bajo cualquier condición, los niveles salariales disminuirán y el poder de negociación de la mano de obra organizada (que ya ha sido ampliamente cooptado por el gobierno) se debilitará aún más. La combinación de la caída de los salarios y el aumento del desempleo inevitablemente tendrá un alto costo en la salud de las personas, especialmente la salud de los niños.

En los Estados Unidos, el TLCAN es casi seguro que provocará un aumento del racismo y las violaciones de los derechos humanos. A medida que aumenta la falta de tierras, la pobreza y el desempleo en México, más ‘braceros’ cruzarán ilegalmente la frontera de los Estados Unidos en busca de trabajo. Mientras tanto, en los Estados Unidos, el desempleo aumentará y los salarios caerán a medida que más industrias estadounidenses trasladen las fábricas al sur de la frontera para aprovechar los bajos salarios mexicanos y la débil aplicación de los derechos y la seguridad de los trabajadores. A menos que los trabajadores estadounidenses estén bien informados sobre las causas profundas de esta crisis, es probable que culpen a la afluencia de latinos por su creciente desempleo y la caída de los salarios. La competencia laboral puede provocar violencia racial y, a su vez, medidas policiales más severas para frenar la inundación de ‘extranjeros ilegales’. Ya se habla de enviar al ejército de los Estados Unidos para respaldar a la Patrulla Fronteriza. Por lo tanto, el llamado “libre comercio” conducirá a un control más restrictivo y represivo de los trabajadores y más violaciones de sus derechos, tanto al norte como al sur de la frontera.

TLCAN y el aumento de la propagación del SIDA

El TLCAN seguramente contribuirá a un aumento explosivo del SIDA en México. Los analistas sociales están comenzando a reconocer que la propagación rápida e incontrolada del SIDA en ciertos países está vinculada a estructuras sociales injustas y políticas que profundizan la pobreza. En México, y en muchos países sometidos a ‘ajustes estructurales’ y políticas de mercado neoliberales, a medida que los ricos se hacen más ricos, los pobres se empobrecen. A pesar del reputado crecimiento económico de México en los últimos años, desde principios de los años 80 el poder adquisitivo de los salarios diarios de las personas ha disminuido en un 40%. Hoy el salario mínimo oficial compra solo el 25% de las necesidades alimenticias básicas para una familia de cinco. Mientras tanto, la élite del país vive como la realeza.

La explotación y las dificultades intrínsecas a tales inequidades aceleran la propagación del SIDA. México ahora tiene la segunda incidencia más alta de SIDA en América Latina continental (después de Brasil, donde la brecha entre ricos y pobres es aún mayor). Con la reciente desaparición de sus políticas de reforma agraria, seguida por el TLCAN, México pronto puede tener la mayor incidencia de SIDA. Desde aldeas remotas hasta barrios marginales de ciudades en expansión, un número creciente de hombres sin tierra y desempleados buscarán empleo temporal ilegal en los Estados Unidos. Habiendo dejado a sus esposas en casa, encontrarán una salida sexual de las formas que pueden, incluso con prostitutas y a través de encuentros homosexuales casuales. Muchos de estos trabajadores migrantes contraerán enfermedades de transmisión sexual e infecciones por VIH (SIDA). Al regresar a México, llevarán las infecciones a sus novias y esposas.

De esta manera, es probable que el SIDA alcance proporciones pandémicas en México, tal como lo ha hecho en aquellas partes de África donde las inequidades neocoloniales extremas causan una migración masiva estacional de campesinos a las minas y campos de trabajo de las ciudades.

¿Qué se puede hacer para prevenir una pandemia de SIDA? Claramente, donde la rápida propagación del SIDA está vinculada a sistemas sociopolíticos y económicos no justos, se necesitará más que soluciones tecnológicas y educación sanitaria de ‘grupos de alto riesgo’ para contener el contagio. Los condones pueden ayudar, pero no son suficientes. También se necesitan estructuras socioeconómicas más justas.

Para los pobres de México, sin embargo, la preocupación por combatir el SIDA se ve eclipsada por la necesidad más inmediata de combatir la falta de tierras, el desempleo y el hambre.

En este contexto, la ratificación del TLCAN fue un golpe devastador para el Proyecto Piaxtla y la organización de trabajadores agrícolas. Con el TLCAN llegó el peligro inminente de perder la tierra y las ganancias de salud por las que habían luchado durante los últimos 20 años. Los grupos campesinos en todo México organizaron protestas contra la disolución del sistema ejidal y la firma del TLCAN. Pero, como de costumbre, el PRI y el presidente Salinas hicieron oídos sordos.

El levantamiento de Chiapas al rescate

El reciente y breve levantamiento del “Ejército Zapatista de Liberación Nacional” (EZLN) en el estado más meridional de México llegó como un rayo de la nada. Ha tenido un impacto sorprendente en la política y la estructura de poder de toda la nación (y más allá).

Descrita como “uno de los levantamientos campesinos más inesperados y mejor organizados en memoria” (Luis Hernández, La Nación, 28 de marzo de 1994), la mini revolución ha obligado al partido gobernante de México, el PRI, a responder más seriamente a la demanda popular de justicia social que los procedimientos políticos legítimos en los últimos 60 años.

Es demasiado pronto para saber los resultados a largo plazo de esta mini guerra librada por los pueblos indígenas más pobres y explotados de México. Pero tal como están las cosas ahora, el levantamiento pudo haber hecho más para defender los derechos y la salud del pueblo mexicano que cualquier otro evento desde la Revolución Mexicana hace 80 años. Al menos por el momento, la intervención de Chiapas ha ayudado al equipo de salud de Piaxtla y a los trabajadores agrícolas en lugares lejanos de Sinaloa a retener los logros de su lucha de 20 años por la tierra y la salud.

El levantamiento campesino en Chiapas se inició simbólicamente el 1 de enero de 1994, el día en que entró en vigencia el Acuerdo Comercial de América del Norte (TLCAN). La insurrección duró solo cuatro días, hasta que el ejército mexicano condujo a los rebeldes de vuelta a las montañas. Pero por breve que fuera, el EZLN aprovechó la ocasión para llamar la atención nacional e internacional sobre sus demandas bien justificadas.

Al comienzo del levantamiento, el ejército mexicano respondió con un brutal castigo colectivo: atacando, bombardeando y destruyendo aldeas indias enteras. Pero en todo el país, la mayoría de los ciudadanos (70% de la población según las encuestas) y gran parte de la prensa nacional se puso del lado de los rebeldes. Las claras demandas del EZLN por los derechos a la tierra y la justicia social, expresadas elocuentemente por el misterioso subcomandante Marcos, llegaron a un cordón simpático con millones de campesinos. Temiendo una posible revuelta nacional (o posible derrocamiento del PRI en las próximas elecciones nacionales), el gobierno mexicano se vio obligado a suspender el ejército… y eventualmente capitular a muchas de las demandas zapatistas.

Las demandas de los zapatistas se basan en la equidad y la justicia. Piden tanto la restauración como la implementación honesta del programa de reforma agraria, que debido a la corrupción nunca había llegado de manera efectiva a los pueblos indígenas de Chiapas. Piden la reinstauración del sistema ejidal para proteger los derechos a la tierra de los pequeños agricultores. Piden elecciones justas y genuinamente democráticas. (Inicialmente llamaron al presidente Salinas a renunciar, señalando que había ganado su puesto por fraude electoral. Finalmente, el EZLN retiró esta demanda como Salinas reconoció a los demás). Piden el fin de la discriminación contra los pueblos indígenas y los pobres. Piden un salario mínimo lo suficientemente alto como para que la gente pobre alimente adecuadamente a sus hijos. Sobre todo, exigen que el gobierno respete los estatutos de la Constitución mexicana, especialmente aquellos que protegen los derechos del ciudadano común. Y exigen el fin de la corrupción e injerto institucionalizados.

El EZLN dejó claro que no querían hacerse cargo y administrar el gobierno. Simplemente quieren limpiarlo, para hacerlo más representativo y responsable ante la gente.

En la mesa de negociaciones, el presidente Salinas ofreció perdonar a los zapatistas si renunciaban a sus armas y cancelaban la insurrección. Sin embargo, el subcomandante Marcos, su rostro, como siempre, enmascarado con una gorra de esquí, respondió públicamente:

¿Por qué tenemos que ser perdonados? ¿Por qué vamos a ser perdonados? ¿Por no morir de hambre? ¿Por no callar en nuestra miseria? ¿Por no aceptar humildemente nuestro papel histórico de ser despreciados y marginados? … ¿Por llevar armas a la batalla en lugar de arcos y flechas? ¿Por ser mexicanos? ¿Por ser principalmente pueblos indígenas? ¿Por haber llamado a la gente de México para luchar, de todas las formas posibles, por lo que les pertenece? ¿Por haber luchado por la libertad, la democracia y la justicia? … ¿Por no rendirnos? ¿Por no vendernos? …
¿Quién debe pedir perdón y quién debe otorgarlo?
¿Aquellos que por años y años se han satisfecho en mesas llenas, mientras la muerte se sentaba a nuestro lado tan regularmente que finalmente nos dejamos de tener miedo de eso?
¿O deberíamos pedir perdón a los muertos, a nuestros muertos, a aquellos que murieron por muertes ‘naturales’ por causas ‘naturales’ como el sarampión, la tos ferina, el dengue, el cólera, la fiebre tifoidea, el tétanos, la neumonía, la malaria y otras enfermedades gastrointestinales y pulmonares encantadoras? Nuestros muertos, la mayoría muertos, los democráticamente muertos, muriendo de pena porque nadie hizo nada, porque los muertos, nuestros muertos, fueron así, sin que nadie los contara, sin que nadie dijera “SUFICIENTE YA” menos han dado algún significado a sus muertes, un significado que nadie los buscó, los muertos para siempre, ¿Quién está muriendo de nuevo, pero esta vez para vivir?

Entre las diversas concesiones que Salinas hizo al EZLN, al menos dos (si el gobierno mantiene su palabra) pueden ser un gran avance en términos de salud del pueblo y de la nación:

  1. Primero, Salinas acordó un proceso electoral más justo y abierto con una mayor rendición de cuentas al público. (Las próximas elecciones nacionales mostrarán cuán verdadera es esta promesa. Sin embargo, el asesinato en marzo de 1994 del candidato de Salinas para su sucesor, aparentemente el resultado de la lucha interna en el propio PRI, muestra que tomar la decisión para un partido más responsable no será fácil, pero al menos el PRI estará bajo un escrutinio público más crítico).

  2. En segundo lugar, Salinas acordó reintroducir en parte la reforma agraria y el sistema ejidal que había desmantelado en preparación para el TLCAN. De hecho, ha firmado un decreto presidencial por el cual los miembros de ejidos (tierras comunales) previamente existentes pueden decidir por votación mantener o disolver su estructura ejidal. El gobierno, por supuesto, continúa su propaganda para inducir a los campesinos a disolver sus ejidos. Los operadores gubernamentales de PROCEDE, la agencia federal para la privatización de las tierras, visitan las aldeas y le dicen a las personas que si no disuelven sus ejidos y privatizan (registran en privado) sus tierras ejidales ahora, pronto serán requeridas para hacerlo a un alto costo. También les prometen que tan pronto como registren sus propiedades privadas, tienen derecho a grandes préstamos. (Por supuesto, no mencionan que este es el primer paso para perder sus tierras por deudas no pagadas). Pero en todo México, muchos pequeños agricultores, inspirados por el pensamiento claro y las demandas justas del EZLN en Chiapas: están decididos a mantener sus ejidos.

Entre estos, en el valle Piaxtla de Sinaloa, la comunidad de Ajoya, base del Proyecto Piaxtla y la organización de trabajadores agrícolas relacionados, ha votado fuertemente para preservar su ejido. Roberto, activista de salud y líder de la organización de trabajadores agrícolas, está encantado. Él y otros habían temido que la lucha de 20 años de los aldeanos por la tierra y la salud se hubiera perdido irrevocablemente. Luego, gracias a un mini levantamiento en el sur de México, su esperanza ha vuelto a surgir de sus cenizas.

Roberto es el primero en reconocer que los “revolucionarios descalzos” en Chiapas, mejor organizados, más atrevidos y quizás con menos que perder, han dado una nueva oportunidad de vida y posibilidades para un futuro más saludable a los niños de Sinaloa de la Sierra Madre.

La salud del pueblo ahora es inseparable de la salud global

Roberto y sus compañeros campesinos se sienten aliviados de que en su rincón de México los derechos territoriales del pueblo, al menos por el momento, hayan sido preservado. Saben que su DERECHO A LA TIERRA es crucial para la LIBERTAD DEL HAMBRE, que es CLAVE PARA LA SALUD. Sin embargo, Roberto y el equipo de salud de Piaxtla también se dan cuenta de que, en el mejor de los casos, sus ganancias son parciales y tenues.

La difícil situación de agricultores pobres y gente trabajadora en México no es un evento aislado. Se están generando dificultades similares en personas desfavorecidas en todos los rincones del planeta en peligro de hoy. La estructura de poder global, compuesta por grandes gobiernos, grandes empresas e instituciones financieras internacionales, ha impuesto su Nuevo Orden Mundial en todo el mundo. Han vinculado la mayoría de las áreas de producción y ‘desarrollo’ al mercado global de una manera que beneficia a intereses poderosos y debilita el poder de negociación de los pobres. Hoy, ninguna aldea —y, de hecho, prácticamente ninguna nación— tiene la libertad de autodeterminación.

Al igual que muchos trabajadores comunitarios, Roberto ha aprendido que las mayores amenazas para la salud son ahora a escala mundial. Los pequeños agricultores de la Sierra Madre de México pueden, por el momento, haber recuperado parcialmente sus derechos sobre la tierra. Pero las desigualdades del orden económico mundial persisten. El TLCAN permanece en su lugar, vinculando legalmente a México al lado de la oferta impulsado por la codicia supeditado al sistema de mercado de los Estados Unidos. Y como siempre, los pobres son los perdedores. Ya, muchos pequeños agricultores en México se ven obligados a abandonar sus tierras. Con los aranceles levantados por el TLCAN, Estados Unidos ahora está exportando toneladas de maíz excedente a México. Subsidiado por el gobierno de los Estados Unidos, su precio es la mitad que el del maíz mexicano. Incapaces de competir, innumerables campesinos abandonan la agricultura y se mudan con desesperación a los barrios marginales de las ciudades, donde, a pesar de las fuerzas del mercado del “libre comercio”, el precio de los alimentos básicos aumenta más rápido que los salarios.

Muchos trabajadores de la salud, incluido Roberto, ya padecen NAFTA. Durante 20 años y con un sacrificio considerable, Roberto había construido gradualmente una pequeña manada de ocho reses. El ganado era una inversión con la que planeaba enviar a su hijo mayor a la universidad y luego a la escuela de medicina (con la esperanza de que su hijo se convirtiera en uno de esos raros médicos que regresan a servir a los aldeanos). Pero ahora con el TLCAN, la industria de carne de res de los Estados Unidos está enviando ganado híbrido a México a precios mayoristas, lo que socava el valor del ganado local. Casi de la noche a la mañana, el precio de venta del ganado de Roberto se ha reducido a la mitad de lo que era. Así que el TLCAN ha recortado los ahorros de vida de Roberto y el sueño de su hijo de la escuela de medicina.

Sin embargo, las cosas podrían ser peores. Cualesquiera que sean sus pérdidas, Roberto sabe que es relativamente afortunado. Su familia todavía tiene una parcela de tierra para plantar. Sus hijos por el momento no tienen hambre. Él sabe que millones de familias en México y en todo el mundo están mucho peor.

La tendencia mundial está lejos de ser saludable. Con el TLCAN y otras estrategias de libre mercado diseñadas para favorecer a los privilegiados, la situación de los pobres está empeorando, tanto en los países pobres como en los ricos. Hoy, el 20% más rico de la población mundial gana 140 veces más que el 20% más pobre. Uno de cada cuatro seres humanos, un billón y medio de niños, mujeres y hombres, no obtienen suficiente para comer, no reciben atención médica adecuada y carecen de agua para beber segura y un refugio decente. Sin embargo, los corredores de poder del mundo todavía promueven políticas diseñadas para enriquecerse aún más. Con su poderoso lobby, empujan a través de leyes regresivas que liberan cada vez más a los ricos de las obligaciones sociales y económicas hacia aquellos que luchan por sobrevivir.

Internacionalmente ha habido mucha discusión de alto nivel sobre los Derechos Humanos Universales: los Derechos de los Niños, los Derechos de las Mujeres, los Derechos de los Pueblos Indígenas, etc. Pero el Nuevo Orden Mundial, encabezado por las instituciones financieras internacionales (el Banco Mundial y el FMI), negó a la humanidad los derechos más fundamentales de todos: el DERECHO A COMER y, en última instancia, el DERECHO A VIVIR.

Muchas sociedades tradicionales veneraron estos derechos básicos. La vida humana, y de hecho toda la vida, tenían un valor intrínseco y sagrado. Si nuestros vecinos tenían hambre, compartíamos lo poco que teníamos. Eso fue parte de lo que se llamó comunidad, y fue alentado por todas las grandes religiones. Pero bajo el actual orden económico mundial, el valor de un ser humano se ha convertido en un valor en dólares. Una persona que no “gana su pan de cada día” de acuerdo con las reglas despiadadas del mercado se deja marchitar y morir. O se ve obligado a robar, mendigar o traficar drogas. O vender su cuerpo para comprar migas para sus hambrientos hijos. No hay tal cosa como un almuerzo gratis.

Ante estos nuevos obstáculos mundiales, el equipo de salud de Piaxtla continúa su lucha cuesta arriba. Gracias al alza en Chiapas, los pequeños agricultores de la Sierra Madre hasta ahora han logrado aferrarse a sus tierras, lo que reconocen que es su clave para la salud. Pero saben que la batalla por la tierra y la salud debe continuar, en contra de probabilidades más poderosas que antes. Su lucha ya no es la de un grupo aislado de campesinos uniéndose contra las hazañas de los barones de la tierra locales. Se ha convertido en parte de una lucha mucho más grande contra las fuerzas internacionales que violan sistemáticamente la soberanía de la nación, el pueblo y el hogar.

En resumen, los aldeanos se dan cuenta de que las mejoras en la salud que han logrado a través de años de lucha pueden perderse mañana debido a las políticas globales impulsadas por la codicia. Han visto que la Constitución por la que sus antepasados ​​lucharon, ha sido violada por potencias extranjeras en conspiración con sus propios líderes egoístas. Para ellos, el acuerdo de “libre comercio” no es libre; les ha costado su tierra, su salud, sus derechos humanos más básicos y la dignidad de la autodeterminación.

Lo mismo es cierto para las personas pobres y desfavorecidas de todo el mundo. Los tiempos pasaron cuando una comunidad remota, a través del trabajo duro y la acción organizada, podría lograr mejoras sostenibles en la salud.

¿Cuándo aprenderemos? ¿Cuándo lo haremos? La gente del mundo dice “SUFICIENTE YA” y se unen para devolver la SANIDAD A LA HUMANIDAD.

Crecimiento económico: ¿pero para quién?

México, considerado una historia de éxito de la economía de libre mercado y las políticas de ajuste estructural impuestas por el Banco Mundial y el FMI, ha experimentado un verdadero, aunque modesto, “crecimiento económico”. ¿Pero crecimiento para quién? ¡En México en los últimos 10 años, los salarios reales de los trabajadores (cuánto pueden comprar con lo que ganan) han caído en un 40%!

Necesidad de un frente unido de base para la salud mundial

La sensación de desempoderamiento que sienten los trabajadores de la salud y los trabajadores agrícolas de México frente a las abrumadoras fuerzas nacionales e internacionales es una experiencia compartida por iniciativas de base en todo el mundo. Deriva de la nueva estrategia de gobernanza global que niega a las personas el derecho a defender sus derechos. Activistas, analistas y pensadores alternativos de todo el mundo se han dado cuenta de la misma inquietante realidad (una comprensión que los medios de comunicación, controlados por los mismos intereses poderosos, se niegan a examinar seriamente):

Los dictadores del Nuevo Orden Mundial, con su objetivo de lograr el crecimiento económico independientemente de los costos humanos y ambientales, están guiando a nuestro planeta y a su gente en un curso de colisión con el desastre. La democracia, el juego limpio e incluso el sentido común se han abandonado en la búsqueda del Todopoderoso Dólar. Como resultado, las ganancias anteriores en salud, equidad y social y responsabilidad en la última década se ha revertido. En lugar de avanzar hacia la meta de la Organización Mundial de la Salud de Salud para Todos para el año 2000, estamos retrocediendo hacia el estado de Salud para Nadie.

Hoy en día, más personas viven en extrema pobreza y más niños mueren por enfermedades relacionadas con la desnutrición que nunca antes en la historia humana. Esto no se debe a la escasez total, sino a la distribución injusta. Es porque los desfavorecidos no tienen voz en esa distribución. Porque han sido despojados del poder de decisión. Porque son cruelmente explotados. Porque sus intentos de defenderse y exigir igualdad son reprimidos. Sus estómagos vacíos les dicen que las llamadas democracias del mundo son una farsa. Sin embargo, se les informa oficialmente que todo es por su propio bien. Que las multinacionales y los banqueros saben mejor. Que hoy deben apretarse los cinturones (mientras sus señores continúan consumiendo en exceso) para que en un futuro lejano se filtre un poco del excedente. ¡Mentiras sobre mentiras!

La desinformación se ha convertido en el arma neocolonial del control social. Ha demostrado ser más efectivo que los clubes y las balas para mantener a las poblaciones conformes y a los pobres en su lugar.

Estas observaciones se hacen eco desde muchos rincones de la Tierra. Por ejemplo, Al Senturias de la Fuerza de Tarea sobre Derechos Humanos de Asia y el Pacífico argumenta que mientras las instituciones financieras internacionales lo dicten, y los funcionarios gubernamentales egoístas implementen políticas que causen desempleo masivo, salarios bajos injustos y la pérdida por parte de los campesinos de su control sobre la tierra y los recursos, nunca habrá mejoras en los derechos o la salud de nuestros pueblos. Al igual que el equipo de salud de Piaxtla y muchos otros, Senturias señala la pérdida de la autodeterminación local frente a las fuerzas globales y subraya la necesidad de una lucha global por estructuras sociales más saludables, de abajo hacia arriba:

Hemos visto que tan pronto como las personas se organizan, tan pronto como se juntan, tan pronto como se manifiestan y marchan juntas, también obtienen la mano de hierro del gobierno, nuevamente siguiendo los dictados de estas injustas estructuras económicas y políticas que son dictada y apoyada por el FMI y el Banco Mundial. . .
No se puede hablar de derechos humanos [o derechos de salud] para todos, siempre y cuando el control neocolonial de las estructuras económicas y políticas en el Tercer Mundo permanezca intacto.
Para garantizar que se respeten los derechos humanos, tenemos que movilizar colectivamente las fortalezas de pueblos enteros, no a través de un golpe de estado o algún partido de partido político en el poder en un país u otro. Significa la educación y la movilización de toda la población para transformar la sociedad de modo que la sociedad esté verdaderamente en manos de la gente. Solo así podrán las personas mismas decidir su propio futuro y disfrutar de los derechos que les corresponden, tener dignidad como seres humanos.

  • De “Justicia Denegada”: Derechos humanos y las instituciones financieras internacionales. Publicadopor el Instituto de la Mujer para los Derechos Humanos; e Instituto Internacional de Derechos Humanos, Medio Ambiente y Desarrollo. 1994

En muchas partes del mundo, especialmente en el Sur, los activistas, los miembros de los movimientos populares de salud y los organizadores de base están llegando a una conclusión similar: “Tenemos que movilizar colectivamente las fuerzas de pueblos enteros”. Para cambiar el curso del desarrollo de modo que corresponda más estrechamente a las necesidades de todas las personas, más personas necesitan participar activamente. Esto significa que la estructura de poder global, que es peligrosamente antidemocrática, debe ser reemplazada por un proceso democrático verdaderamente participativo. Las Naciones Unidas necesitan ser reconstruidas de abajo hacia arriba, transformadas en los Pueblos Unidos, para que responda más directamente a las demandas de toda la humanidad, y no solo a las camarillas elitistas que dirigen los gobiernos e instituciones internacionales.

Pero los obstáculos para crear estructuras sociales más saludables son enormes. El gran gobierno y las grandes empresas han formado un poderoso frente unido. Para reemplazar esa fuerza impulsada por la avaricia con un poder orientado a la equidad por parte de la gente, se requerirá, a su vez, un frente unido de abajo hacia arriba.

Con este objetivo de cambio global en mente, se ha formado una amplia gama de grupos y redes internacionales. Sus intereses se centran en diversas áreas, como los derechos humanos, los derechos de las mujeres y los niños, los derechos de las minorías e indígenas, los derechos de las personas con discapacidad, los derechos de los homosexuales, el medio ambiente, la economía alternativa, la educación, la comunicación y la salud. Sin embargo, dado que todas estas áreas están interrelacionadas, y dado que la fuerza proviene de la unidad que respeta las diferencias, es necesario formar alianzas entre estas diversas redes y movimientos.

En el campo de la salud, una de estas redes nuevas y progresivas es el Consejo Internacional de Salud de los Pueblos. La idea para el IPHC surgió de una reunión sobre “Atención de salud en sociedades en transición” en Managua, Nicaragua, en diciembre de 1991. Dos de los fundadores de la red son trabajadores de la salud que han estado involucrados con el Proyecto Piaxtla en México por más de 25 años. Otros incluyen activistas de derechos de salud y líderes de programas progresivos de salud comunitaria de África, Sudeste de Asia, Extremo Oriente y América Latina. El IPHC tiene estrechos vínculos con la Red del Tercer Mundo y la Red de Salud de los Pueblos, con sede en Penang.

El artículo anterior es una versión modificada de un capítulo que aparecerá en un próximo libro titulado Society and Health Case Book. Editado por Benjamin Amick III y Rima Rudd de la Harvard School of Public Health.

El Consejo Internacional de Salud de los Pueblos

¿Qué es? El Consejo Internacional de Salud de los Pueblos es una coalición mundial de iniciativas de salud de las personas y grupos y movimientos socialmente progresistas comprometidos a trabajar por la salud y los derechos de las personas desfavorecidas. . . y finalmente de todas las personas. La visión de la IPHC es avanzar hacia la salud para todas las personas: ver la salud en el sentido amplio del bienestar físico, mental, social, económico y ambiental. Creemos que:

  • - “La salud para todos” solo se puede lograr a través de la DEMOCRACIA PARTICIPATIVA (poder de decisión de las personas), la EQUIDAD (igualdad de derechos y la satisfacción de las necesidades básicas de todos) y la RESPONSABILIDAD del gobierno y los líderes, con una fuerte participación de las personas en las decisiones que afectan a sus vidas.

  • - Las políticas de las estructuras de poder dominantes de hoy, vinculadas como están a poderosos intereses económicos, han hecho mucho para precipitar y empeorar las actuales crisis sociales, económicas, ambientales y de salud de la humanidad. Quienes prosperan con estructuras sociales injustas son resistentes al cambio. También tienen un gran poder y alcance global. Hoy en día, los cambios que conducen a un orden mundial más saludable deben encabezarse a través de un movimiento de base mundial que sea fuerte y coordinado lo suficientemente bien como para obligar a las estructuras de poder dominantes a escuchar y finalmente ceder.

La IPHC tiene la intención de facilitar el intercambio de información, experiencias, métodos y recursos entre una amplia gama de personas y coaliciones involucradas en el trabajo comunitario de salud orientado hacia el empoderamiento y la autodeterminación. Su objetivo es contribuir a una amplia base de poder colectivo de base que pueda tener influencia en el cambio de estructuras sociales injustas y poco saludables a nivel local, nacional e internacional.

¿Quién puede participar? El IPHC no tiene membresía formal. Es una coalición informal de personas y grupos que se identifican con su objetivo y desean participar. Aunque la mayoría de los miembros fundadores de la IPHC son del ‘Sur’, creemos que la IPHC debería ser una red Sur-Norte, incluidas las luchas de base por la salud y los derechos entre el creciente número de personas pobres y desfavorecidas en los países desarrollados también.

Si desea obtener más información sobre el IPHC, su plan de acción, reuniones futuras, publicaciones o las direcciones de los coordinadores regionales, o si desea unirse a la red o ayudar en proyectos o donaciones, comuníquese con:

David Werner,

Coordinador del Norte, IPHC

964 Hamilton Ave.

Palo Alto, CA 94301, EE. UU. Teléfono: 415 325-7500

FAX: 415 325-1080

CRECIMIENTO A TODA COSTA CÓMO LAS POLÍTICAS ACTUALES GLOBALES DE “LIBRE MERCADO”

AUMENTAN EL INCREMENTO DE LA POBLACIÓN MUNDIAL

—David Werner

“Cuida los problemas de la gente, y el ‘problema de la población’ se solucionará solo”.

  • un eslogan popular de los años 70

Las Naciones Unidas han declarado 1994 el Año de la Población. La Conferencia Internacional sobre Población y Desarrollo (CIPD) está prevista para los días 5 y 13 de septiembre en El Cairo, Egipto. Sus preparativos han alimentado el fuego de un debate de larga data y políticamente cargado:

Las Instituciones Financieras Internacionales, la mayoría de los gobiernos del Norte y gran parte de la estructura de poder global claramente tienen la intención de utilizar la Conferencia Global como un foro para promover el control de la población (que hoy llaman “planificación familiar”). Argumentan que el planeta ha alcanzado, y en algunas áreas excedido, su “capacidad de carga”. En otras palabras, una de las principales razones de la crisis que hoy empeora rápidamente en la salud, el desarrollo y el medio ambiente es que hay demasiadas personas: porque muchas personas tienen tantos hijos. Por lo tanto, una estrategia principal para superar el hambre global y lograr un crecimiento económico sostenible (que se ha convertido en sinónimo de “desarrollo”) debe ser limitar el crecimiento de la población. Por su propio bien, los padres que tienen menos medios para mantener a las familias numerosas deben ser educados, empoderados o inducidos de otra manera a “aceptar” la planificación familiar, es decir. control de fertilidad. Cuando se le despoja de toda su retórica azucarada, el objetivo principal de estas políticas de gestores de alto poder son las mujeres pobres en países pobres del Sur.

Muchas organizaciones no gubernamentales (ONG) y movimientos populares, especialmente grupos de mujeres, protestan. En lugar de centrarse en la población o el control de la natalidad, ven el tema básico como uno de los derechos reproductivos, especialmente para las mujeres. Consideran que vincular las cuestiones de población con el desarrollo es una estrategia de “criticar a la víctima”. Tiende a culpar por la creciente pobreza, el hambre y la desaparición ambiental de los pobres y hambrientos en lugar de aquellos que consumen mucho más de lo que les corresponde. Y, de hecho, la persona promedio en los EE. UU. y Europa consume aproximadamente 50 veces más energía del mundo y otros recursos, y crea 50 veces más basura y desechos tóxicos, como lo hace una persona pobre en el Sur.

Según los defensores de los Derechos Reproductivos, no la creciente población mundial, sino las políticas económicas mundiales injustas de hoy en día, son la causa principal de la espiral de crisis humanas y ambientales en nuestro planeta. Todas las mujeres deben tener control sobre su propia fertilidad. La elección de métodos bien informada debe estar disponible para todos. Pero el control de la fertilidad debe ser la decisión libre de cada pareja o individuo, nunca una obligación. Señalan que impulsar la planificación familiar como una estrategia de desarrollo, o convertirla en un tema central requerido de los programas de salud como condición previa para la financiación, ha llevado a un enorme abuso. Con demasiada frecuencia, las mujeres (y algunas veces los hombres) han sido sometidas a “mercadeo social” y diversas tácticas de presión para que acepten o cumplan. O han sido obligados a intercambiar sus funciones reproductivas por una oportunidad de alimentar a sus hijos hambrientos. En muchos países, los requisitos de incentivos y cuotas para los trabajadores de la salud han llevado al engaño e incluso a las esterilizaciones forzadas.

En resumen, se han cometido tremendas violaciones de los derechos humanos, y en muchos países todavía lo están, en nombre de la política de población. Los activistas de derechos humanos claman que estas prácticas no deben institucionalizarse más. Sin embargo, cada vez más, la ayuda para el desarrollo está vinculada a fuertes componentes de “planificación familiar” (léase “control de la población”) en el diseño de programas.

Quienes critican las políticas de población de arriba hacia abajo sostienen que el mejor enfoque para combatir la pobreza, el hambre en el mundo y la degradación ecológica no es a través de una política demográfica dura sino a través de políticas socioeconómicas más equitativas y una distribución más justa de la riqueza y recursos. Ven el fuerte enfoque actual en la población como un intento de aquellos en posiciones de riqueza y poder para prevenir el desastre global sin cambiar el status quo de un orden social injusto.

Factores socioeconómicos, no “planificación familiar”, como el principal determinante de las tasas de natalidad.

En el debate actual sobre la política de población, lo que tanto los protagonistas como los críticos no han logrado enfatizar con suficiente fuerza (aunque ambos lo mencionan de pasada) es el fuerte vínculo entre las tasas de fertilidad y la seguridad socioeconómica. Existe una gran cantidad de evidencia que demuestra que las tasas de natalidad se reducen de manera mucho más sustancial y sostenible al aumentar la equidad social que al impulsar la planificación familiar.

Tanto los acontecimientos actuales como la historia lo confirman. Existe una amplia gama de ejemplos que muestran cómo las tasas de crecimiento de la población disminuyen a medida que las sociedades tienen éxito en proporcionar garantías para satisfacer las necesidades básicas de toda su población. Los padres socialmente desfavorecidos tienden a tener muchos hijos como una forma de proporcionar los valores que la sociedad no proporciona. Muchas familias, tanto rurales como urbanas, que viven marginalmente de subsistencia diaria, dependen de sus hijos, quienes desde temprana edad contribuyen al ingreso familiar. Los niños proporcionan una fuente de apoyo y atención en tiempos de desempleo parental, enfermedad y vejez.

En resumen, para una familia que es extremadamente pobre, tener muchos hijos es una necesidad económica. Cuanto peor es la situación socioeconómica de la familia, más niños se necesitan. Y donde la mortalidad infantil es alta, un plan de seguro improvisado (para aquellos que no tienen otro) es tener muchos hijos.

Alternativamente, cuando las sociedades comienzan a asegurar que se satisfagan las necesidades básicas de toda la población, las familias con bajos ingresos pueden permitirse tener menos hijos. Por lo tanto, las tasas de crecimiento de la población comienzan a disminuir. Esta disminución es obvia cuando comparamos las tasas de crecimiento de la población de los países industrializados del norte con muchos de los países pobres del sur. Los países europeos que tienen salarios mínimos adecuados, atención médica universal y seguridad social equitativa para todos tienen un crecimiento demográfico casi nulo (y muchos tendrían poblaciones en declive, excepto por la afluencia de inmigrantes y refugiados).


Hay una amplia gama de ejemplos que muestran cómo las tasas de crecimiento de la población disminuyen a medida que las sociedades logran proporcionar garantías para satisfacer las necesidades básicas de toda su población.

Por el contrario, Estados Unidos, a pesar de su enorme riqueza, también tiene inequidades colosales: uno de cada cuatro niños vive en la pobreza, 22 millones de personas pasan hambre diariamente y casi 40 millones no tienen cobertura de salud. No es sorprendente que Estados Unidos experimente una tasa de natalidad más alta que los países europeos más equitativos, aunque la tasa es más baja que en muchos países pobres que explota económicamente.

Hace varios años, la Fundación Rockefeller patrocinó un estudio llamado “Buena salud a bajo costo”. En este estudio, los científicos sociales investigaron si los informes eran ciertos de que ciertos países pobres (Costa Rica, Kerala, India, Sri Lanka y China) habían alcanzado niveles relativamente altos de salud. El estudio confirmó que, de hecho, cada uno de estos países, a pesar del ingreso per cápita bastante bajo, lograron estadísticas de supervivencia infantil y esperanza de vida cercanas a las de países “desarrollados” mucho más ricos. Descubrieron que la razón era que estos países habían seguido un camino de desarrollo basado en la equidad y no en un crecimiento económico desigual. El compromiso político con la equidad incluyó

  1. servicios básicos de salud para todos, incluidas las áreas rurales,
  1. educación primaria universal y

  2. garantía de que todas las personas tengan suficiente comida.

Es interesante observar que varios estudios más recientes, que analizan las tendencias de la población en diferentes países, señalan que en estos mismos cuatro países, y algunos otros países pobres que tienen una “desigualdad de ingresos” igualmente baja, se han reducido drásticamente tasas de natalidad. China, por supuesto, además de las políticas residuales de equidad socioeconómica, ha impulsado con fuerza su política de población “Un niño, una familia” (con resultados alarmantes en términos de violaciones de los derechos humanos, incluido el asesinato generalizado de niñas por padres que quieren un niño). Sin embargo, Kerala, Sri Lanka y Costa Rica tienen tasas de fertilidad más bajas que los estados vecinos, a pesar de las campañas de planificación familiar menos agresivas. En contraste, países como México y Sudáfrica, con ingresos per cápita relativamente altos pero una gran ‘desigualdad de ingresos’ tienen tasas de natalidad más altas.

Cuba, tanto históricamente como en comparación con los países vecinos, también valida las observaciones anteriores. Durante la dictadura de Batista, donde la brecha entre ricos y pobres era enorme y la gente tenía pocas garantías sociales, Cuba tenía una de las tasas de fertilidad más altas de América Latina. Después del derrocamiento de Batista, el gobierno revolucionario introdujo uno de los sistemas más equitativos del mundo, en términos de necesidades físicas básicas (si no siempre derechos políticos). Estos han incluido: atención y educación de salud universal de alta calidad, oportunidad de empleo universal; vivienda y saneamiento adecuados para todos; atención completa a las personas mayores, igualdad de derechos y oportunidades para las mujeres, etc. Aunque Cuba puso a disposición una variedad de métodos anticonceptivos, durante muchos años no tuvo una política para promover la planificación familiar. Sin embargo, durante la primera década de la Revolución, la tasa de natalidad se desplomó dramáticamente, mucho más que en aquellos países latinoamericanos con fuertes campañas de planificación familiar, pero con pocas garantías sociales para sus masas empobrecidas.

John Ratcliffe, un científico de la población que anteriormente trabajaba en la Escuela de Salud Pública de Berkeley, ha realizado algunos estudios macro interesantes de las tendencias de la población, comparando las fluctuaciones en las tasas de crecimiento de diferentes países en diferentes momentos y bajo diferentes sistemas socioeconómicos y políticos. Sus estudios confirman que las tasas de fecundidad están determinadas mucho más por factores sociales (equidad relativa y garantías sociales) que por la presencia o la relativa agresividad de las iniciativas de planificación familiar.

Los que están genuinamente preocupados por el crecimiento de la población (a diferencia de aquellos que insisten en la ‘población’ para desviar la atención de la injusticia social como la raíz de nuestras crisis mundiales) deben tomar muy en serio los hechos anteriores. Lo que implican los hechos concretos es que:

El crecimiento de la población no puede reducirse sustancialmente a través de programas de planificación familiar solos. La única forma de lograr una reducción sustancial y sostenible de las tasas de fertilidad es a través de un cambio social de gran alcance. Tal cambio implica sistemas más equitativos, con políticas para garantizar que se satisfagan las necesidades básicas de todas las personas. Solo bajo condiciones de justicia social puede la mayoría de las personas, permitirse y experimentar, ventajas sustanciales para tener pocos hijos.

Desafortunadamente, muchos de los planificadores de alto nivel del mundo tienen poco compromiso con un modelo de desarrollo sostenible basado en el intercambio justo. Están ciegamente comprometidos con el modelo de desarrollo dominante con sus llamadas políticas de “libre mercado” que otorgan mayor prioridad al crecimiento económico de unos pocos que al bienestar de muchos. No están dispuestos a ver cómo la globalización de la economía de mercado, con sus enormes cargas de deuda, políticas de ajuste estructural empobrecedoras, aumento del flujo neto de riqueza de personas y países pobres a ricos, y gobiernos títeres autoritarios armados por las potencias mundiales. mantener tales desigualdades en su lugar es la causa raíz de las crisis mundiales de hoy. Tampoco admiten que estas mismas injusticias dan lugar a la aparente escasez y a una presión muy real sobre los recursos por los cuales culpan a la “sobrepoblación”.

Trágicamente, los tomadores de decisiones globales de hoy están demasiado apegados a su riqueza y privilegio desproporcionados para ver cómo la ávida búsqueda del crecimiento económico contribuye al rápido crecimiento de la población que temen y desean controlar.

Por lo tanto, es el trabajo de aquellos de nosotros que estamos preocupados por el bienestar actual de nuestros hijos y del planeta, organizarnos en la lucha por un orden mundial más saludable y sostenible. Debemos movilizar la acción de abajo hacia arriba, tanto local como globalmente, para que se satisfagan las necesidades básicas y los derechos básicos de todas las personas, incluidos sus derechos reproductivos.

En preparación para la próxima conferencia mundial en septiembre, debemos ayudar a los tomadores de decisiones a darse cuenta de que si quieren reducir la tasa de crecimiento de la población deben primero buscar la justicia social… y, sobre todo, asegúrese de que todos los niños coman lo suficiente.

Las personas más saludables toman (y exigen) decisiones más saludables.

ACTUALIZACIÓN EN PROJIMO

PROJIMO, o Programa de rehabilitación organizado por jóvenes discapacitados del oeste de México, ahora con 14 años de experiencia, ha entrado en la fase de multiplicación. Ahora dedica más tiempo y energía a compartir y difundir sus métodos, habilidades y filosofía de empoderamiento con otros grupos de personas con discapacidad en otras partes de México, América Latina y más allá.

Una de las nuevas empresas más emocionantes de PROJIMO ha sido una serie de cursos cortos y talleres para participantes de otras partes de México, América Central y Cuba. Se ha dado preferencia a las personas discapacitadas, especialmente a los líderes discapacitados de los programas comunitarios que planean regresar a casa, compartir sus experiencias y enseñar a otros lo que han aprendido. Cursos y talleres, que promedian de 10 días a 2 semanas de duración: se han centrado en las siguientes áreas:

  • diseño y construcción de sillas de ruedas

  • fabricación de extremidades artificiales

  • aparatos ortopédicos: evaluación de necesidades, construcción y evaluación

  • asientos especiales para niños discapacitados

  • soportes de arco

  • fisioterapia

  • terapia de Masajes

  • evaluación clínica y necesidades médicas especiales de personas discapacitadas

  • rehabilitación y asesoramiento entre pares de personas con lesiones de la médula espinal

  • evaluación y manejo de niños con parálisis cerebral y espina bífida

  • Organización y papel de liderazgo de los padres de niños discapacitados.

  • actividades de fabricación de juguetes, carpintería y generación de ingresos.

  • derechos humanos de las personas con discapacidad

  • sexualidad y personas discapacitadas

  • vida independiente

  • integración de niños discapacitados en las escuelas

Estos cursos son impartidos por miembros del equipo de PROJIMO junto con especialistas externos visitantes, algunos de ellos discapacitados y muchos de ellos líderes destacados, innovadores o diseñadores en sus campos. La respuesta a estos ‘mini cursos’ ha sido entusiasta, y después de regresar a casa, muchos participantes informan que están poniendo en práctica lo que aprendieron.

Se planean futuros cursos para este otoño. Se ha propuesto un nuevo curso, o “intercambio de ideas y experiencias”, para explorar la organización, gestión, financiación y dinámica de pequeños grupos de base. Esperamos que Kelly Reineke, que está preparando un libro de trabajo práctico sobre este tema, venga a ayudar a facilitar este intercambio.

Tecnología participativa innovadora: experiencia y un próximo libro

A fines de 1993, PROJIMO completó una subvención de 3 años, patrocinada por el Thrasher Research Fund, sobre “Métodos y tecnologías innovadores para la rehabilitación comunitaria de niños y jóvenes discapacitados”. 34 de las tecnologías de bajo costo más útiles e importantes se han descrito en un informe de valoración final (disponible por $ 5.00 a solicitud de HeathWrights).

Una de las innovaciones más emocionantes es un dispositivo casero simple para medir la presión contra la piel de las personas con lesiones de la médula espinal. Hecho a muy bajo costo con pequeños globos y tubos intravenosos llenos de agua coloreada, este sencillo instrumento promete ayudar a salvar miles de vidas de las úlceras por presión, la principal causa de muerte de personas con lesiones de la médula espinal en el Tercer Mundo.

Actualmente, David Werner está trabajando en un breve suplemento para “El Niño Campesino Deshabilitado” que incluirá las tecnologías innovadoras más importantes. Sin embargo, a diferencia de otros libros sobre “tecnología apropiada”, aquí el enfoque estará en el proceso innovador, no solo en el producto. De hecho, el propósito del libro será enfatizar la idea de adaptar la tecnología a la persona en lugar de la persona a la tecnología. Los resultados tienden a ser mucho mejores cuando la persona discapacitada participa como un compañero igual con el técnico de rehabilitación en el proceso de resolución de problemas.

Esperamos que este nuevo folleto se imprima a principios de 1995. Mientras tanto, planeamos incluir informes y diseños para algunas de las innovaciones más útiles en los próximos números de Boletines de Sierra Madre.

“NIÑO A NIÑO” COMO UN PROCESO EDUCATIVO TRANSFORMADOR

Uno de los verdaderos “avances” en un enfoque más liberador de la educación sanitaria este año ha sido en el campo de “Niño a Niño”. De “Niño a Niño”, en el mejor de los casos, es un enfoque para ayudar a los niños en edad escolar a aprender a tomar medidas prácticas para satisfacer las necesidades de salud de sus hermanos y hermanas menores (y otros niños en sus comunidades). Cuando se introduce en las escuelas, Niño a Niño” puede ayudar a que la escolarización sea más relevante para las necesidades inmediatas de los niños y sus familias. Además, la metodología basada en el descubrimiento de “aprender haciendo” de “Niño a Niño” puede contribuir a la transformación desesperadamente necesaria del proceso educativo de aprendizaje autoritario de memoria a un enfoque más participativo y de resolución de problemas. Por lo tanto, puede ayudar a preparar a los niños para convertirse en agentes activos de cambio en lugar de receptores pasivos de las organizaciones benéficas y crueldades de un sistema injusto.

Desafortunadamente, este enfoque más liberador de “Niño a Niño” no se ha puesto en práctica universalmente Muchos de los programas que se practican en diferentes países han utilizado metodologías más estándar, “haz lo que te dicen”, típicas del aula autoritaria.

En América Latina, sin embargo, el enfoque de “Niño a Niño” ha sido mucho más inspirador. Gran parte del ímpetu inicial para “Niño a Niño” proviene del Proyecto Piaxtla en México. A principios de la década de 1970, el equipo de trabajadores de salud de la aldea de Piaxtla ayudó a desarrollar y realizar ensayos tempranos de muchas de las actividades originales de “Niño a Niño”. Desde entonces, a través de una serie de “intercambios educativos” con programas comunitarios en América Central, los trabajadores de Piaxtla ayudaron a difundir el enfoque más liberador y centrado en el aprendizaje de “Niño a Niño”. Los miembros del equipo de Piaxtla introdujeron la metodología en Nicaragua a principios de los años 80, y recientemente Martin Reyes y David Werner ayudaron a dirigir un programa nacional de “Niño a Niño” con un taller de introducción para capacitadores en Managua, coordinado por CISAS, una asociación de educación en salud políticamente progresista estrechamente vinculada con el IPHC y HealthWrights.

Un trabajador de salud de la aldea gana posición internacional en Niño a niño

Hace veinticinco años, Martin Reyes, cuando tenía 14 años, comenzó a trabajar con el Proyecto Piaxtla. Con el tiempo se convirtió en líder, primero de ese programa y luego de PROJIMO (Programa de Rehabilitación Organizado por jóvenes discapacitados del oeste de México).

Con los años, Martin se ha mantenido creativamente activo en “Niño a Niño”. En 1993 ganó una beca ASHOKA para extender aún más el enfoque ‘basado en el descubrimiento’ de “Niño a Niño” en todo México y América Central. En enero de 1994, bajo el patrocinio de CISAS, el Comité Regional de Programas de Salud Comunitaria de Centroamérica y la sede internacional de “Niño a Niño” en Londres, Martin fue nombrado coordinador latinoamericano de “Niño a Niño”, con fondos suficientes para ayudarlo a introducir el enfoque progresivo de “Niño a Niño” en toda América Latina.

Martin was appointed Latin America coordinator of Child-to-Child

Hasta ahora, Martin ha realizado talleres en México, Honduras, El Salvador, Nicaragua, Ecuador y Bolivia. En todos estos talleres, los ‘entrenadores de entrenadores’ aprenden la metodología trabajando realmente con grupos de niños (no solo escolares, sino también niños no escolares y niños de la calle, todos aprendiendo juntos). La primera actividad es siempre un ‘diagnóstico comunitario’ en el que los niños definen y priorizan los problemas relacionados con la salud que más afectan sus propias vidas y las de sus familias. Este enfoque abierto y centrado en el alumno es una revelación para muchos de los participantes, especialmente los maestros. La respuesta ha sido entusiasta. Muchas de las nuevas iniciativas “Niño a Niño” se están fortaleciendo y se están extendiendo a áreas vecinas.

Martin ahora tiene más solicitudes de las que puede llenar. Afortunadamente, algunos de sus primeros aprendices también se han convertido en entrenadores y el proceso de multiplicación continúa extendiéndose. Una de esas personas es Celene Wosnicka, una hermana de Maryknowl que participó en el primer taller de “Niño a Niño” en Nicaragua. Con Martin, Celene ayudó a lanzar una iniciativa extremadamente exitosa de “Niño a Niño” en Oaxaca, México, que a su vez ha servido como campo de entrenamiento para otras áreas (y países).

“Niño a Niño” llega al Tercer Mundo dentro de los Estados Unidos

Finalmente, se está introduciendo “Niño a Niño” en los Estados Unidos, en comunidades pobres donde los niños mayores a menudo cuidan mucho a los niños más pequeños mientras sus padres están en el trabajo. Los iniciadores de estos programas estadounidenses son en su mayoría personas que han participado en programas mexicanos y centroamericanos facilitados por trabajadores de Piaxtla. En un área deprimida de Chicago, Celene Wosnicka (quien estudió con Martin en Nicaragua y luego inició una exitosa iniciativa de “Niño a Niño” en Oaxaca, México) ha comenzado un programa. Allí está descubriendo que, mucho más que incluso en México, muchas de las necesidades de salud definidas por los niños se relacionan con la violencia, el abuso de sustancias, los hogares destrozados y otros problemas sociales.

Otro grupo con experiencia en los programas mexicanos con los que David Werner ha trabajado está comenzando una iniciativa de “Niño a Niño” en East Palo Alto, California (el pobre lado mexicano-negro de la ciudad, donde recientemente la tasa de asesinatos fue más alta en los EE. UU. ) Las personas que han trabajado con PROJIMO y HealthWrights son asesores de ambos proyectos estadounidenses.

Internacionalmente, el enfoque más liberador de “Niño a Niño” también está avanzando. Ann Peterson, una cineasta, ha producido un video corto de “Niño a Niño” para UNICEF. En el proceso, se entusiasmó tanto con el enfoque revolucionario utilizado en México que recaudó dinero de forma independiente para hacer una película más larga. En esta película, ahora casi terminada, los propios niños explican las dinámicas de empoderamiento de “Niño a Niño”. Durante años, la Organización Mundial de la Salud ha sabido de “Niño a Niño”, pero nunca ha respaldado el enfoque con mucha seriedad. Luego, durante una consulta con la OMS en Ginebra, en octubre de 1993, David presentó diapositivas sobre la versión mexicana de “Niño a Niño”. El personal de la OMS involucrado en la salud de los niños en edad escolar se entusiasmó tanto con las posibilidades de usar “Niño a Niño” para ayudar a hacer que la escolarización sea más relevante para la vida y el bienestar de los niños, que votaron por dar la máxima prioridad a los niños. La OMS le ha pedido a David que ayude a escribir un folleto para los maestros de escuela del Tercer Mundo, sugiriendo formas de introducir las actividades de “Niño a Niño” en el plan de estudios estándar. Aunque a veces David se ha enfrentado con la OMS por las estrategias de atención médica, ha aceptado esta oferta porque puede ser un punto de entrada para un enfoque más significativo y humanizado de la educación de los niños. Si esto ayuda a que suficientes niños comiencen a analizar sus necesidades relacionadas con la salud de manera más analítica y crítica, ¡quién sabe a dónde podría conducir!

End Matter


Board of Directors
Allison Akana
Trude Bock
Roberto Fajardo
Barry Goldensohn
Bruce Hobson
Myra Polinger
David Werner
Jason Weston
International Advisory Board
Dwight Clark — Volunteers in Asia
Maya Escudero — USA/Philippines
David Sanders — South Africa
Mira Shiva — India
Michael Tan — Philippines
Pam Zinkin — England
Maria Zuniga — Nicaragua
This issue was created by:
Trude Bock — Editing
Alicia Brelsford — Art & Layout
David Werner — Writing
Jason Weston — Technical

Notas finales

  1. Véase la Declaración de Perspectivas de las Personas sobre el Simposio “Población”, Comilla, Bangladesh, 12-13 de diciembre de 1993. Disponible a través de UBINIG, 5/3 Barobo Mahanpur, Ring Road, Shaymoli, Dhaka, Bangladesh.
  1. Scott B. Halstead, Julia A. Walsh y Kenneth S. Warren, eds. Buena salud a bajo costo (un informe de conferencia). Nueva York. La Fundación Rockefeller. 1985.

  2. Hacia políticas de población más sabias. Contacto, no 135, febrero de 1994. Ginebra. La Comisión Médica Cristiana. Página 4.

  3. Ibid, página 4.

  4. David Werner. La atención médica en Cuba hoy: un sistema modelo o un medio de control social. Noviembre de 1978. (Disponible a través de Health-Wrights.)