Capitalization issues, and structure of first section.

Este boletín nos lleva a África (Sierra Leona y Kenia) donde David Werner ha estado consultando recientemente con la Organización Mundial de la Salud (OMS) en una iniciativa para ayudar a las mujeres rurales a identificar y buscar soluciones a sus mayores problemas relacionados con la salud. El proyecto es inusual en el sentido de que sus facilitadores parten de las percepciones de los habitantes de la enfermedad y la salud. Buscan ejemplos de éxitos locales en el afrontamiento, en lugar de llegar con respuestas e instrucciones preconcebidas.

Trabajando junto con mujeres de la aldea, los investigadores intentan desarrollar sus conocimientos tradicionales y habilidades de supervivencia. El objetivo es ayudar a las mujeres desfavorecidas a obtener más control sobre su salud y sus vidas.

Mal aire, sangre débil y dominación:Las mujeres africanas enfrentan sus mayores amenazas para la salud

David Werner

Aire malo

En septiembre de 1994, en un pueblo a unas 30 millas de Freetown, Sierra Leona, un equipo de investigación compuesto principalmente por mujeres africanas se reunió con una docena de mujeres locales pobres. Esto fue parte de un proyecto de investigación participativa en curso patrocinado por la División de Investigación de Enfermedades Tropicales (TDR) de la OMS. El objetivo es desarrollar una “Guía de Asesoramiento para la Salud de las Mujeres” para ayudar a las mujeres rurales a hacer frente mejor a sus necesidades de salud relacionadas con el género y alentar a los trabajadores de la salud a ser más comprensivos y receptivos a las preocupaciones de las mujeres. Cuando se realizó esta visita, ya se habían realizado extensas entrevistas con líderes comunitarios, trabajadores de la salud, sanadores tradicionales, hombres, y especialmente con mujeres del pueblo.

La malaria fue percibida como un problema de salud crucial que es particularmente debilitante para las mujeres. En el idioma local, la malaria se llama fiebre amarilla (no debe confundirse con lo que los médicos llaman también fiebre amarilla) porque causa el color amarillento de los ojos y la piel, y orina de color amarillo oscuro (debido a la destrucción de los glóbulos rojos).

Hay muchas creencias locales sobre las causas de la malaria. Una curandera de hierbas de edad avanzada nos dijo que proviene del “mal viento”. (Interesantemente, el término mal-aria literalmente significa “aire malo”). El grupo realizó una demostración que muestra cómo un mosquito propaga la malaria al picar a una persona infectada y luego a otra persona (vea la página 6). Después de participar en la demostración, la vieja sanadora, sin desanimarse, integró su nueva comprensión en su percepción tradicional. “¡Ves, tenía razón en que la fiebre amarilla es causada por el mal viento!” ella insistió. “Se necesita viento para transportar el mosquito de una persona a otra”.

(La explicación de la anciana puede ser válida. Todos los años en París, por ejemplo, se registran varios casos de malaria en el viento desde el aeropuerto Charles de Gaul. Los aviones que llegan de tierras tropicales aparentemente llevan mosquitos polizones. Al aterrizar, el viento lleva estos mosquitos en las comunidades cercanas de sotavento. La epidemiología de estos casos esporádicos de malaria está claramente relacionada con el viento).

Sangre débil

En las entrevistas de la aldea de Sierra Leona, los hombres definieron a una “mujer sana” como aquella con una tez rojiza que tenía mucha energía y podía trabajar duro. Un joven, hablando de su novia, dijo: “Cuando juego con sus manos me doy cuenta de lo rosadas y llenas de vida que están. ¡Esa es la marca de una mujer sana!” Se veía a una “mujer no saludable” como una persona pálida: su piel oscura carecía de su tono rojizo habitual, y sus palmas, uñas, encías y párpados interiores eran blancuzcos o amarillentos. Se decía que una “mujer poco saludable” siempre estaba cansada e incapaz de hacer un trabajo duro. Algunas personas dijeron que estas características se debían a la “falta de sangre” o “sangre débil”.

También las mujeres de la aldea, al hablar de sus problemas de salud, mencionaron con frecuencia el cansancio, la fatiga y la pérdida de energía. A menudo relacionaban problemas de salud con problemas con la sangre. Sus dolencias más mencionadas tenían que ver con “ver la luna” (sangrado menstrual), complicaciones en el embarazo y parto.

Si bien la fiebre que comienza con temblor y orina oscura (malaria) fue vista por todos, incluidos los trabajadores de la salud, como uno de los problemas de salud más importantes y devastadores, el vínculo entre la malaria y la anemia a menudo no era claramente reconocido. Sin embargo, al evaluar las percepciones locales de salud y enfermedad, fue evidente que la palidez o la sangre débil (es decir, la anemia) es una condición crónica primordial que debilita a la mayoría de las mujeres y las hace más vulnerables a otras afecciones. Esto también resultó cierto en Kenia, donde un “médico” rural nos dijo que “Aquí la principal causa de muerte en las mujeres es la anemia”.

Varios factores (biológicos, ambientales, económicos y culturales) contribuyen a hacer que la anemia sea tan grave y debilitante para las mujeres africanas rurales. Éstas incluyen:

  • La menstruación. El período mensual de una mujer causa una pérdida de sangre regular, que requiere un reemplazo dietético adecuado (alimentos que contienen hierro) para prevenir el desarrollo de anemia. En muchos países del Tercer Mundo, hasta el 70% de las mujeres padecen anemia crónica.

  • Embarazo frecuente y parto. Tanto el embarazo (a través de una mayor demanda para construir nueva sangre para el bebé y la placenta) y el parto (a través de la pérdida de sangre durante y después del parto) tienden a debilitar la sangre. Especialmente en las mujeres cuya nutrición es pobre y los embarazos son frecuentes, su sangre no tiene tiempo para recuperar su fuerza, por lo que la anemia se vuelve más grave con cada embarazo y parto. Además, la sangre débil conduce a una mala coagulación y una mayor pérdida de sangre durante el parto.

  • Dieta pobre. La dieta de las mujeres rurales pobres generalmente es alta en almidón y contiene muy poco hierro necesario para generar sangre nueva. Esto conduce a anemia progresiva.

  • Malaria. El parásito de la malaria destruye los glóbulos rojos, causando anemia. En muchas partes de África, la mayoría de las personas tienen malaria, al menos periódicamente. La malaria es especialmente debilitante para las mujeres porque hace que su anemia preexistente sea más severa.

  • Otras enfermedades que agotan la sangre. Muchas enfermedades tropicales (o, más correctamente, enfermedades de pobreza) causan pérdida o destrucción de sangre. Entre otros, estos incluyen: disentería, anquilostoma, leishmaniasis y tuberculosis.

  • Dominación masculina y bajo estatus social de las mujeres. Muchos de los factores anteriores que contribuyen a la anemia empeoran por el bajo estatus social de las mujeres y la subordinación requerida a los hombres. Se espera que las mujeres den los mejores alimentos primero a los hombres, luego a los niños, y solo entonces coman lo que sobra, si acaso. La mayoría de las mujeres tienen poco control sobre la elección o frecuencia de sus embarazos; el hombre hace lo que elige. Mientras que las mujeres hacen la mayor parte del trabajo, los hombres controlan el dinero, a menudo gastan en alcohol lo que se necesita para la alimentación y la atención médica. Cuando los hombres tienen malaria, generalmente compran medicamentos modernos para tratarla; pero las mujeres, que a menudo no tienen dinero, suelen tratar la malaria con remedios herbales, que a veces son menos efectivos.

  • Dominación neocolonial. Las políticas de ajuste estructural impuestas a los países pobres por el Banco Mundial y el Fondo Monetario Internacional, que incluyen salarios más bajos, producción de alimentos para la exportación en lugar de consumo local y recortes en los presupuestos de salud, han llevado a la escasez de alimentos y a la pobreza. (Ver pág. 17.) Consecuentes esquemas de “financiamiento de usuarios” y “costos compartidos”, que requieren que las personas pobres paguen por los medicamentos que anteriormente eran gratis, privar a muchas mujeres indigentes de antipalúdicos y píldoras de hierro durante el embarazo.

Todos estos factores, y muchos más, contribuyen al empeoramiento agregado de la anemia en las mujeres. Uno no puede entender o esperar lidiar con el impacto de la malaria en las mujeres africanas sin tener en cuenta la complejidad de los factores que interactúan y que contribuyen a la anemia severa.

En resumen, desde la perspectiva de las mujeres rurales, la sangre débil o la anemia emergen como el hilo común que une muchas aflicciones de enfermedades y opresión y las hace claramente relacionadas con el género.

La educación sanitaria como obstáculo para la salud.

En nuestras visitas a las aldeas de Sierra Leona y Kenia, se hizo evidente que un obstáculo creciente para la salud ha sido la educación sanitaria. En las aldeas que visitamos, me sorprendió que incluso las mujeres mayores no alfabetizadas tenían un vasto repertorio de conocimientos modernos de salud. Pero tienden a ser enseñados de memoria en lugar de a través de un proceso racional de resolución de problemas. Las zonas rurales de África (al menos las que visitamos) se están asociando con un espectro de grupos gubernamentales, no gubernamentales y religiosos dedicados al desarrollo y la doctrina de los ‘nativos’. Sus intervenciones abarcan desde sistemas de agua, agricultura y tecnología apropiada hasta evangelismo, planificación familiar y curación alternativa. Pero casi todos entregan un paquete básico de mensajes de salud. Desafortunadamente, sus mensajes a menudo son contradictorios (por ejemplo, diferentes dosis para antipalúdicos enseñados por diferentes grupos), anticuados (rehidratación oral a base de azúcar en lugar de a base de cereales), inapropiados (todavía enseñando los “3 grupos de alimentos”), poco prácticos (“Hervir toda el agua potable”), crear dependencia (“Ir al médico” para dolencias comunes), o desempoderar (señalando costumbres y creencias tradicionales dañinas en lugar de útiles). Las personas habían sido bombardeadas con ‘educación para la salud’ en forma de mordiscos de información desconectados que no estaban relacionados entre sí y con la vida real de las personas. Como resultado, cada mujer podría repetir una gran cantidad de mensajes de salud a pedido, como si ese fuera su propósito principal. En resumen, la educación sanitaria se parecía a la escolarización convencional, una herramienta de dominación cultural.

La mistificación de las medicinas occidentales también condujo a dificultades, a veces mortales. Se cree que las inyecciones de productos farmacéuticos modernos tienen más poder curativo que las píldoras. Por lo tanto, en muchas partes de África, para la malaria, la gente insiste en cloroquina inyectable en lugar de tabletas. Sin embargo, una ampolla tiene solo 200 mg. de cloroquina, mientras que se requiere una carga de dosis de 600 mg. (o 4 tabletas de 150 mg.). Por lo tanto, el uso común de inyecciones conduce a un tratamiento inadecuado. Esto no solo contribuye a la propagación de la malaria, sino también al desarrollo de cepas resistentes a los medicamentos.

Mucho más peligroso, para el tratamiento casero de la malaria en algunos países africanos, cada familia tiene su propia jeringa con la cual inyectan a cualquier miembro de la familia que tenga fiebre. Esto significa que, si un miembro de la familia tiene VIH, se puede transmitir a todos los miembros. Esto explica en parte la creciente incidencia del VIH en niños de 5 a 10 años. Por lo tanto, la información defectuosa sobre el tratamiento “moderno” de la malaria está contribuyendo a la propagación pandémica del SIDA en África.

La educación sanitaria inadecuada también ha contribuido a la falta de conciencia de las personas de que el tratamiento temprano y adecuado de la malaria es un medio importante de prevención. Un mensaje de salud estándar es que “la malaria se transmite por los mosquitos”. Pero no se da más explicación. Entonces, cuando preguntamos a un grupo de mujeres cómo los mosquitos transmiten la malaria, nos dijeron que recogieron ‘gérmenes’ de la basura, los desechos humanos e incluso de las ‘serpientes muertas’. Obviamente, la gente había mezclado los mensajes sobre mosquitos con mensajes sobre moscas.

Herramientas de enseñanza para pensar y vincular: sobre las causas, la prevención y el tratamiento de la anemia y la malaria.

Al observar la percepción de las mujeres de la aldea sobre la enfermedad y la salud, era evidente que tenían muchas prácticas y conocimientos tradicionales que protegen la salud. Sin embargo, su conocimiento tradicional estaba siendo complementado y erosionado por información y creencias modernas (tanto beneficiosas como dañinas, ya menudo incompletas o confusas). Lo que le faltaba a la gente era un marco conceptual general en el que pudieran encajar y probar la idoneidad de fragmentos de información y conocimiento, tanto nuevos como antiguos. Dado que la palidez o la sangre débil (anemia) no solo parecen ser un indicador percibido de mala salud, sino también un hilo común que hace que muchos problemas de salud comunes sean más debilitantes para las mujeres, podría convertirse en un motivo unificador para la educación sanitaria. Los equipos de investigación junto con las mujeres de la aldea se dedicaron a desarrollar y probar herramientas de enseñanza para ayudar a las mujeres a ser más conscientes de la interconexión de sus diferentes problemas relacionados con la salud y cómo contribuyen de manera acumulativa a la anemia y la fatiga. Consideraron medidas prácticas que las mujeres pueden tomar, individual y colectivamente, para superar estos problemas.

A continuación, describimos algunas de las innovaciones que se desarrollaron, probaron y modificaron con el aporte de las mujeres de la aldea. Han sido diseñados para ayudar a las mujeres a aprender haciendo sus propias observaciones y sacando sus propias conclusiones. Al pensar en la causa y el efecto, y al vincular diferentes problemas y eventos, tal vez puedan imaginar más completamente su situación y tomar medidas para cambiarla.

NOTA: Las actividades en las siguientes páginas son experimentales y no han sido aprobadas ni recomendadas por la Organización Mundial de la Salud. Algunos expertos en salud consideran que estos métodos y mensajes pueden ser demasiado complejos o confusos para los aldeanos y los trabajadores de la salud. Aunque en África se enseña a las personas que los mosquitos causan malaria, en algunos países a los aldeanos no se les enseña cómo transmiten la enfermedad los mosquitos (al picar a una persona infectada y luego a otra). Se argumenta que dicha información “no esencial” es conceptualmente demasiado sofisticada, que entra en conflicto con los mensajes aprobados o que acentúa el mito de que los mosquitos transmiten el SIDA. Sin embargo, muchos de los educadores sentimos que la mejor manera de promover la salud es proporcionar información más completa (presentada de manera clara y gráfica) en lugar de retenerla. Lógicamente, el conocimiento sobre cómo se propaga la malaria puede ayudar a las personas a comprender la importancia del tratamiento temprano.

COMENTARIOS BIENVENIDOS. Las mujeres de la aldea con quienes se desarrollaron y probaron estos métodos participativos se mostraron entusiasmadas y sintieron que aprendieron mucho de ellas. Pero se necesitan más pruebas para determinar qué tan efectivamente pueden ser utilizados por los trabajadores de salud o facilitadores con capacitación limitada. Agradeceríamos cualquier sugerencia de mejoras o comentarios sobre los ensayos.

1. Muñecas “que ven la luna” (menstruación) para enseñar sobre las diferentes causas de la sangre débil.

Propósito: ayudar a las mujeres a observar cómo ciertas funciones corporales, la dieta pobre en hierro y las enfermedades contribuyen a una anemia cada vez más severa, y cómo comer alimentos ricos en hierro (y / o píldoras) ayuda a combatir la anemia.

Materiales:

  • Dos botellines de plástico (como biberones) con cabezas, brazos y piernas de cartón o tela, hechos para parecerse a las mujeres. Un orificio con un tapón forma la abertura vaginal. (Para hacer el agujero, empuje un clavo al rojo vivo a través del plástico).

  • Un litro de sangre imaginaria hecha de KoolAid rojo o colorante alimentario.

Método: haga que los participantes demuestren lo siguiente:

  1. Sangrado menstrual. Muestre cómo las muñecas pierden sangre con cada período mensual. Tire del tapón brevemente para que se agote un poco de “sangre”. Reemplace la sangre perdida de una muñeca (podemos llamarla Fifi) agregando agua corriente. (Explique que el agua representa alimentos con poco o nada de hierro). Para la otra muñeca (podemos llamarla Isatu), agregue más líquido rojo (que representa la comida rica en hierro).Después de varios períodos de este tipo, el grupo se da cuenta de que la sangre de Fifi se extrae pálida, mientras que la sangre de Isatu sigue siendo rica y roja. Pregúntele al grupo por qué. (Isatu come alimentos con hierro; Fifi no.) Dirija una discusión sobre qué alimentos locales son relativamente altos y bajos en hierro, y sus precios relativos. ¿Por qué el grupo piensa que Isatu come alimentos ricos en hierro y Fifi no?

  2. Embarazo. Ahora el grupo finge que ambas muñecas quedan embarazadas. El embarazo puede debilitar la sangre. (Pregunte cómo). Isatu toma pastillas de hierro para fortalecer su sangre. (Puede dejar caer en ella algunos trozos redondos de fieltro empapados en colorante rojo concentrado para alimentos). Pero Fifi no puede permitirse las píldoras de hierro. (¿Por qué no?) Entonces su sangre se vuelve más delgada (agregue un poco de agua).

  3. Parto y sangrado posparto. Ahora imagina que ambas muñecas han dado a luz. Cada uno tiene sangrado severo después del nacimiento; (para mostrar esto, drene la mitad de su sangre y luego vuelva a llenarla con agua). Pregúntele al grupo en qué se diferencia la sangre de las dos muñecas. Si fueran mujeres reales, ¿cómo serían? ¿Tener ganas de? ¿Actuar como? ¿Cuál podría ser su destino? ¿Qué necesitará hacer cada uno para volver a fortalecer su sangre? ¿Cuánto tiempo puede tomar esto? ¿Qué podría pasar si Fifi queda embarazada de nuevo antes de que su sangre se fortalezca ¿Cuántas opciones tiene Fifi sobre cuándo queda embarazada otra vez? (Anime al grupo a hablar desde su experiencia).

  4. Otras causas de pérdida o destrucción de sangre. (malaria, disentería, tuberculosis, úlceras, etc.) Invente demostraciones para mostrar cómo otras enfermedades locales importantes también pueden aumentar la anemia.

2. Mosquitos de juguete que succionan sangre: para enseñar cómo se propaga la malaria y cómo el tratamiento temprano la previene

Materiales:

  • Uno o más mosquitos de cartón (o estaño) hechos con una jeringa hipodérmica.

  • Advertencia: Aunque el mosquito se ve más real con una aguja como su “pico”, en áreas donde el SIDA es común, puede ser conveniente usar la jeringa sin aguja.

  • Las 2 muñecas “que Ven la Luna” descritas anteriormente, completas con sangre.' (Haga un orificio con una aguja caliente sobre la muñeca de plástico. O si la aguja no se usará como pico del mosquito, haga un orificio en el que pueda encajar la parte frontal de la jeringa. El orificio debe estar justo arriba del nivel de sangre en la muñeca, de modo que la muñeca pueda inclinarse para que el mosquito succione sangre).

  • Al menos 14 ‘píldoras de cloroquina’ hechas cortando pequeños trozos circulares de papel blanco.

Método: haga que los participantes demuestren lo siguiente:

  1. Cómo se propaga la malaria. Como una especie de juego de roles, haga que el mosquito pique y succione sangre de una muñeca, luego vuele y muerda a la otra muñeca, transmitiendo así la malaria. (Explique que la malaria es causada por pequeños animales o parásitos que destruyen parte de la sangre; los mosquitos transportan estos parásitos de una persona infectada a una persona sana).
  1. Cómo prevenir la malaria mediante un tratamiento temprano y completo. En un juego de roles con las muñecas, haga que el mosquito transmita la malaria a una muñeca. Luego, inmediatamente déle a la muñeca tratamiento para la malaria: primero coloque 4 píldoras de papel ‘cloroquina’ en la muñeca. Luego deje caer 2 más por cada uno de los próximos 3 días (un total de 10 píldoras). Ahora haz que un mosquito “limpio” muerda a la muñeca y luego muerda a su hija (otra muñeca). Pregunte: “¿La hija contraerá malaria?” Por qué no?
  1. Peligros del tratamiento incompleto. Muestre lo que sucede cuando la muñeca con malaria toma píldoras de cloroquina solo el primer día, pero porque se siente mejor no completa el curso completo del tratamiento. Haga que el mosquito la pique y luego a su hija. Haga preguntas para ayudar al grupo a darse cuenta de cómo el tratamiento incompleto puede propagar la malaria, mientras que el tratamiento completo temprano previene la transmisión. También discuta cómo el tratamiento incompleto, al permitir que los parásitos más fuertes sobrevivan, ayuda a que la malaria se vuelva resistente a la medicina. (Ver actividad 4, más abajo)

  2. D. La malaria como causa adicional de anemia. El mosquito de juguete que propaga la malaria también se puede usar junto con la Actividad 1 (arriba) para mostrar cómo la malaria contribuye, junto con otras causas, a la anemia peligrosa o potencialmente mortal en las mujeres. Para ayudar al grupo a comprender que la sangre se destruye durante un ataque de malaria, aproveche su observación de que la orina se vuelve amarilla oscura. Explique que el cuerpo elimina la “sangre muerta” (que se vuelve amarilla) a través de la orina. Luego, para mostrar cómo la malaria debilita la sangre, drene parte de la sangre tirando del tapón, pretendiendo que lo que está saliendo ahora es orina que contiene sangre muerta.

3. Contar historias, junto con un juego “¿Pero por qué?” y cadena de causas

En los proyectos piloto en Sierra Leona y Kenia, los equipos de investigación diseñaron historias realistas que retratan situaciones locales con una serie de eventos interrelacionados (biológicos, económicos, culturales y políticos) que conducen a una anemia potencialmente mortal. Fueron probados con grupos de mujeres del pueblo. Después de la historia, el grupo interpretó un juego “¿Pero por qué?”, construyendo una “cadena de causas” con eslabones de cartón. Algunas historias tenían 20 o más vínculos causales. (Para conocer los métodos básicos, consulte Cómo ayudar a los trabajadores de salud a aprender, págs. 26-2 a 26-9.) A continuación, se muestra un ejemplo de una historia temprana y experimental llamada “Muerte blanca” escrita en Sierra Leona.

HISTORIA DE LA MUERTE BLANCA

Fatu vivía en un pequeño pueblo a 70 millas de Freetown. Trabajó duro para cultivar la comida que pudo en una pequeña parcela con tierra pobre. A menudo no había suficiente para comer, especialmente en la temporada de lluvias, y ella siempre daba lo mejor a su esposo y sus hijos. Durante más de un año su salud había sido pobre y siempre se sentía cansada. Sus palmas, encías y lengua estaban pálidas y amarillentas. La enfermera del pueblo dijo que Fatu estaba anémica, que su sangre era débil porque su comida carecía de hierro para reemplazar la sangre que perdía cada mes cuando veía la luna. La enfermera le dijo que comiera mucha carne roja, hígado y cosas por el estilo. Pero eso no tenía sentido. Con lo que era ella, cómo podía comprar alimentos tan costosos?

Durante su iniciación hace años, la digba1 le había enseñado a Fatu que las hojas de papa ayudan a fortalecer la sangre. Entonces ella comenzó a comer más de ellas. Pero las cocinó mucho tiempo en mucha agua y tiró el agua sobrante (con la mayoría de las vitaminas y el hierro). Tal era la costumbre. Sus manos y encías se ponían cada vez más pálidas.

Fatu crió algunas gallinas pero nunca las comió porque necesitaba los huevos. Vendió los huevos para comprar medicina moderna cuando sus hijos tenían diarrea, tos y resfriados. En el pasado, les había dado gachas de arroz para la diarrea y tés de hierbas para los resfriados. Estos parecían funcionar bien. Pero un día, un vendedor ambulante de drogas llamado “Doctor” le dijo a Fatu que era irresponsable. Él dijo: “Si quieres mantener a tus hijos vivos y saludables, debe tratar sus dolencias con medicamentos reales, como estos “. Así que Fatu vendió huevos para comprar jarabes para la tos y paquetes de sales de rehidratación oral. Pero sus hijos se adelgazaron y enfermaron con más frecuencia. No había suficientes huevos para pagar todas las medicinas. Así que ella comenzó a vender los frijoles. Ahora ella y los niños comían solo arroz con verduras demasiado cocidas.

 

Una digba es una ‘mujer sabia’ que realiza la circuncisión femenina en niñas pubescentes y preside su iniciación en la Sociedad Bondo, una orden musulmana de mujeres a la que pertenecen casi todas las mujeres de Sierra Leona. La ceremonia, en la que las niñas están recluidas juntas durante semanas, incluye capacitación en feminidad, atención médica y habilidades para sobrevivir en una sociedad dominada por los hombres. Incluso muchas mujeres altamente educadas sienten esta iniciación en la feminidad y la solidaridad femenina es tan importante que insisten en que sus hijas sean circuncidadas. Algunos miembros del equipo de investigación en Sierra Leona piensan que involucrar a digbas y la Sociedad Bondo para facilitar el proyecto de la “Guía de asesoramiento para mujeres sanas” de la OMS será esencial para su éxito, y que poco a poco, la circuncisión puede reducirse a un menor, en gran medida procedimiento simbólico, similar a la circuncisión masculina en Occidente. Esta alternativa menos dañina, conocida como “circuncisión europea”, ya se está volviendo más popular en muchas partes de África.

Otra razón por la que la sangre de Fatu era tan débil era la malaria. Había sufrido episodios de malaria desde la infancia. Pero ahora las fiebres eran peores y duraban más. En el pasado ella había tratado su malaria con una hierba especial que solo crecía en un hermoso bosque cerca del rio. Pero hace dos años, un hombre rico de Freetown llegó con un permiso para talar el bosque y plantar árboles de cacao. (Esto fue parte de la nueva política de “producción para exportación” impuesta por el Banco Mundial para asegurarse de que Sierra Leona mantuviera los pagos de su gran deuda externa). La hierba especial para la malaria desapareció con el bosque. Fatu ahora usaba otra hierba, pero no ayudó mucho. Y ella no tenía dinero para comprar cloroquina.

Cuando Fatu quedó embarazada, fue a buscar pastillas de hierro, como había hecho con embarazos anteriores. Para las mujeres embarazadas, las píldoras de hierro solían ser gratuitas. Pero ahora, en la farmacia Bamako le dijeron que tenía que pagar por ellas. (Esto forma parte del nuevo esquema de recuperación de costos de UNICEF y el Banco Mundial). Fatu explicó que no tenía dinero. Pero el dispensador le dijo que no era lo suficientemente “indigente” (lo que sea que eso significara) para calificar para las píldoras de hierro gratuitas, ya que su esposo tenía un trabajo.

Esto era cierto, aunque su esposo no le dio dinero. La mayor parte de lo que ganó lo gastó en bebidas. Y cuando estaba borracho, la golpeó.

Sin embargo, al esposo de Fatu le gustaba cazar. A veces traía a casa alguna pequeña presa. Pero con tantas bocas hambrientas, la carne nunca llegó lejos. La digba le había dicho a Fatu que los órganos vitales de los animales y las aves eran muy buenos para fortalecer la sangre. Fatu pensó en pedirle a su esposo que se los diera. Pero según la costumbre, el hombre tenía derecho a estos manjares, y tenía miedo de preguntarle.

Cuando Fatu volvió a quedar embarazada, su hijo menor tenía solo ocho meses. Ella había querido esperar más, pero tenía pocas opciones. Con el último nacimiento, había perdido más sangre de lo normal y todavía estaba pálida y débil. Con los frecuentes episodios de malaria, le había llevado más tiempo recuperar su color y fuerza. Había escuchado hablar de una medicina para prevenir el embarazo, pero en la Mezquita dijeron que era obra del Diablo. Entonces, en contra de su mejor juicio, Fatu estaba embarazada nuevamente y gradualmente se debilitó y se puso más pálida. Por el noveno mes tenía las palmas de sus manos enfermizas y los pies más hinchados que de costumbre. A medida que se acercaba su hora de entregar, se sentía cada vez más exhausta.

Cuando finalmente llegó su momento, Fatu fue a la partera entrenada. La TBR de inmediato vio que estaba peligrosamente anémica y dijo que debía ir al hospital. Pero el hospital estaba muy lejos, los dolores de Fatu ya eran frecuentes y no había ambulancia ni transporte público. Pagar a un conductor estaba fuera de discusión. Entonces la media esposa asistió al parto. Tomó más tiempo de lo habitual ya que Fatu carecía de la fuerza para empujar con fuerza. Por fin salió el bebé, pequeño y delgado.

Después del parto, Fatu sangró y sangró. La sangre era tan delgada que se podía ver a través de ella. La partera le dio a la mujer medicinas y hierbas para controlar el sangrado. Después de mucho tiempo, el sangrado se detuvo, pero Fatu estaba agotada y extenuada. Estaba demasiado débil para caminar a casa y tuvo que cargarla. Una amable vecina ayudó a cuidarla. Y también su marido, que por primera vez parecía genuinamente preocupado. Incluso le compró pastillas de hierro. Pero a medida que pasaban los días, su fuerza regresaba muy lentamente. El dispensador dijo que las píldoras de hierro tardarían meses en fortalecer su sangre.

Luego, un mes después de que Fatu había dado a luz, los escalofríos y la fiebre de la malaria la golpeó de nuevo, peor que nunca. Su esposo compró tabletas de cloroquina. Le preguntó al dispensador si el rumor era cierto de que la cloroquina ya no funcionaba y que se necesitaba un nuevo medicamento. Pero el dispensador dijo que, si funcionaba o no, la cloroquina seguía siendo el único medicamento antipalúdico en la Lista de medicamentos esenciales de Bamako.

Después del ataque de malaria, las manos y la lengua de Fatu se veían más blancas y amarillas que nunca. Acostada en la cama, respiró tan fuerte como cuando solía subir una colina con una carga de leña.

Una noche, cuando su esposo y sus hijos estaban durmiendo, Fatu murió en silencio. Algunas personas dijeron que ella había sido hechizada. Pero la digba lo llamó la Muerte Blanca y dijo que para las mujeres era normal.

FIN

CADENA DE CAUSAS UTILIZADAS CON UNA HISTORIA “PERO POR QUÉ” EN KENIA RURAL

ACERCA DE UNA MUJER QUE MUERE CERCA DE UNA ANEMIA GRAVE POR UNA SERIE DE CAUSAS

There is a problem here with multiple notes.

NOTA: La historia anterior, “Muerte Blanca”, fue finalmente reemplazada por una historia en la que el personaje principal casi muere, luego se recupera y ayuda a otras mujeres a evitar o encontrar un camino a través de dificultades similares. (Las mujeres de la aldea dijeron que no querían que el personaje principal muriera). La ventaja de la historia posterior es que presenta soluciones tanto como problemas. Sin embargo, probablemente haya un lugar para ambos tipos de historias.

Al experimentar con esta metodología, los investigadores en Kenia descubrieron que colocar dibujos lineales de cada causa al lado de cada eslabón de la cadena aclaraba la secuencia. Las imágenes sirven como recordatorios para facilitar la discusión de seguimiento (cuando el grupo considera qué vínculos se pueden romper de forma individual y colectiva). En la página siguiente hay una serie de dibujos que acompañan una cadena de causas para una historia en Sierra Leona. Las imágenes fueron probadas con grupos de mujeres del pueblo. La mayoría de los dibujos, realizados por un artista local, fueron bien entendidos incluso por mujeres no alfabetizadas. Algunos todavía necesitan cambios.

NOTA: Esta serie de dibujos fue desarrollada por un artista local en Kenia para ayudar a las mujeres de la aldea a formar y analizar una secuencia de causas en las que una mujer casi muere de anemia severa. (La cadena y las imágenes se juntaron en el suelo.) La historia es similar a la Historia de la Muerte Blanca de Sierra Leona, excepto que las mujeres de la aldea no querían que la mujer de la historia muriera.

Entonces, en el último minuto, la llevan a un hospital y la cuidan. A partir de entonces, aprende a proteger su salud y aumentar su sangre. Finalmente, ella también les enseña a otras mujeres cómo proteger su salud. Las imágenes también pueden ser utilizadas por un grupo para crear su propia historia, interpretando y organizando los dibujos como mejor les parezca. ¿Puedes crear una historia a partir de estas imágenes? (Algunos pueden ser difíciles de interpretar, como los hombres que beben una cerveza local de una olla común a través de tubos largos).

Los pequeños dibujos se desarrollaron a través del proyecto “Guía de asesoramiento para mujeres sanas” de la OMS-TDR en Sierra Leona y Kenia. El dibujo compuesto es de David Werner.

4. IDEAS PARA LA ENSEÑANZA SOBRE LAS CEPAS RESISTENTES DE MOSQUITOS, PARASITOS Y PERSONAS

Pensamientos introductorios

Un antiguo filósofo griego dijo: “No puedes pisar el mismo río dos veces”. Esta observación no es solo filosófica. Es a la vez práctica e importante.

Con demasiada frecuencia, los mensajes de salud, como se enseñan, parecen estar tallados en piedra. Este es el resultado de una enseñanza autoritaria de arriba hacia abajo. El instructor lo sabe todo, y las cabezas de los estudiantes son como ollas vacías para llenar. En tal enfoque del aprendizaje, la ciencia se vuelve absoluta e inmutable, como la palabra de Dios (según los sacerdotes).

Pero la realidad tiene una historia diferente y más interesante. La ciencia, como todo conocimiento humano, cambia y evoluciona constantemente. Así son las criaturas que estudia. Por lo tanto, si la educación sanitaria quiere preparar a las personas para la realidad cambiante en la que viven, debe revelar sus propias limitaciones. Los participantes deben darse cuenta de que muchos de los mensajes de salud que aprendemos hoy deben modificarse mañana. Esta no es una debilidad del conocimiento científico, sino su fortaleza más crucial. Para que las mejoras en la salud sean sostenibles, la educación sanitaria (tanto para los aldeanos como para los médicos) debe preparar a los alumnos siempre para comparar lo que se les ha enseñado con la realidad en la que viven. Necesitamos mantener los ojos abiertos y las mentes flexibles. Tanto maestros como estudiantes, siempre debemos estar buscando información nueva, formas más apropiadas de hacer las cosas, mejores formas de adaptarnos a nuestro entorno cambiante… y a los cambios dentro de nosotros mismos.

Una forma de ayudar a transmitir la idea del cambio —en la ciencia y en los seres vivos— es observar los patrones de resistencia: la forma en que diferentes criaturas desarrollan una defensa contra aquellas cosas que intentan destruirlas.

Cuando observamos el manejo de la malaria, vemos que el desarrollo de resistencia —por mosquitos, por el parásito de la malaria y por las personas— a sus respectivos enemigos juega un papel importante en el cambio en el manejo de esta enfermedad aún incontrolable. Vemos eso:

  • Los mosquitos se han vuelto resistentes a los pesticidas. Esto significa que se deben desarrollar nuevos pesticidas para matar mosquitos. U otras formas de control más adecuadas deben ser utilizadas. Hoy en día, algunos pesticidas matan a los enemigos naturales del mosquito, como las arañas domésticas, pero no a los mosquitos. Por lo tanto, la fumigación continua ha provocado a menudo más mosquitos y más malaria.

  • EL PARÁSITO que causa la malaria (Plasmodium), que es transportado por mosquitos de persona a persona, en muchas áreas se ha vuelto resistente al fármaco contra la malaria más utilizado, la cloroquina. Se están desarrollando e introduciendo nuevos medicamentos. Pero en algunas áreas, la malaria se ha vuelto resistente incluso a los medicamentos más nuevos. En tales lugares, la quinina y otros tratamientos herbales antiguos pueden funcionar mejor que cualquier medicina ‘moderna’. Las personas que contraen malaria deben mantenerse actualizadas sobre estos patrones cambiantes y adaptarse de acuerdo con ellas. También lo hacen los trabajadores de la salud.

  • Las PERSONAS también pueden volverse parcialmente resistentes al parásito de la malaria. Si una persona de Europa entra en una aldea africana sin tomar medicamentos preventivos, contraerá la malaria mucho más severamente que la mayoría de la población local. A partir de infecciones repetidas con malaria desde la infancia, los cuerpos de las personas locales han desarrollado cierta resistencia. El extraño no la tiene.

AYUDANDO A LA GENTE A ENTENDER CÓMO LOS MOSQUITOS DESARROLLAN LA RESISTENCIA A LOS INSECTICIDAS

Objetivos: ayudar a las personas a comprender que:

  1. Los mosquitos transmiten la malaria picando a una persona con malaria y luego picando a otra persona.

  2. Los mosquitos se vuelven gradualmente resistentes a insecticidas específicos, por lo que se necesitan nuevas medidas.

  3. Los mosquitos desarrollan resistencia más rápido cuando las medidas de control son incompletas, permitiendo que los mosquitos más resistentes sobrevivan y se multipliquen. Engendran una nueva raza de mosquitos más resistente.

  4. De manera similar, la malaria se vuelve resistente a los medicamentos contra la malaria. Entonces se necesitan nuevos medicamentos.

  5. La malaria y muchas otras enfermedades se están volviendo resistentes a los medicamentos que solían curarlas, en parte porque las personas a menudo no toman los medicamentos correctamente en la cantidad completa.

  6. Tomar los medicamentos correctamente, tanto como se recomiende, ayuda a prevenir el desarrollo de formas resistentes de enfermedades. Esto es importante porque algunas formas de malaria y otras enfermedades se están volviendo tan resistentes que ningún medicamento puede detenerlas, por lo que matan a más personas.

Método: un juego de roles (o presentación de teatro del pueblo).

Materiales necesarios:

  • Un mosquito gigante de cartón (los participantes pueden hacerlo).

  • Una gran malla de alambre para tamizar grava.

  • Rocas pequeñas (un poco más grandes que los agujeros en el tamiz)

  • arena

En este juego de roles, una persona toca el mosquito y sostiene el insecto gigante de cartón. El mosquito vuela, zumbando y picando a la gente. Transmite la malaria de personas con malaria a otras.

Las personas deciden matar al mosquito, por lo que compran un insecticida (un lote de rocas pequeñas). Desde la distancia, arrojan las rocas al mosquito, que intenta esquivarlos. Cuando el mosquito es golpeado por 10 rocas, muere. [Las 10 rocas pueden recordar las 10 píldoras de cloroquina necesarias para curar la malaria.]

Luego viene otro mosquito. La gente nuevamente le arroja piedras, y cuando el mosquito es golpeado por 4 rocas, cae al suelo. Pensando que el mosquito está muerto, la gente deja de tirar piedras. Pero el mosquito se recupera y se va volando.

Escondido en un rincón, el mosquito dice: “Si me golpean más rocas insecticidas mortales, moriré. Necesito algún tipo de defensa”. El mosquito (o más bien la persona que lo sostiene) levanta la malla de alambre, diciendo. “¡Este será mi escudo para protegerme contra las rocas insecticidas!”

Entonces el mosquito vuela, protegido por la malla. La gente nuevamente le arroja piedras, pero las rocas rebotan en la malla. El mosquito continúa picando a las personas y propagando la malaria.

El facilitador desafía a los participantes: “El insecticida ya no mata al mosquito. Su defensa es demasiado fuerte. Se ha vuelto resistente. ¿Qué otras formas o control de mosquitos podríamos usar?”

Los participantes pueden dar varias sugerencias: mosquiteros, bobinas, estiércol de vaca humeante, hojas malolientes, enterrar macetas rotas, etc.)

El facilitador pregunta: “¿Puedes pensar en una nueva variedad de insecticida que atraviese el escudo del mosquito?” Si es necesario, el facilitador da más pistas: “El insecticida son estas pequeñas rocas. No pueden pasar las defensas del mosquito. Pero puedes pensar en algo similar que atraviese los agujeros en la malla”.

El grupo de aprendizaje trata de pensar qué podría ser esto. “¡Arena!” grita alguien “Es solo rocas trituradas, pero pasará a través de la malla de alambre”.

Entonces la gente arroja arena al mosquito. Su defensa (la malla) no proporciona protección. Cuando la arena golpea al mosquito, muere y todos lo celebran.

Discusión y preguntas:

A esta actividad le sigue una discusión sobre la resistencia: de insectos a insecticidas, de malaria a medicamentos contra la malaria y de personas a la malaria. Haga preguntas que refuercen los mensajes clave desarrollados a través de la actividad (vea la lista de objetivos). También haga preguntas que ayuden a los participantes a relacionar el nuevo conocimiento con su propia realidad y a tomar medidas de protección de la salud. Por ejemplo:

  • “La próxima vez que contraiga la malaria, ¿cómo tomará el tratamiento completo de 10 tabletas de cloroquina hará que sea más probable que este medicamento continúe curando sus futuros ataques de malaria?”

  • “¿Alguno de ustedes descubrió que la última vez que tomó cloroquina no pareció ayudar? ¿O que no funciona tan bien como solía hacerlo? ¿Cuál podría ser la razón?” [Posibles respuestas: Quizás la enfermedad no era malaria. Tal vez no tomaste el medicamento correctamente o el tiempo suficiente. Quizás la malaria que tuviste es resistente a la cloroquina.] “Si no mejora con la cloroquina, ¿por qué es importante buscar ayuda médica?”

También haga preguntas que ayuden a las personas a ampliar su comprensión de las ideas clave. Por ejemplo:

  • “¿Por qué es probable que un visitante de Europa se vea mucho más gravemente afectado por la malaria que usted?” [Porque ha acumulado una resistencia parcial a la malaria y el extraño no.]

  • “¿Qué otras enfermedades conoces que se han vuelto resistentes al tratamiento?” [Después de escuchar y responder a las respuestas, puede explicar que ciertas enfermedades peligrosas (fiebre tifoidea, tuberculosis, gonorrea, algunas formas de neumonía y diarrea repentina y sanguinolenta con fiebre (Shigella), etc.) se han vuelto resistentes en muchos lugares a diferentes medicamentos y ahora son mucho más difíciles de combatir. Aconseje a los participantes sobre las enfermedades resistentes a los medicamentos en su área.]

Nota: Esta Actividad de Resistencia se probó en un área donde nunca se usó el control de mosquitos con insecticidas. La gente, por lo tanto, estaba confundida. Sin embargo, en otras áreas la actividad puede ser útil. Se necesitan más ensayos.

NOTICIAS DE MÉXICO

PROJIMO, el programa basado en la comunidad dirigido por y para jóvenes aldeanos discapacitados en las montañas del oeste de México, ha pasado por tiempos difíciles, pero ahora parece estar comenzando de nuevo. En los últimos años, se han traído menos niños a este remoto centro rural. Una de las razones es que PROJIMO ha dado lugar a una serie de otros programas comunitarios para niños discapacitados, ubicados en ciudades costeras y áreas de más fácil acceso.

De niños a adultos jóvenes. Si PROJIMO tiene menos hijos, la cantidad de adultos jóvenes ha aumentado. En los últimos años, PROJIMO ha ayudado a satisfacer las necesidades de más de 300 jóvenes con lesiones de la médula espinal. La mayoría ha sido incapacitada por las heridas de bala, en la subcultura creciente de la violencia resultante del aumento de la pobreza y el desempleo que conduce al tráfico de drogas, el consumo de drogas y la delincuencia. El equipo de PROJIMO ha hecho todo lo posible para proporcionar a estos jóvenes rehabilitación física y psicosocial. Ha habido muchas decepciones y mucha frustración. Sin embargo, algunos de estos jóvenes desesperados han encontrado nuevas direcciones y se han convertido en trabajadores capaces y atentos. PROJIMO es prácticamente el único programa en México que atiende a sus necesidades, o más bien les ayuda a atender las necesidades de los demás.

Control comunitario. Para hacer que sus servicios sean más accesibles para las familias de niños discapacitados de un área más amplia, el equipo de PROJIMO consideró trasladar el centro a un pueblo más cerca de la carretera principal. Pero el pueblo de Ajoya protestó. Los aldeanos dijeron que habían estado involucrados y apoyaron el programa desde el principio y que estaban decididos a mantenerlo en su aldea. Por lo tanto, el equipo decidió quedarse, y con un nuevo sentido de solidaridad comunitaria ha renovado el área de juegos para todos los niños. El nuevo carrusel ofrece entretenimiento constante tanto para niños de la aldea discapacitados como no discapacitados.

De la rehabilitación a la vida independiente. En los últimos años, PROJIMO se ha convertido cada vez más en una especie de iniciador de vida independiente para jóvenes discapacitados. Su enfoque se ha vuelto cada vez más hacia la adquisición de habilidades laborales y organizativas para la generación de ingresos. El equipo ha mejorado la calidad y la tasa de producción de sillas de ruedas de bajo costo, y recientemente UNICEF México ha estado comprando sillas de ruedas PROJIMO para otros programas de discapacidad en México. PROJIMO también está ansioso por mejorar sus tiendas de carpintería y fabricación de juguetes, a fin de producir y encontrar mercados para artículos atractivos y útiles que puedan venderse.

La búsqueda de la autosuficiencia se ha vuelto más urgente porque desde la introducción del TLCAN (el Tratado de Libre Comercio de América del Norte) muchas agencias de financiación europeas progresistas han dejado de apoyar a las iniciativas mexicanas, sintiendo que México está ahora bajo el dominio de los Estados Unidos.

Programa intensivo de capacitación en español para visitantes del norte. Los cursos de español se iniciaron hace varios años como una forma de proporcionar capacitación y trabajo de habilidades para personas discapacitadas, especialmente aquellas con tetraplejia y otras discapacidades físicamente muy limitantes. Debido a la falta de un maestro calificado, el programa fue interrumpido. Pero ahora un grupo de personas discapacitadas capaces está ansioso por revivir la empresa y hacer que funcione.

En este boletín encontrará un inserto que anuncia el nuevo Programa Intensivo de Capacitación en Español. Atiende a activistas discapacitados y trabajadores de rehabilitación, pero da la bienvenida a cualquier persona interesada en aprender español en una situación única e informal. Debemos señalar que el programa es principalmente para personas que ya conocen un poco de español y desean mejorarlo. El equipo da la bienvenida especialmente a los estudiantes que, a medida que aprenden, ayudarán a los instructores a mejorar sus habilidades de enseñanza. Si estás interesado en este programa de español o conoces a alguien que lo esté, avísanos.

Un nuevo ciclo de cursos para trabajadores y activistas de rehabilitación discapacitados. Una red informal emergente de programas de discapacidad administrados por la comunidad en México y América Central está planeando una serie de cursos y talleres cortos de 2 años. Los cursos se llevarán a cabo en el centro más calificado en el campo específico. Por ejemplo, PROJIMO dirigirá el curso de fabricación de sillas de ruedas y un taller sobre gestión de base. Otros cursos cubrirán todo, desde la fabricación de aparatos ortopédicos y fisioterapia hasta los derechos de discapacidad y la sexualidad. Dado que la financiación se está volviendo más difícil de obtener, los programas participantes deben cubrir el costo de sus representantes. Pero se necesitan algunos fondos para becas y otros costos. ¿Hay alguno capaz de ayudar? ¿Algunas ideas?

Salva a nuestro estado de la Proposición 187

By Jason Weston

El sentimiento antiinmigrante ha crecido de manera constante en California en los últimos años a medida que los ciudadanos y los funcionarios del gobierno han estado luchando con las dificultades económicas y buscando un chivo expiatorio. En las elecciones estatales del mes pasado, los californianos aprobaron la Proposición 187 por un amplio margen, un esfuerzo equivocado que está socavando la fundación de California, tanto económica como éticamente.

La llamada iniciativa “Salvad Nuestro Estado”, “Save Our State” (SOS) fue escrita para negar la educación y la atención médica a los inmigrantes ilegales como un intento miope para ahorrar dinero. La ley propuesta prohibiría a los inmigrantes ilegales utilizar la educación pública y los servicios de salud pública (excepto en casos de emergencia) y requeriría que los maestros y los profesionales de la salud denuncien a los inmigrantes ilegales al Servicio de Inmigración y Naturalización (INS).

Aunque existe una buena posibilidad de que la medida nunca se aplique (la Unión Estadounidense de Libertades Civiles y media docena de otros grupos han presentado demandas para demostrar que es inconstitucional), en muchos sentidos el daño ya se está causando. Algunas personas tienen miedo de usar los servicios públicos que necesitan y se sienten excluidas por las comunidades en las que viven.

California, como el resto de los Estados Unidos, está poblada casi en su totalidad por inmigrantes y sus descendientes y seguimos atrayendo más cada día. Aunque el número de personas que ingresan a California ilegalmente es difícil de determinar, el Urban Institute estima que para la mayoría de los años desde 1980 hasta 1992 entre 2.5 millones y 4 millones de personas cruzaron las fronteras de Estados Unidos ilegalmente, y casi la mitad de ellos llegaron a California. Contrariamente a la creencia popular, los hombres, mujeres y niños que vienen a los Estados Unidos llegan de todo el mundo; Los mexicanos representan no más del 55% de las personas que están en el país ilegalmente. Y aunque más de tres millones de personas cruzan ilegalmente la frontera entre Estados Unidos y México cada año, más de nueve de cada diez regresan a sus hogares.

Cuidado de la salud

Esta iniciativa negaría el acceso de inmigrantes ilegales y sus hijos a todos los servicios de salud, excepto a los de emergencia. Desde el punto de vista de la salud pública, es difícil entender cómo millones de niños que se someten a la atención prenatal y la vacunación pueden ahorrarle dinero a California a largo plazo.

Este aspecto del proyecto de ley también plantea una serie de otras preguntas, tanto humanas como económicas. ¿Se han vuelto tan insensibles los votantes de California que le diríamos a una madre que no lleve a su hijo enfermo a una clínica pública para que lo atienda hasta que se convierta en una emergencia? La mayoría de las dolencias, cuando se atienden temprano, son más fáciles de tratar, tienen una mejor oportunidad de tratamiento exitoso, causan menos sufrimiento al paciente, y son menos costosas para el sistema de atención médica. Al pedirle a la gente que espere hasta que las enfermedades se conviertan en emergencias, le pedimos a las personas que arriesguen su salud, sufran más y, en última instancia, causen que el costo ya elevado de los medicamentos continúe disparándose. Las salas de emergencias estarán abarrotadas de personas que deberían acudir a profesionales de la salud sin necesidad de emergencias, pero en cambio están en la sala de emergencias (el servicio médico más caro) porque no se les permite recibir tratamiento de otra manera.

Educación

En 1982, en una opinión escrita por el juez William J. Brennan Jr., la Corte Suprema dictaminó que los niños inmigrantes indocumentados tenían derecho a ir a la escuela. Dijo que la educación tiene “un papel fundamental en el mantenimiento del tejido de nuestra sociedad”. La Propuesta 187 evitaría que los niños asistan a la escuela, estableciendo así la situación legalmente cuestionable y socialmente intolerable de absentismo forzado. Decir que evitar que inmigrantes ilegales asistan a la escuela ahorrará dinero a California es palpablemente falso; California perderá aproximadamente 3.400 millones de dólares en fondos federales para educación si expulsa a los estudiantes de sus escuelas que no pueden probar que están aquí legalmente.

Pérdida de fondos federales

Si se promulga la Proposición 187, California podría perder más de $ 15 mil millones cada año en fondos federales. Esto se debe a que la ley federal exige que los registros escolares y médicos se mantengan confidenciales a menos que el estudiante o el paciente otorgue permiso para divulgar esa información. La violación de estas leyes federales sería motivo para que el gobierno federal retenga el pago. Elizabeth G. Hill, la analista legislativa del estado de California, escribió (en el folleto del Boleta de 1994 que se envió a todos los votantes del estado) que el efecto fiscal de esta propuesta sería ahorrar “en el rango de 200 millones $ anualmente”. Estos ahorros se compensarían inmediatamente porque los costos de implementación se estiman en “decenas de millones de dólares, con costos de primer año considerablemente más altos (potencialmente más de $ 100 millones)”. Ambas cifras son cacahuetes en comparación con los $ 15 mil millones en fondos federales que California podría perder si esta propuesta se aplicara plenamente.

Los defensores de la Proposición 187 afirman que “salvará a nuestro estado” del desastre económico porque los inmigrantes ilegales cuestan mucho dinero. Los críticos de los inmigrantes ilegales a menudo citan tres razones para querer evitar que los inmigrantes ilegales vivan dentro de nuestras fronteras: escasez de trabajo, falta de ingresos fiscales y uso excesivo de los servicios públicos. Cada una de estas razones se basa en conceptos erróneos que tienen sus raíces en el mito cultural o, en algunos casos, en la desinformación intencional.

Trabajos

Es cierto que una de las principales atracciones de California para los inmigrantes es el empleo. En 1986, los principales asesores económicos del presidente Reagan le dijeron al Congreso que “aunque no estaban tolerando la inmigración ilegal, no podían encontrar evidencia de que el empleo de extranjeros ilegales desplazara a los trabajadores nativos de los trabajos”. Incluso el gobernador Pete Wilson, quien ha sido uno de los defensores más fervientes de la Propuesta 187, sabe que los inmigrantes ilegales son una parte importante de la imagen económica y laboral de California. En 1986 defendió una disposición clave que facilitó el suministro continuo de mano de obra barata. Después de que se aprobó esa disposición, el senador Wilson se jactó de que “garantizaría una vivienda digna, una compensación para los trabajadores y otros beneficios para los trabajadores agrícolas temporales”.

Impuestos y servicios públicos

La revolución estadounidense fue instigada en parte por la objeción a los impuestos sin representación. Irónicamente, esta es exactamente la posición en la que se encuentran muchos trabajadores ilegales. Pagan los mismos impuestos sobre las ventas de los artículos que compran que cualquier otra persona, pero se les niegan algunos de los servicios esenciales que proporciona el dinero de los impuestos. Los funcionarios del gobierno saben que los inmigrantes ilegales pagan más que su parte justa de los impuestos sobre la renta. El consejo de asesores económicos del presidente Reagan informó en 1986 que “los extranjeros ilegales pueden encontrar posible evadir algunos impuestos, pero utilizan menos servicios que otros grupos”. Continúan diciendo que “El capítulo [en el informe] sobre inmigración se volvió controvertido. . . [porque] los asesores económicos del presidente se vieron obligados a eliminar comentarios que decían que las propuestas para castigar a los empleadores de extranjeros ilegales tendrían efectos adversos en la economía”. (cursiva agregada) En otras palabras, el consejo económico de Reagan suprimió evidencia que probaba que ¡Los inmigrantes ilegales tienen un efecto positivo en la economía!

Aquí en California, el argumento se vuelve abiertamente racista. Richard Simon, de Los Angeles Times, informa que “La Coalición para la Reforma de Inmigración del Condado de Orange incluye la declaración: ‘Los hechos y las cifras prueban repetidamente que los extranjeros ilegales, primero cometieron un acto criminal al violar nuestras fronteras y luego aportaron sus valores y cultura en nuestro medio, son los principales contribuyentes a nuestras crecientes cargas financieras y la degradación moral y social”. (cursiva agregada)

Lo que todo esto significa es que los miembros de nuestro gobierno saben que los trabajadores que están en el país ilegalmente en realidad mejoran la economía, pero debido a su propio fanatismo están suprimiendo esa información mientras promueven ideas en sentido contrario.

Al principio, uno de los argumentos económicos sobre los inmigrantes ilegales que no pagan su parte justa de los impuestos parece tener mérito, pero tras un examen más detenido se revela que es un problema de distribución injusta de los impuestos que pagan. Ken Silverstein de Scholastic Update escribe que “los economistas también señalan que los inmigrantes ilegales no solo pagan el impuesto a las ventas sobre las compras, sino que, debido a que a menudo falsifican documentos para obtener empleo, tienen impuestos de seguridad social y de ingresos federales retenidos de sus cheques de pago y reembolso, para que el dinero permanezca en las arcas del gobierno”. Pero la carga de la prestación de servicios públicos recae principalmente en el estado y los condados. Si el gobierno federal le diera al estado la cantidad de ganancias que recibe de los inmigrantes ilegales que pagan en arcas federales pero no cobran servicios federales, California no tendría dificultad en pagar los servicios necesarios para mantener a toda la gente en su territorio segura, bien y educada. Quizás la razón por la que las fronteras tienen tanta fuga es porque es muy rentable para el gobierno federal gastar una cantidad mínima en la patrulla fronteriza mientras recauda miles de millones de dólares en impuestos por servicios que nunca prestarán.

Aplicación

La Propuesta 187 requiere que los educadores, los profesionales de la salud y la policía denuncien al Servicio de Inmigración y Naturalización a las personas que sospechan que son inmigrantes ilegales. ¿Sobre qué base debe sospecharse una persona? Esta legislación regresiva allana el camino para la “discriminación legal” en función de si la piel de una persona es oscura o si habla con acento.

Respuesta apropiada

Como estudiante en un Colegio Comunitario de California y como paciente ocasional en nuestro sistema de atención médica, creo firmemente que no sería ético participar en este asalto racista y equivocado contra los inmigrantes de este estado. Por lo tanto, si se promulga la Proposición 187, animo a todos los estudiantes y pacientes a unirse a mí para negarse a mostrar prueba de ciudadanía a aquellos que han sido asignados para entregar a aquellos de nosotros que no los tenemos. Debemos unirnos solidariamente para protegernos unos de otros de la fealdad y el odio de la intolerancia. Insto a los maestros y proveedores de atención médica, que trabajan arduamente al servicio de nuestras comunidades, a inundar el INS con los nombres de todos los que asisten a sus clases o acuden a ellos para recibir atención médica. Al inundar al INS con millones de conjeturas falsas sobre quién está en el país ilegalmente, podemos mostrar la falacia de esta iniciativa fascista y anularla.

Conclusión

Quienes lucharon con más fuerza contra el trato justo de los inmigrantes ilegales engañaron gravemente al pueblo de California al culparles de todos nuestros problemas. Esta no es la primera vez en la historia que se utiliza este tipo de táctica. Cuando Hitler culpó a los judíos por los problemas de Alemania en su época, hoy vemos los horrores del odio racial y la huida en Bosnia y Ruanda.

Y los judíos están siendo culpados una vez más: esta vez en Rusia por Vladimir Zhirinovsky, cuyo partido obtuvo el 25% de los votos en las últimas elecciones presidenciales rusas (75% de los votos de los militares). Siempre pensé que en Estados Unidos estábamos a salvo de ese tipo de terrorismo, pero la Proposición 187 es un paso tan peligroso hacia el fascismo en este país como nunca lo he visto. Estoy horrorizado y asqueado de que más del 59% de los californianos hayan sido inducidos a la tentación de culpar de sus problemas a una minoría que ni siquiera puede votar para defenderse.

Todas las personas tienen derecho a los derechos humanos básicos. Debemos trabajar juntos para proteger la salud y los derechos de nuestros vecinos. La propuesta 187 es un engaño macabro que, si se implementa, fracturará aún más a nuestra sociedad ya problemática. Si los tribunales no anulan la Propuesta 187, dependerá de las personas afectadas por ella, y esas personas nos incluirán a todos.

El Banco Mundial:Convertir la salud en una inversión

Por David Werner y Jason Weston

El Banco Mundial

Hace cincuenta años, en la aldea de Bretton Woods, New Hampshire, representantes de 44 naciones se reunieron para discutir el sistema monetario y financiero internacional. Lo que surgió de esa reunión fue el nacimiento de dos nuevas burocracias mundiales: el Banco Mundial y el Fondo Monetario Internacional (FMI). El propósito de estas nuevas instituciones era fijar las tasas de cambio internacionales y proporcionar estabilidad y estructura al orden monetario internacional con la esperanza de evitar la repetición del caos económico y el desastre de los años veinte y treinta.

Se le otorgó al FMI el poder de ajustar los tipos de cambio para reflejar el valor cambiante de las diferentes monedas. Se suponía que el Banco Internacional de Reconstrucción y Desarrollo (el nombre completo del Banco Mundial) financiaba proyectos de reconstrucción después de la Segunda Guerra Mundial y ayudaba en el desarrollo de regiones subdesarrolladas. Y de hecho lo hicieron, aunque la mayoría de lo que financiaron fueron proyectos grandiosos que pusieron más riqueza en manos de los ricos, mientras que a menudo desplazaban a miles de personas pobres de sus hogares.

Programas de ajuste estructural

A principios de la década de 1980, muchos países pobres estaban gravemente endeudados y tenían dificultades para pagar incluso el interés de sus préstamos. A medida que la gente de los bancos en los países más ricos se dio cuenta de que no iban a recibir el pago de muchos de los irresponsablesCon los préstamos que habían otorgado, comenzaron a rehusarse a prestar dinero adicional, lo que causó grandes dificultades económicas a muchos países pobres. Cuando quedó claro que algunos de estos países iban a incumplir sus préstamos, como lo hizo México en 1982, ¡el Banco Mundial y el FMI acudieron al rescate de los bancos!

El Banco Mundial y el FMI prestaron dinero a países en dificultades con condiciones que los ataron. Como condición para aceptar estos nuevos préstamos, los gobiernos tuvieron que aceptar también los programas de ajuste estructural (PAE). El Banco afirmó que los PAE mejorarían el clima económico en los países en los que fueron impuestos al reducir los gastos del gobierno.

Brevemente, los PAE generalmente incluyen los siguientes componentes:

  • - recortes en el gasto público (generalmente en salud y educación)

  • - privatización de las empresas gubernamentales

  • - congelación de salarios y liberación de precios

  • - aumento de los impuestos (de los pobres y la clase media)

  • - aumento de la producción para la exportación en lugar del consumo local

  • - Reducción de aranceles y regulaciones y creación de incentivos para atraer capital extranjero y comercio (a menudo resulta en peligros ambientales peligrosos)

  • - reducir los déficits gubernamentales cobrando tarifas a los usuarios por los servicios sociales, incluida la salud

Durante mucho tiempo, los administradores del Banco Mundial negaron que esa estructura de ajuste perjudicara a los pobres, pero más recientemente dice que tales medidas de austeridad (¿niños hambrientos?) son necesarias para restaurar el crecimiento económico. Afirman que a medida que los países se enriquecen, eventualmente algunos beneficios llegarán a los pobres. Pero la evidencia abrumadora muestra que el ajuste estructural, vinculado con otras tendencias conservadoras, ha causado importantes retrocesos en la salud de las familias pobres. Si bien el Banco muestra gráficos que han sido despojados de sus pequeños detalles para mostrar que las estadísticas generales de salud son mejores ahora que hace treinta años, tras una inspección minuciosa de los datos, está claro que en muchos países las mejoras en salud han disminuido o se detuvieron desde la década de 1980, y aún más en la década de 1990.

Estos programas de ajuste estructural equivalían a hacer que los pobres pagaran por los préstamos irresponsables de los bancos ricos de los países del norte a las élites ricas del sur. No es sorprendente que hayan tenido efectos devastadores en la salud de las personas pobres en los países a los que se han aplicado.

La brecha cada vez mayor entre ricos y pobres ha sido exacerbada por los intentos de los gobiernos del Tercer Mundo de cumplir con las políticas del Banco Mundial. A pesar de la ayuda para el desarrollo de varios países del norte, en la década de 1990 más de $ 60 mil millones fluyen netos de los países pobres a los ricos cada año. Mientras tanto, casi el 25% de la población mundial carece de alimentos adecuados (a pesar de que existe un amplio suministro de alimentos) y la brecha entre ricos y pobres ha crecido un 30% en los últimos diez años.

Invertir en salud

El Informe de Desarrollo Mundial de 1993 del Banco Mundial se titula Invertir en salud. En primera lectura, la estrategia del Banco para mejorar el estado de salud en todo el mundo parece completa, incluso modestamente progresiva. Reconoce las raíces económicas de la mala salud y afirma que es probable que las mejoras en la salud resulten principalmente de los avances en los sectores no relacionados con la salud. Exige un mayor ingreso familiar, una mejor educación (especialmente para las niñas), un mayor acceso a la atención médica y un enfoque en los servicios básicos de salud en lugar de la atención terciaria y especializada. Con razón critica la persistente inequidad e ineficiencia de los sistemas de salud actuales del Tercer Mundo. Irónicamente, en vista de su historial de recortes en los presupuestos de salud, incluso exige un mayor gasto en salud. Además, se hace eco de la llamada de Alma Ata a la participación comunitaria, la autosuficiencia y la salud en manos de la gente… Hasta aquí todo bien.

Pero al seguir leyendo, descubrimos que, bajo el pretexto de promover un sistema de salud equitativo, rentable, descentralizado y apropiado para el país, las recomendaciones clave del Banco Mundial surgen del mismo tipo de paradigma de ajuste estructural que ha empeorado la pobreza y puso en peligro la salud de las personas más necesitadas del mundo.

En el informe, el Banco presenta una nueva unidad de medida llamada Año de vida ajustado por discapacidad (AVAD), un método para calcular a qué enfermedades deben asignar fondos los gobiernos, en función de la capacidad de una persona para contribuir a la productividad del país (PIB). Así es como funciona. Cada enfermedad tiene un valor, una aproximación de cuántos años de vida productiva saludable puede perder una persona si se ve afectada por una enfermedad en particular a una edad determinada. Esto se compara con lo que cuesta prevenir o tratar esa enfermedad. Por ejemplo, la suplementación con vitamina A en áreas con alto riesgo de ceguera es rentable porque cuesta menos de $ 1 por AVAD, mientras que el tratamiento de niños con leucemia es mucho menos rentable a $ 10,000 por AVAD.

Debido a la forma en que los AVAD tienen en cuenta la edad, los niños y los ancianos tienen un valor más bajo que los adultos jóvenes, y las personas con discapacidad que no pueden trabajar obtienen valor cero y, por lo tanto, tienen poco o ningún derecho a servicios de salud a expensas públicas. (El mismo término Año de vida ajustado por discapacidad, es una afrenta a las personas discapacitadas. El método de priorización AVAD que autoriza la discapacidad tiene el hedor de la eugenia. Los activistas discapacitados deben unirse a los activistas de derechos de salud para protestar contra este potencial política neo-fascista.)

El Banco dice que usar el AVAD “evita asignar un valor en dólares a la vida humana”, pero nada podría estar más lejos de la verdad. El Banco adopta una visión deshumanizadoramente mecanicista del mercado de la salud y la atención médica. Cuando se le despoja de su retórica humanitaria, su tesis escalofriante es que el propósito de mantener a las personas saludables es promover el crecimiento económico. Si este crecimiento sirviera para el bienestar de todos, la intrusión del Banco en la atención médica podría ser más aceptable. Pero el “crecimiento económico” que el Banco promueve inflexiblemente como meta y medida del “desarrollo” ha beneficiado invariablemente a las grandes corporaciones multinacionales, a menudo a un gran costo humano y ambiental.

El Banco Mundial trata de convencernos de que ha pasado una nueva hoja: que ahora reconoce que el desarrollo sostenible debe tomar medidas directas para eliminar la pobreza. Sin embargo, el Banco ha financiado de manera tan consistente proyectos y políticas que empeoran la situación de las personas desfavorecidas que debemos cuestionar su capacidad para cambiar su curso. Un número creciente de críticos sugiere que quizás el paso más efectivo que podría tomar el Banco Mundial para eliminar la pobreza sería eliminarse a sí mismo.

Según la prescripción del Banco, para salvar “millones de vidas y miles de millones de dólares”, los gobiernos deben adoptar “un enfoque de política de tres frentes de reforma de salud:

  1. Fomentar un entorno propicio para que los hogares mejoren la salud.
  1. Mejorar el gasto público en salud.

  2. Promover la diversidad y la competencia en la promoción de los servicios de salud “.

Se dice que estas recomendaciones reflejan nuevas ideas. Pero despojados de su estiramiento facial del Buen Samaritano, y leyendo la letra pequeña del Informe, podemos reafirmar estas tres puntas más reveladoramente:

  • “Fomentar un entorno propicio para que los hogares mejoren la salud” significa exigir a las familias desfavorecidas que cubran los costos de su propia atención médica… en otras palabras, la tarifa por el servicio y la recuperación de costos a través del financiamiento del usuario: poner la carga de los costos de salud nuevamente sobre los hombros de los pobres.

  • “Mejorar el gasto público en salud” significa recortar el gasto público al reducir los servicios de una cobertura integral a un enfoque más selectivo y rentable… en otras palabras, una nueva marca de atención primaria selectiva de salud.

  • “Promover la diversidad y la competencia” significa entregar a médicos y empresas privadas con fines de lucro la mayoría de los servicios gubernamentales que solían brindar atención gratuita o subsidiada a los pobres… en otras palabras, la privatización de la mayoría de los servicios médicos y de salud: valorando así muchas intervenciones médicas más allá del alcance de las personas más necesitadas.

En esencia, la estrategia del Banco es una versión favorable para el mercado de la atención primaria de salud selectiva (en lugar de integral), que incluye la privatización de los servicios médicos y la recuperación de costos financiados por el usuario. Un revisor (David Legge) observa que el Informe del Banco Mundial está “principalmente orientado a la solución técnica en lugar de centrarse en las causas estructurales de la mala salud; se trata de una pobreza más saludable”.

El establecimiento médico comercial y algunas grandes organizaciones no gubernamentales han celebrado la estrategia de Inversión en Salud del Banco Mundial como un “gran avance” hacia un costo universal más rentable en el cuidado de la salud. Pero la mayoría de los activistas de derechos de salud ven el informe como una obra maestra de desinformación, con implicaciones peligrosas. Temen que el Banco imponga sus recomendaciones a los países pobres que menos pueden permitirse implementarlas. Lo que hace que la nueva estrategia de salud sea especialmente peligrosa es que el Banco, con su enorme capacidad de préstamo de dinero, puede obligar a los países pobres a aceptar su dinero azul impreso vinculándolo a préstamos como lo ha hecho con el ajuste estructural.

Un llamado a la protesta organizada de la intrusión del Banco Mundial en la formulación de políticas de salud.

A pesar de toda su retórica sobre el alivio de la pobreza, el fortalecimiento de los hogares y una atención médica más equitativa y eficiente, la función central del Banco Mundial sigue siendo la misma: atraer a los gobernantes y gobiernos de los estados más débiles a un mundo economía dominada por grandes corporaciones multinacionales. Sus programas de préstamos, prioridades de desarrollo y políticas de ajuste han profundizado las desigualdades y contribuido a la perpetuación de la pobreza, la mala salud y el deterioro de las condiciones de vida de al menos mil millones de seres humanos.

En varias partes del mundo, los grupos interesados están tratando de generar una protesta amplia de las políticas perniciosas del Banco Mundial y el FMI. Health Action International ha reunido un paquete de escritos de una amplia variedad de fuentes, criticando el Informe sobre el desarrollo mundial de 1993 y alertando a los activistas de la salud para que se opongan. Cubriendo un análisis crítico más amplio, “50 años es suficiente” es una coalición internacional organizada alrededor del 50 aniversario del Banco Mundial y el FMI. Con una participación de grupos de medio ambiente, desarrollo, religiosos, laborales, estudiantiles y de salud, representa un movimiento mundial sin precedentes para reformar estas instituciones financieras internacionales. Al mismo tiempo, muchos grupos y redes de todo el mundo están trabajando en temas de salud y desarrollo desde una perspectiva de base, tratando de escuchar y responder a lo que la gente quiere. Están intentando crear una amplia conciencia pública de nuestra actual crisis global, y organizar una ola de presión desde abajo sobre los organismos de formulación de políticas mundiales. La Comisión Médica Cristiana ha llevado durante mucho tiempo una voz abierta de conciencia en estos asuntos. Entonces, hay dos coaliciones de base basadas en el Sur: la Red del Tercer Mundo con su organismo coordinador en Malasia, y el Consejo Internacional de Salud de los Pueblos, con sede en Nicaragua.

Es urgente que todos los interesados en la salud y los derechos de las personas desfavorecidas nos familiaricemos con el Informe de Inversión en Salud del Banco Mundial. Debemos hablar claramente sobre el daño que pueden causar sus políticas y aclarar a qué intereses sirven esas políticas. Nunca ha sido mayor la necesidad de un esfuerzo global coordinado para exigir que los líderes mundiales y los encargados de la formulación de políticas sean responsables ante la humanidad.

Para estar mejor informado sobre la gama completa de objeciones al Informe y la controvertida prescripción de salud del Banco Mundial, puede escribir a:

Health Action International: Europa,

Jacob van Lennepkade 334 T,

1053 NJ Amsterdam,

Países Bajos.

Para obtener más información sobre la campaña “50 años es suficiente”, los grupos involucrados y un calendario de eventos, puede comunicarse con:

The Bank Information Center,

2025 I Street, NW, Suite 522,

Washington, DC 20006. tel.

(202) 466-8191;

fax. (202) 466-8189.

End Matter


Board of Directors
Allison Akana
Trude Bock
Roberto Fajardo
Barry Goldensohn
Bruce Hobson
Myra Polinger
David Werner
Jason Weston
International Advisory Board
Dwight Clark — Volunteers in Asia
Maya Escudero — USA/Philippines
David Sanders — South Africa
Mira Shiva — India
Michael Tan — Philippines
Pam Zinkin — England
Maria Zuniga — Nicaragua
This issue was created by:
Trude Bock — Editing
Alicia Brelsford — Art & Layout
David Werner — Writing
Jason Weston — Technical