De la desposesión a la autodeterminación en el Outback australiano

En septiembre / octubre de 1999, David Werner tuvo la oportunidad de visitar partes de Australia que no había visto antes. Había sido invitado a Darwin en el Territorio del Norte para hablar en la reunión anual de la Asociación de Salud Pública de Australia (PHAA). Pero mientras estaba “abajo”, también visitó asentamientos aborígenes en Alice Springs y sus alrededores, en el desierto central.

Aquí David discute la desigualdad escalonada que existe entre la mayoría blanca y la minoría indígena —la gente de las tribus aborígenes— y su impacto en la salud.

Hoy en día, muchos australianos blancos se sienten avergonzados por el maltrato histórico de las tribus aborígenes (que fue tan brutal como el trato del hombre blanco a los “indios” en América del Norte). Las disculpas han sido redactadas. Se están haciendo esfuerzos para compensar (hasta cierto punto) las expropiaciones y abusos monumentales. Sin embargo, pocos niegan que en Australia persistan las desigualdades opresivas y el racismo.

Antes de la llegada de los colonos británicos en 1788, los aborígenes habían vivido en armonía con la tierra durante más de 40,000 años. Se las habían arreglado para sobrevivir y vivir con éxito en uno de los entornos más secos, desafiantes y delicadamente equilibrados del planeta.

Australia parece haber cambiado de manera profunda desde la década de 1950 cuando estudié biología en la pequeña y rural Universidad de Nueva Inglaterra en el norte de Nueva Gales del Sur. Ahora, 45 años después, cuando nuestra aeronave Quantas, pintada en color con diseños aborígenes, se acercaba al aeropuerto de Sydney, me sorprendió cuando un video promocional alabó a Sydney como “¡la ciudad más multirracial y multicultural del mundo!” Cuando estuve allí por última vez hace más de 4 décadas, la mentalidad dominante se inclinó más hacia la supremacía blanca que a la diversidad étnica. La “Política de Australia Blanca” de la nación todavía estaba arraigada. La inmigración de personas no caucásicas (no blancas) se desanimó ferozmente y a los nativos, o aborígenes, se les negó la ciudadanía, no se contaba con el centro nacional y se limitaban principalmente a las reservas, en la mayoría de los casos tierra inhóspita. Hasta el referéndum de 1967 no se otorgó a los pueblos aborígenes la ciudadanía y el derecho al voto.

Adquirieron un profundo conocimiento de las plantas y animales nativos y de las ocultas fuentes de agua, nutrientes y plantas medicinales, con las que pudieron evolucionar y mantener una cultura radicalmente diferente de (y fuera de la comprensión) de la “civilización” occidental. Con la colonización de Australia, sus pueblos nativos fueron expulsados de sus tierras ancestrales. Los que no fueron sacrificados fueron empujados a desiertos y reservas estériles. Vastas áreas del continente estaban repletas de ganado vacuno y ovino, y fueron invadidas por conejos.

El pastoreo excesivo y la deforestación ahora han agotado la vegetación nativa en algunas áreas que, debido a la reducción de la transpiración de las plantas, la capa superficial de agua de secano está aumentando. Esto ha aumentado tanto la salinidad del suelo superficial que las tierras planas agrícolas se están convirtiendo rápidamente en tierras baldías sin vida. Mientras tanto, la fuente de agua dulce para la mayor parte del continente es una vasta cuenca artesiana de 150 metros de profundidad; agua subterránea no renovable que tiene 20.000 años de antigüedad. Este suministro de agua dulce, grande pero limitado, se extrae actualmente tan rápido para abastecer y alimentar a los agronegocios e industrias urbanas, céspedes y campos de golf de Australia, que el nivel del agua del acuífero profundo cae 1 metro cada año.

En todo el continente australiano, los equilibrios naturales se están perturbando peligrosamente y se pronostican consecuencias desastrosas a largo plazo. Sin embargo, el saqueo de la civilización desequilibrada del hombre blanco está devorando el futuro. En lugar de aprender sobre el equilibrio y la frugalidad de los pueblos indígenas, la raza conquistadora los ha desplazado y desintegrado. Los pueblos aborígenes luchan contra todo pronóstico para mantener vivos los restos y los sueños de su cultura de larga duración.

Pero spiro spero: donde hay aliento hay esperanza. Como pronto tuve la oportunidad de observar, hay muchos intentos valientes por parte de los aborígenes para hacer valer sus derechos y preservar su identidad étnica. Especialmente en el Territorio del Norte (donde el 22% de la población es aborigen, a diferencia del 2% en todo el país), se ha lanzado una amplia gama de iniciativas de salud y desarrollo “controladas por la comunidad”. Los activistas aborígenes buscan una mayor autodirección y autonomía para su pueblo. Pero la situación es compleja, los obstáculos son abrumadores.

Personas con discapacidad y programas en Australia, comparados con México

En mi primer día en Alice Springs, di una charla sobre PROJIMO (Programa de rehabilitación organizado por jóvenes discapacitados del oeste de México) a un grupo de trabajadores de campo de rehabilitación. Mostré diapositivas de aldeanos con discapacidad haciendo sillas de ruedas y dispositivos de asistencia. Después de mi presentación, los oyentes me dijeron que nuestra experiencia en México, aunque inspiradora, no podía duplicarse en Australia. No podían concebir que los australianos pobres discapacitados, negros o blancos, “tomaran su destino en sus propias manos”, o crearan sus propios talleres para fabricar sillas de ruedas y dispositivos de asistencia, como lo hacen en México. ¿Por qué deberían ellos?

“Verá”, dijo un terapeuta ocupacional que viaja a comunidades remotas, “las personas con discapacidad en las comunidades aquí esperan que todo les sea, o deba, ser dado por el Estado. Por lo tanto, no tienen ningún incentivo para hacer o hacer cosas por sí mismos, como lo hacen las personas discapacitadas en México “.

Aprendí que en Australia no solo los servicios de rehabilitación y los dispositivos de asistencia son gratuitos, sino que todas las personas con discapacidad tienen derecho a una pensión gubernamental, y también el miembro de la familia que lo cuida. “Así que hay poca motivación para ser autosuficientes”. Me dijeron. “Esto hace que la rehabilitación sea muy difícil”.

“¿Pero no hay formas en que algunas personas discapacitadas participen en la vida familiar y comunitaria?” Yo pregunté.

Parece que, al menos en la parte de atrás, algunas personas con discapacidad ayudan a cuidar a los niños pequeños. Unos pocos producen artesanías (¡algunos de ellos maravillosa!) para los turistas. Pero la mayoría, me dijeron, espera su tiempo simplemente sentados o acostados. Mucho potencial —y con él, la riqueza de la vida— permanece sin realizarse.

En algunas comunidades rurales más tradicionales, las familias extensas tienden a ser amables con las personas mayores y discapacitadas y las incluyen en la vida de la familia. Pero a medida que las tradiciones se debilitan y las familias se vuelven más disfuncionales, los discapacitados y las personas mayores a menudo se quedan solas y descuidadas durante gran parte del día.

“Rehabilitación Basada en la Comunidad”, al estilo de Australia, es muy diferente que en México y en otros lugares. Un mejor término podría ser “Alcance comunitario”. Los centros de rehabilitación en Alice Springs y Darwin envían trabajadores de terapia ocupacional o física a comunidades remotas para ayudar a las personas discapacitadas.

A veces enseñan habilidades rudimentarias a personas locales, a quienes luego se les paga para proporcionar asistencia básica en los hogares. Pero los terapeutas me dijeron que a menudo no logran mucho porque deben visitar una gran cantidad de comunidades distantes. Viajan a algunas comunidades solo una o dos veces al año. Como resultado, las personas discapacitadas en comunidades remotas rara vez reciben la rehabilitación u oportunidades a las que tienen derecho.

Una señal alentadora es que los terapeutas con los que hablé están decididos a pasar más tiempo entrenando a personas locales que entregando servicios.

Después de reunirme con estos terapeutas, reflexioné sobre el contraste entre las posibilidades de las personas discapacitadas en México y Australia. Australia es un país rico con un plan nacional de salud diseñado para proporcionar atención médica gratuita y servicios de rehabilitación para todos. México es un país pobre (con bolsas de gran riqueza) donde el gobierno brinda poca asistencia y desalentadora. Sin embargo, en algunos aspectos, ¡las personas con discapacidad en México pueden estar en una mejor posición! Me llamó la atención que, en Australia, la asistencia pasiva para la creación de dependencia es un desincentivo para la vida independiente. Muchos australianos discapacitados se pierden la gran aventura de encontrar un camino a seguir para sí mismos y en solidaridad con sus compañeros.

Creo firmemente en el derecho de todas las personas a tener apoyos públicos en los servicios básicos de salud y rehabilitación. Aquellos que son más afortunados deben pagar impuestos proporcionalmente para asegurarse de que se satisfagan las necesidades de todos. Esa es una función del gobierno democrático de cualquier sociedad humana. Pero la asistencia pública debe ser facilitadora en formas que habilitan, no que deshabilitan.

UN EJEMPLO DE RBC, ESTILO AUSTRALIA

Uno de los pioneros de la rehabilitación basada en la comunidad (RBC) en Australia central es Robyn Glynn. Junto con Christine, una joven aborigen con discapacidad altamente motivada, Robyn ha viajado a Bangladesh, Canadá y otros lugares para aprender cómo funciona la RBC en diversos entornos. Robyn y Christine se dan cuenta de que las problemáticas de la RBC en Australia son diferentes de las de los países del Tercer Mundo; de una manera más fácil y más difícil debido a la dinámica de asistencia y dependencia en un estado de bienestar rico.

Un desafío adicional en Australia es que muchas comunidades remotas consisten en solo unas pocas cabañas distantes. En cada acuerdo, no puede haber más de una o dos personas discapacitadas. Tratar de establecer un programa de rehabilitación basado en la comunidad a menudo no es práctico.

Robyn y Christina me contaron sobre un adolescente parapléjico (lesionado de la médula espinal) que habían encontrado en una comunidad aborigen distante. El niño estaba deprimido, descuidado y había perdido toda esperanza para el futuro. El equipo de rehabilitación realizó varias expediciones a la comunidad para contratar y capacitar a personas locales como “ayudantes de rehabilitación” para los 16 años. Enseñaron a una persona a darle los ejercicios físicos necesarios. Pagaron a otra para darle al niño una educación privada en casa para continuar su educación formal. Su objetivo era que aprendiera habilidades para la autosuficiencia económica (a diferencia de la mayoría de las personas no discapacitadas de su comunidad, que dependen del estado para su subsistencia). Por razones similares, también contrataron a un artista local para enseñarle al niño a pintar diseños tradicionales para el mercado turístico. Según se informa, el niño está haciendo un buen progreso.

Sin embargo, el precio de toda esta asistencia comunitaria para un niño fue mucho más allá de lo que es posible para los programas de RBC en la mayoría de los países, donde las soluciones de bajo costo son la clave del éxito. A través de fondos gubernamentales, a los 3 ayudantes de rehabilitación comunitaria del niño se les paga a cada uno alrededor de $ 17.00 australianos (aproximadamente $ 12) por hora. Nadie está dispuesto a brindar asistencia por menos.

Incluso en un país rico como Australia, es dudoso que un enfoque tan costoso y completamente individualizado pueda aplicarse en una escala para llegar al gran número de personas discapacitadas rurales cuyas necesidades siguen sin satisfacerse.

Pero la búsqueda de soluciones continúa. Y el esfuerzo de Robyn para incluir a las personas con discapacidad aborígenes como iguales en esa búsqueda aumenta la probabilidad de encontrar un curso de acción apropiado dentro del entorno físico y social paradójico de Australia.

Comunidades discapacitadas

Durante mi estadía en Alice Springs, me di cuenta de que la disfunción y la pérdida de incentivos de las personas discapacitadas eran características de gran parte de la población aborigen. El abrumador colonialismo del pasado ha dado paso al paternalismo racista del presente. Comunidades enteras están socialmente discapacitadas. La gran mayoría de los aborígenes están desempleados o subempleados, y subsisten con el “paro” del gobierno. Sus condiciones de vida van desde debajo del estándar hasta deplorables.

The patterns of ill-health are characteristic of a culture stripped of its freedom and sense of purpose, resulting in dysfunction and squalor.

La mayoría de los aborígenes aún viven en pequeñas “comunidades” remotas que antes eran “estaciones” o “reservas”. Algunos han emigrado a los pueblos y ciudades donde viven en campamentos segregados en condiciones de apartheid. En el Territorio del Norte, el 25% de los aborígenes están clasificados como “sin hogar”. Otro 20% vive en “jorobas” (pequeñas barras improvisadas o chozas de hojalata). El gobierno, con la asistencia de organizaciones “controladas por la comunidad”, proporciona a muchas familias viviendas básicas con suministro de agua, electricidad, una estufa, un refrigerador de aire y un baño. Sin embargo, los escasos pagos de asistencia social, aproximadamente 1/9 de los ingresos promedio de los blancos, son a menudo insuficiente para cubrir las necesidades básicas de alimentos nutritivos y gastos relacionados con la salud. A medida que las estufas y los enfriadores de aire muerden el polvo, las condiciones de vida se degeneran. Las familias se las arreglan con comida chatarra preempacada. Apaciguan a sus niños mal alimentados con golosinas, papas fritas y Coca Cola, agotando así su limitado presupuesto. El alcohol, la kava y el tabaco también afectan profundamente el presupuesto de alimentos. El dinero a menudo se agota antes de que llegue el próximo cheque de asistencia social, por lo que las familias pasan varios días al mes sin comer. Esto es más difícil para los niños delgados que para los adultos con sobrepeso.

Los patrones de mala salud son característicos de una cultura despojada de su libertad y sentido de propósito, lo que resulta en disfunción y miseria. Las enfermedades infecciosas agudas de pobreza y desnutrición en los niños se combinan con las enfermedades crónicas degenerativas de los adultos que resultan del consumo excesivo desequilibrado.

Los niños, que tienden a ser piel y huesos, sufren altas tasas de enfermedades como infecciones de la piel, del aparato respiratorio y del oído. Como resultado de infecciones cutáneas repetidas, sarna y faringitis estreptocócica, la incidencia de fiebre reumática es una de las más altas del mundo. Como resultado de infecciones repetidas del oído, un estudio en Australia Central demostró que hasta el 80% de los niños aborígenes sufren sordera lo suficientemente grave como para impedir el aprendizaje en la escuela. Esto puede explicar en parte la muy alta tasa de deserción. Otra razón para la deserción es la separación diaria de los niños de sus familias que viene con la escolarización. En prácticamente todas las actividades familiares, incluidas algunas reuniones que disfruté especialmente, los niños están íntimamente incluidos.

Si bien muchos niños están desnutridos, los adultos tienden a ser obesos debido a la alta ingesta de alimentos grasos basura y alcohol. En consecuencia, la tasa de mortalidad extraordinariamente alta de los adultos de mediana edad se debe principalmente a la diabetes, enfermedades cardíacas, presión arterial alta, accidentes cerebrovasculares e insuficiencia renal.

La diabetes es una de las enfermedades más comunes de los adultos. A su vez, la combinación de diabetes, alcoholismo y fiebre reumática ha llevado a una incidencia extraordinariamente alta de enfermedad renal e insuficiencia renal. La incidencia de diabetes e insuficiencia renal es hasta 17 veces mayor en los aborígenes que en los no aborígenes.

El alto costo de la diálisis renal está cubierto por Medicare, pero solo está disponible en los hospitales de la ciudad. Para los aborígenes de las afueras, el tratamiento generalmente comienza tarde y es de beneficio cuestionable. Por lo general, un adulto de mediana edad o mayor con enfermedad renal avanzada es llevado lejos de la familia y hospitalizado para diálisis. En 2 o 3 meses, él o ella muere, tanto por la soledad y la depresión como por la insuficiencia renal. El fracaso es sistémico. Una fuerte demanda de las organizaciones aborígenes es la diálisis domiciliaria.

Pero para detener la epidemia de insuficiencia renal y otras “enfermedades de la desesperación”, deben abordarse las causas profundas del desempleo, la pobreza, el racismo y la pérdida de propósito.

Hoy en día, los aborígenes tienen las peores estadísticas de salud de cualquier grupo del “Cuarto Mundo” (personas tribales que viven en un país rico). Aunque los patrones y las causas subyacentes de la enfermedad y la muerte son similares para todos los grupos del Cuarto Mundo, la salud de los aborígenes australianos es mucho peor y la esperanza de vida es menor que la de los “indios” estadounidenses o canadienses o de los maoríes en Nueva Zelanda.

La esperanza de vida de los aborígenes es 20 años menor que la de los australianos blancos. La mortalidad de los niños menores de 5 años (a 24 por 1000) es casi 3 veces la tasa de niños blancos. Aunque la mortalidad infantil ha caído sustancialmente en la última década, el activista de salud David Legge advierte que:

“Se justifica cierta cautela al interpretar la disminución de las tasas de mortalidad entre los niños como evidencia de la mejora de la salud. Sigue habiendo niveles inaceptablemente altos de enfermedad y discapacidad entre los niños, que en muchos casos se reflejan en las tasas de mortalidad de adultos y no de niños”.

De hecho, aunque las tasas de mortalidad infantil han disminuido gradualmente, las tasas de mortalidad de adultos jóvenes y de mediana edad han aumentado, y ahora se encuentran entre las más altas del mundo. Legge señala que muchos de los males que causan la muerte prematura en adultos se deben a dietas, hábitos y exposición a infecciones experimentadas en la vida temprana.

El homicidio y el suicidio son las principales causas de muerte de adultos, al igual que otras causas relacionadas con el alcohol. Más hombres que mujeres se suicidan. Sin embargo, mueren más mujeres por homicidio, debido principalmente a la paliza de su marido cuando está borracho. El homicidio es la primera causa de muerte en mujeres menores de 50 años.

Si bien muchos adultos y adolescentes consumen mucho alcohol (tanto en las comunidades blancas como en las negras), el olfateo de gasolina y pegamento es un pasatiempo común entre los niños. Muchos comienzan desde los 7 u 8 años, algunos desde los 4 años. Esnifar gasolina es más frecuente cuando los padres beben tanto que descuidan a sus hijos o gastan dinero en comida para “grog” (alcohol). El oler gasolina apaga el hambre de los niños. Y como les quita el apetito, se vuelven más desnutridos. Los padres los obligan a comer ofreciéndoles comida chatarra y refrescos.

Colonialismo, racismo y desposesión: las causas fundamentales

“Culpar a las víctimas” es común cuando los australianos ven los patrones actuales de desempleo, dieta poco saludable, abuso de sustancias y violencia doméstica de las familias aborígenes. Sin embargo, Legge y Bartlett advierten a sus compatriotas que adopten una visión histórica al considerar la persistencia de la mala salud de los aborígenes. Ven 2 dinámicas principales que subyacen a la desventaja de la salud aborigen contemporánea:

  • los efectos a largo plazo y continuos de los procesos del colonialismo;

  • fallas contemporáneas en política, investigación y administración.

Ellos dicen:

“Quizás el componente más importante de la mala salud prevenible entre los aborígenes está compuesto por las condiciones de salud que reflejan la ira y la desesperación de las personas cuyas vidas y culturas familiares han sido profundamente influenciadas por secuestros estatales, violencia policial, asentamientos autoritarios e institucionalizados, fracaso escolar y ahora por el incumplimiento de las promesas de reforma. Las condiciones de salud que podrían clasificarse como enfermedades de ira y desesperación incluyen, al menos, una proporción de la violencia y las lesiones, el daño por el alcohol y las drogas y las enfermedades relacionadas con la nutrición que contribuyen de manera sustancial al exceso de morbilidad. y mortalidad “.

Haciéndose eco de David Legge, al observar el gran problema del abuso de sustancias, Fran Baum, Presidente de la Asociación de Salud Pública de Australia, dice:

“La pregunta más importante no es qué sustancias dañinas usan o cuánto, sino por qué”.

Para responder a esto, dice que debemos mirar toda la historia de la colonización, pasada y presente, especialmente en el robo del hombre blanco de la tierra aborigen, que tanto espiritual como físicamente les dio vida y significado. “Tierra y espíritu” es un concepto único y sagrado en la tradición aborigen. La pérdida de uno anticipa la pérdida del otro.

Del genocidio a la asimilación forzada y a la ayuda paternalista

En la colonización de Australia, los “conquistadores” han desarrollado una serie de asaltos a los pueblos indígenas: primero,

  1. GENOCIDIO: masacre en masa, que diezmó a la población continental y exterminó por completo a las tribus en Tasmania; segundo,

  2. ASIMILACIÓN: erradicación sistemática de las culturas aborígenes, principalmente quitándoles a sus hijos y enseñándoles valores y

  3. costumbres de los blancos; y tercero, por AYUDA PATERNALISTA: proporcionándoles pensiones, asistencia y alcohol exiguos de tal manera que se cree una dependencia degradante, con pérdida tanto de la autoestima como de cualquier responsabilidad personal por la salud y el bienestar.

La “generación robada” de niños aborígenes

Si bien el período del Genocidio como parte de la gran toma de tierras es un lado oscuro bien reconocido de la historia de Australia, el período más reciente de Asimilación solo se ha discutido y confrontado públicamente en los últimos años. Conocida como la “Generación Robada”, desde principios de 1900 hasta la década de 1970, miles de niños aborígenes fueron separados de sus familias. Los secuestros fueron realizados por personas de la iglesia, reformadores sociales y otros delincuentes para “salvar” a los niños aborígenes de sus padres, a quienes consideraban atrasados e inadecuados.

Como las tribus aborígenes eran consideradas perdedoras en la lucha por la “supervivencia del más apto”, los niños seleccionados fueron rescatados “para suavizar la almohada de una raza moribunda”. Escogieron a mano a los niños que eran los más brillantes y lúcidos (NT: brillo e inteligencia tiene similitudes con pelo amarillo y piel blanca), (Muchos niños aborígenes son en realidad rubios durante sus primeros años). Estos niños fueron sacados de sus hogares por la fuerza o secuestrados en residencias escolares y ubicados en orfanatos y “hogares” distantes. Aunque la intención era dar a estos niños desplazados mayores oportunidades y una opción de asimilarse en la sociedad del hombre blanco, el racismo continuo y la segregación impidieron la asimilación. Si bien algunos de los niños desarraigados tuvieron éxito y algunos se convirtieron en abogados, trabajadores de desarrollo y activistas que hoy luchan por los derechos de sus personas, fueron las excepciones. Los estudios han demostrado que la mayoría de estos niños sufrieron inconmensurablemente. Muchos fueron maltratados, maltratados o subsistieron como sirvientes contratados. Muchos tuvieron crisis mentales o, como adolescentes o adultos se suicidaron, o se convirtieron en abandonos y delincuentes. En algunos estados, uno de cada tres de estos niños terminó en prisión.

La separación para muchos fue una sentencia de muerte. En cualquier cultura, separar a un niño de su madre es abrumador para ambos. En la sociedad aborigen, los lazos familiares y el parentesco o “lazos de piel” son excepcionalmente fuertes. Incluso la separación temporal puede ser devastadora, y explica en parte la muy alta tasa de mortalidad de aborígenes en prisión, principalmente por suicidio. Un argumento fuerte para la rehabilitación basada en la comunidad es que después de una lesión o enfermedad incapacitante, la mayoría de las personas aborígenes no están dispuestas a permanecer en hospitales urbanos el tiempo suficiente para la rehabilitación, porque están desesperadas por volver con sus familias.

La cantidad de niños secuestrados durante la generación robada es asombrosa. Según algunos informes, a casi todas las familias aborígenes se les quitó al menos un hijo. El dolor continuo, o “Sorrow Story”, sigue siendo una herida abierta en la psique aborigen.

En cierto modo, la situación de los aborígenes ha mejorado en las últimas décadas. En 1967 se les otorgó la ciudadanía y los derechos de voto. En 1992, el Acuerdo de Mabo reconoció que los aborígenes eran los propietarios originales y legítimos de las tierras australianas. Se les permitió solicitar reclamos de “tierras de la corona” aún no reclamadas por los blancos. Algunos aborígenes han regresado a estas tierras natales (habiendo tenido que demostrar que es donde vivieron sus antepasados). Pero la mayor parte de la tierra aún disponible para el reasentamiento es estéril y tiene poco potencial.

Segregación y Apartheid

Así que, el llamado “problema aborigen”, que para los pueblos aborígenes es el “problema blanco”, persiste. La segregación y el apartheid, aunque no oficiales, siguen siendo visibles. En Alice Springs hay 20 “campamentos” o recintos aborígenes donde diferentes grupos tribales viven completamente cercados de la mayoría blanca acomodada. Visité varios de estos campamentos.

Dos campamentos “ilegales” (asentamientos de ocupantes sin permiso) consisten en pequeñas casuchas de estaño o “jorobas” donde las familias extendidas se amontonan, con improvisados suministros de agua y sin electricidad. Sin embargo, la mayoría de los campamentos son oficiales y tienen un apoyo público limitado. Una organización no gubernamental “controlada por la comunidad” llamada Tangentyere, con la ayuda de los fondos gubernamentales que tanto le costó ganar, ha proporcionado viviendas sencillas con agua, electricidad, inodoros y estufas. Pero a pesar de estas comodidades, el ambiente general del campamento es deprimente. Para muchos ocupantes, la vida parece suspendida, vacía de acción o propósito. Me dijeron que la tasa de desempleo en los campos es de alrededor del 90%. Las personas viven de pensiones, de las cuales, en muchas familias, una parte sustancial se destina al alcohol. Algunos consejos comunitarios (controlados por aborígenes residentes) han aprobado normas que declaran sus campamentos “secos”. La posesión, venta o consumo de alcohol en el terreno está prohibido. Sin embargo, especialmente en el día de pago, muchos residentes salen y se emborrachan. Por cierto, incluso los bares en Alice Springs están segregados. Uno de los dos bares para los aborígenes se llama “El Bar Animal”. Pero los insultos son tan comunes que pocos reaccionan.

Del 10% de las personas que trabajan en los campamentos, casi todas están en el CDEP (Programa de Empleo para el Desarrollo de la Comunidad). Trabajan de 3 ½ a 4 horas al día y se les paga aproximadamente la misma cantidad que los que reciben beneficios de desempleo. Cuando le pregunté a un trabajador de desarrollo de White por qué alguien trabajaría cuando pueden obtener el mismo dinero por no hacer nada, la respuesta fue “autoestima”.

¿Autoestima?

Creciente pobreza y desempleo en Australia: una nación dividida

En Australia, gran parte de la población, Blanca y Negra, está angustiada por la parte más oscura del racismo y la inequidad extrema. Entre los países industrializados, en términos de equidad, la ONU clasifica a Australia al final de la lista (puesto 17).

En la conferencia de la PHAA a la que asistí en Darwin, Michael Raper, presidente del Consejo Australiano de Servicios Sociales (ACOSS), habló sobre “Nosotros mismos: una nación dividida”. Señaló que hasta hace poco el Gobierno había sido relativamente progresista. Había aprobado políticas destinadas a satisfacer las necesidades básicas de atención médica, alimentación, vivienda, etc. de todas las personas. Pero últimamente Australia ha experimentado el mismo cambio reduccionista mundial hacia la derecha que se está produciendo como parte de la globalización. Los impuestos de los ricos se reducen a medida que aumentan los de los pobres. Se están recortando los presupuestos de servicio público. Medicare está bajo ataque. Todo esto está ampliando la brecha entre ricos y pobres, y está llevando a más personas por debajo del umbral de la pobreza (8.2% en 1973; 11.5% en 1996.) Mientras que el 45% de los niños viven en familias donde ambos padres trabajan, el 20% vive en hogares donde nadie tiene un trabajo a tiempo completo.

Dicha reestructuración económica ha tenido un impacto negativo en muchas ciudades rurales donde las industrias han cerrado sus puertas, los servicios comunitarios se han reducido, los jóvenes se van porque no hay trabajo y los que quedan se preguntan qué les sucederá en el futuro. Un estudio reciente muestra que, aunque el país tiene la riqueza suficiente para satisfacer las necesidades básicas de todas las personas, “existen desigualdades abrumadoras en la salud de los australianos por todas las medidas del estado socioeconómico”.

Hacia la autodeterminación, pero ¿cómo?

Quienes analizan las persistentes desventajas de salud de las personas aborígenes están de acuerdo en que las causas fundamentales incluyen el despojo, la dependencia y el desaliento de una gente que no ve el camino a seguir. Las organizaciones aborígenes, las ONG y los programas gubernamentales enfatizan la necesidad de autodeterminación. El camino hacia una vida más saludable y satisfactoria de los pueblos aborígenes debe cruzar los peldaños de la revalidación y la preservación de la identidad étnica.

Pero no hay soluciones claras o fáciles. Es difícil escapar de la trampa de la dependencia en la que quedan atrapadas tantas personas, donde subsisten con las pensiones y entran en un círculo vicioso de abatimiento, una dieta deficiente y un abuso de sustancias. Para la mayoría no hay forma de volver a vivir de la tierra. La subsistencia tradicional a través de la caza y la recolección ya no es viable. Porque durante miles de años, los pueblos aborígenes fueron parte integral de un ecosistema sostenible. Pero hoy gran parte de la fuerza de sustento de la tierra ha sido profanada por el pastoreo excesivo y la deforestación. Los canguros y los wallabies, la dieta tradicional básica, hoy en día son cazados con vagones de rancho y rifles. Sobrevivir al juego salvaje se ha vuelto cauteloso. Una familia que intenta subsistir en la caza y la recolección no tendría dinero para armas de fuego y vehículos.

Es difícil ver cómo las familias aborígenes pueden llegar a ser autosuficientes sin renunciar a su cultura tradicional y comprar la forma de vida competitiva, aferrada y ecológicamente insostenible del hombre blanco. Con el persistente racismo y hostilidad, los intentos de asimilación tienen resultados trágicos predecibles.

El cambio radical es esencial para un futuro armonioso y sostenible. Pero, ante todo, se necesita un cambio en la conciencia y los valores de los Blancos.

Más allá de la trampa de dependencia

Un conocido activista aborigen, Noel Pearson, ha provocado recientemente una tormenta de debate entre los progresistas, Blancos y Negros, al declarar que los aborígenes solo pueden lograr la autodeterminación si dejan de depender tanto del bienestar. Sostiene que el llamado “control comunitario” de los programas de asistencia financiados por el gobierno no es suficiente (En muchos programas controlados por la comunidad, el consejo de aborígenes utiliza fondos del gobierno para contratar a personas blancas para que realicen los trabajos más importantes). Mientras las personas estén en el “paro” para su subsistencia, dice Pearson, nunca se ganarán la autoestima de la vida independiente.

Políticamente, el debate sobre la dependencia está muy cargado. Nadie niega que tener que depender de la “raza maestra” para repartir el pan de cada día (pan blanco poco saludable) es desagradable: una especie de esclavitud económica. Socava la dignidad y conduce al círculo vicioso de abuso de sustancias, negligencia alimentaria y disfunción psicosocial. Sin embargo, entre los activistas sociales, el tema de la autosuficiencia (salir de la dependencia del bienestar) se ha vuelto sospechoso. Juega en manos del gobierno reduccionista, que elogia la “autosuficiencia” para justificar los recortes de los beneficios sociales. Incluso el grito de guerra de “¡Autodeterminación!” pronto será cooptado como base moral para “ponerse duro con los que se aprovechan de los apoyos”.

Aún así, sin embargo, “Autodeterminación” en el sentido liberador de “Tomar nuestras vidas y medios de vida en nuestras propias manos”, sigue siendo el objetivo declarado de muchas organizaciones dirigidas por aborígenes. Pero todos saben que lograr la autodeterminación o la autosuficiencia de alguna manera que sostiene las tradiciones tribales y la integridad ecocultural, no será fácil. El Espíritu de los pueblos indígenas está en la tierra. Cada carta o declaración que redactan coloca Tierra y Espíritu en el centro de sus demandas.

Pero su Tierra y Espíritu primordiales han sido tan desperdiciados por los Blancos que incluso si se les devolvieran grandes extensiones, con el páramo en que se han convertido sería muy difícil para una sociedad tradicional ser saludable y autosuficiente sin una ayuda sustancial.

Hay quienes sostienen que, para abordar la igualdad de oportunidades, no solo se debe devolver más y mejor tierra a los pueblos aborígenes, sino también concesiones como los derechos mineros y madereros, ahora en manos de corporaciones anglosajonas (y árabes).

Otros sostienen que, en términos de valores aborígenes y ecoeconomía, tales pasos serían contraproducentes. Para que los cazadores y recolectores tradicionales se ganen la vida explotando y agotando los recursos naturales como lo hace el hombre blanco, abandonando así su antiguo arte de vivir en armonía sostenible con la naturaleza, se acercaría más a la política mortal de asimilación que a la liberación étnica. Sería “genocidio étnico” (o “suicidio étnico” si se elige voluntariamente).

El camino a seguir

No hay respuestas fáciles. El problema que los pueblos aborígenes enfrentan actualmente frente al modelo de desarrollo insostenible del Hombre Blanco basado en el crecimiento no regulado, independientemente de sus costos humanos y ambientales, es un microcosmos de la crisis global que enfrentan hoy la humanidad y el planeta.

Pero a pesar de los enormes obstáculos, están sucediendo algunas cosas positivas.

Más personas aborígenes están tomando la iniciativa en un proceso de análisis histórico y contemporáneo de los eventos e inequidades que determinan sus realidades actuales. Algunas comunidades están despertando a los valores de sus formas de vida tradicionales: la importancia eterna de la Tierra y el Espíritu, de grupos de parentesco, de inclusión de los niños en la vida cotidiana y de las actividades de los adultos, de la convivencia reverente y sostenible con la naturaleza, del conocimiento íntimo de la tierra, las plantas, los animales, las aguas y las estrellas, con todas sus vida intrincadas, entretejidas, con su belleza y poderes sagrados de curación, de una ética que valora más el compartir y adivinar que la propiedad privada y los mandamientos tallados en piedra; La celebración de la apertura y el espacio en lugar de los límites y las paredes.

También es alentador que un número creciente de personas blancas en Australia estén despertando al hecho de que la gente original de la tierra, a pesar de toda su resistencia pasiva, tiene capacidad de recuperación y sabiduría, habilidades de supervivencia y sostenibilidad, y una holística cultura de vivir como uno con la tierra, que el hombre blanco ha perdido trágicamente (o tal vez aún es demasiado inmaduro para adquirir). Fuera de esta creciente conciencia de un destino común, se encuentran las semillas de la esperanza y la supervivencia para la cultura aborigen y, a la larga, para la humanidad.

Pasos hacia la reconciliación

A medida que más y más personas blancas en Australia examinan el lado oscuro de su historia colonial, comienzan a descubrir que todos tenemos mucho que aprender de la cultura y las tradiciones aborígenes. A medida que sale a la luz la triste saga de la generación robada, se insta al gobierno australiano a que se disculpe oficialmente con los pueblos indígenas que quedan. Hasta ahora, el primer ministro Howard se ha negado, pero la presión de pedir perdón oficialmente y enmendar continúa.

Entre los pueblos aborígenes ha surgido un movimiento creciente que exige mayor respeto, igualdad y oportunidades. En una búsqueda de buena voluntad en ambos lados, los líderes aborígenes y los blancos con visión de futuro han redactado una Declaración de Reconciliación. Ahora se distribuye para recibir comentarios en todo el país, con la esperanza de que sea aprobado a nivel nacional para el año 2000.El borrador tiene un tono de optimismo y apreciación mutua de la diferencia. Viene como un soplo de aire fresco en una tierra turbia.

Que esta semilla del bien crezca y se transforme en acciones prácticas y equitativas. Si la vida en nuestro planeta en disminución va a sobrevivir, es el mundo occidental con todas sus transitorias conquistas coloniales, que debe aprender a ser autosuficiente de manera sostenible, y debe cambiar. Solo entonces la reconciliación será vital y duradera.

DECLARACIÓN DE RECONCILIACIÓN

Compartido para discusión por el Consejo para la Reconciliación Aborigen, Alice Springs. Se lanzará a nivel nacional en mayo de 2000

Hablando con una sola voz, nosotros, la gente de Australia, de muchos orígenes como somos, nos comprometemos a seguir juntos reconociendo el don de la presencia del otro.

Valoramos el estatus único de los pueblos aborígenes como propietarios y custodios originales de las tierras y aguas tradicionales.

Respetamos y reconocemos las leyes (aborígenes) ancestrales, creencias y tradiciones.

Y a través de la tierra y sus primeros pueblos, podemos saborear esta espiritualidad y regocijarnos en su grandeza.

Reconocemos que esta tierra fue colonizada sin el consentimiento de los habitantes originales.

Nuestra nación debe tener el coraje de poseer la verdad, curar las heridas de su pasado para que podamos avanzar juntos en paz con nosotros mismos.

Y entonces damos este paso: mientras una parte de la nación expresa su dolor y lamenta profundamente las injusticias del pasado, por lo que la otra parte acepta las disculpas y perdona.

Nuestro nuevo viaje comienza entonces. Debemos aprender nuestra historia compartida, caminar juntos y crecer juntos para enriquecer nuestra comprensión.

Deseamos un futuro donde todos los australianos disfruten de los mismos derechos y compartan oportunidades y responsabilidades de acuerdo con sus aspiraciones.

Por lo tanto, nos comprometemos a detener la injusticia, abordar las desventajas y respetar el derecho de los pueblos aborígenes a determinar sus propios destinos.

Por lo tanto, nos sentimos orgullosos como una Australia unida que respeta esta tierra nuestra, valora el patrimonio aborigen y proporciona justicia y equidad para todos.

“UNA BUENA VIDA PARA PERSONAS CON DISCAPIDAD Y PERSONAS MAYORES en comunides aborrigenes remotas”

Una de las mejores herramientas para la rehabilitación familiar y comunitaria que encontré en Australia es un atractivo folleto titulado “Una buena vida para las personas discapacitadas y las personas mayores”. Se basa en antiguas tradiciones de cuidado y participación dentro de las comunidades aborígenes. Los dibujos (de artistas aborígenes y blancos trabajando juntos) son maravillosos. Quería incluir algunos de los dibujos en este boletín, y me preguntaba cómo podría obtener el permiso. Luego descubrí, en la página del título, la siguiente invitación:

“Cualquier parte de este libro, incluidas las ilustraciones, puede copiarse, reproducirse o adaptarse para satisfacer las necesidades locales, sin permiso de los autores o del editor, siempre que (se distribuyan) gratuitamente o al costo, sin fines de lucro. … "

Reconocí de inmediato esta invitación (a diferencia de la advertencia estándar que prohíbe copiar en cualquier forma). ¡La redacción de la invitación fue tomada, casi palabra por palabra, de la página de título de “Donde no hay doctor”, “Nada sobre nosotros sin nosotros” y nuestros otros manuales de autoayuda! ¡Así que nuestro espíritu de compartir gratis ha cerrado el círculo! *

A continuación se presentan ejemplos de la obra de arte maravillosa, habilitadora y culturalmente sensible de “Una buena vida para discapacitados y personas mayores”.

Nota: Cuando la invitación abierta para copiar, adaptar y traducir uno o todos los contenidos apareció por primera vez en nuestros libros de autoayuda hace más de 20 años, tal “renuncia a los derechos de autor” era casi desconocida. Hoy, un número cada vez mayor de “publicaciones para el bien público” llevan una invitación abierta similar. Estamos encantados de ver que este nueva política de cuidar y compartir está avanzando, y un número cada vez mayor de autores y editores están colocando la necesidad humana antes que el máximo beneficio. Son pequeños y breves avances como este los que contribuyen a un mundo más saludable, más solidario y sostenible.

Rescate de bosques tropicales y zorros voladores en la península de Cabo York en Australia

David Werner

Mientras estaba en Australia en septiembre / octubre de 1999, tuve la tan esperada oportunidad de visitar a un viejo amigo mío, Hugh Spencer, que ahora dirige AUS-TROP, una estación de investigación tropical en las selvas costeras de la península del Cabo York, en el noreste de Nueva Gales del Sur.

Conocí a Hugh por primera vez como un “niño naturalista” precoz cuando estudié biología (durante 3 años) en la Universidad de Nueva Inglaterra en el norte de Nueva Gales del Sur hace más de 40 años.

En ese momento realizamos muchos viajes al campo juntos a los bosques tropicales, subtropicales y subantárticos en busca de orquídeas exóticas, pájaros e insectos.

Cuando estudié en la Universidad de Nueva Inglaterra, edité el periódico Nucleus y escribí muchos editoriales en torno a la campaña entonces todavía impopular pero en expansión para poner fin a la “Política de Australia Blanca” del apartheid y otorgar a los aborígenes los mismos derechos básicos que los blancos.

En mi reciente visita a Australia, me encantó saber que cuando Hugh estudió biología en la Universidad de Nueva Inglaterra, 6 años después de graduarme de la misma institución, él también editó Nucleus y también hizo campaña. para cuestiones de justicia social, derechos aborígenes e integridad medioambiental.

El amor de Hugh por las selvas tropicales y los zorros voladores finalmente lo llevó a la península del Cabo York, donde él y sus amigos están trabajando para salvar la biodiversidad de los bosques tropicales de la invasión de las plantaciones de caña de azúcar y otras empresas comerciales ambientalmente destructivas. Uno de sus esfuerzos es educar al público sobre la importancia de apreciar y preservar el medio ambiente. Grupos de escolares de todo el país vienen a aprender sobre los bosques tropicales únicos de Australia y a contribuir a los esfuerzos de reforestación plantando árboles indígenas.

Hugh y su equipo dirigen un centro de información y recursos sobre la selva llamada “La Casa de los Murciélagos” en la carretera costera principal (¡Incluso Batman les ha visitado allí y ha hecho una contribución generosa!). Una de las principales atracciones de La Casa de los Murciélagos son los zorros voladores “huérfanos” y heridos, que la gente de AUSTROP adopta y se hace amigo de ellos.

Los zorros voladores, o los llamados “mega murciélagos” son comedores de frutas con una envergadura de hasta 2 pies de ancho. Con los ojos abiertos, inteligentes y cariñosos, ahora se piensa que son primates, estrechamente relacionados con los lémures (y por lo tanto con las personas) de lo que son para los “micro murciélagos” más pequeños, que en muchos aspectos se parecen mucho. Desafortunadamente, una gran cantidad de australianos blancos tienen el mismo desdén por los zorros voladores indígenas que por los pueblos aborígenes. Esto se debe en parte a que los zorros voladores viajan en grandes cantidades (en el pasado más de un millón en una bandada) y cuando se asentaban en el huerto de un granjero, lo despojaban de fruta en cuestión de minutos. Pero ahora la población de zorros voladores ha sido diezmada y algunas especies están en peligro de extinción. Pero la vieja pasión de “buscar y destruir” persiste.

Hugh y su grupo intentan despertar a las personas a los atributos más finos de estas criaturas milagrosas, en una campaña para su preservación. Encuentran que la opinión de los adultos es difícil de cambiar. Pero cuando los niños tienen la oportunidad de relacionarse con un zorro volador de forma individual, a menudo se convierten en sus admiradores y defensores.

Para mí fue una delicia pasar unos días con Hugh y ver cómo ha mantenido vivo su amor por las cosas salvajes, que era el propósito y la pasión de su infancia.

Visite el sitio web de AUSTROP en: http://www.austrop.org.au

ACTUALIZACIÓN DE PROJIMO

Los lectores de este boletín, sabrán que PROJIMO (Programa de rehabilitación organizado por jóvenes discapacitados del oeste de México) se ha dividido recientemente en dos subprogramas, ubicados en dos pueblos diferentes, Ajoya y Coyotitan:

**El programa de rehabilitación PROJIMO,**encabezada por Mari Picos y Conchita Lara, finalmente completó su traslado de Ajoya a Coyotitan, un pueblo más grande y accesible en la carretera costera principal norte-sur, 67 km. al norte de Mazatlán. El equipo ha construido un centro de rehabilitación completamente nuevo, y varios trabajadores han construido hogares básicos pero cómodos. El nuevo centro de rehabilitación comunitaria en Coyotitan hace que los servicios amigables y de bajo costo de PROJIMO estén más fácilmente disponibles para las ciudades y pueblos costeros.

**El programa de capacitación y trabajo de habilidades PROJIMO:**Que continua con su sede en el pueblo de Ajoya, ahora se ha mudado a los barrios desocupados por el programa de rehabilitación. El equipo, compuesto por personas discapacitadas y jóvenes de las aldeas locales, está ocupado readaptando las instalaciones para los tres talleres principales.

La meta del Programa de Capacitación y Trabajo de PROJIMO es lograr la AUTOSUFICIENCIA ECONÓMICA para los jóvenes de la aldea con y sin discapacidad. Si bien alcanzar esta meta ha llevado más tiempo del planificado originalmente, se han logrado progresos impresionantes.

El Proyecto de sillas de ruedas para niños ahora se ha vuelto esencialmente autosuficiente. A medida que se corre la voz de que las sillas de ruedas de bajo costo se están diseñando y construyendo para niños con discapacidad, las solicitudes llegan cada vez más lejos. La demanda ahora es tan grande, hay una larga lista de espera. Gabriel Zepeda, nuestro maestro constructor de sillas de ruedas, tiene muchas solicitudes para capacitar a artesanos comunitarios en diferentes estados. Recientemente ayudó a entrenar a un grupo en San Luis Potosí, México. En enero-febrero de 2000, hará lo mismo en Guatemala, luego, de marzo a mayo de 2000, ayudará a capacitar a un equipo de Ecuador.

Gracias a la ayuda de Stichting Liliane Fonds en los Países Bajos, que ayuda a cubrir el costo de las sillas de ruedas para niños de familias pobres, el Taller de Sillas de Ruedas para Niños ahora es esencialmente autosuficiente (aunque todavía se necesitan fondos para renovar y expandir sus nuevas instalaciones). Con la ayuda de Maurits Zijp, estudiante de diseño industrial de los Países Bajos, el equipo de Ajoya ha estado aumentando la eficiencia del diseño y construcción de su silla de ruedas. En el último año, el equipo produjo más de 50 sillas de ruedas diseñadas individualmente.

El taller de carpintería PROJIMO está produciendo una variedad de muebles coloniales. Hasta hace poco, la producción era baja debido en parte a problemas de línea eléctrica. Pero con nuevas líneas y reparación de herramientas eléctricas, la eficiencia está mejorando. El equipo espera que pronto el taller de carpintería será autosuficiente. Daniel, un hombre que vive solo con su hija discapacitada, Eli en la carretera costera principal, acordó establecer un puesto junto a la carretera para vender algunos de los muebles, juguetes de madera y artesanías del Programa de Trabajo. Esperamos que esto aumente las ventas de productos PROJIMO a mejores precios.

El taller de fabricación de juguetes y manualidades ha estado produciendo hermosos animales de madera hechos a mano y pintados a mano: ranas, tortugas, lagartijas, caballos con jinetes, etc. cuyas patas se mueven cuando se tira de una cuerda. Muchos de estos animales, intrincadamente pintados por aldeanos discapacitados, son obras de arte muy adecuadas para tapices y regalos únicos de Navidad.

Ver folleto adjunto. Ayude al equipo de PROJIMO a encontrar ventas para sus productos y, por lo tanto, sea más autosuficiente.

GRACIAS POR TU AYUDA

LOS MIEMBROS DEL EQUIPO DEL PROGRAMA PROJIMO REHAB EN COYOTITAN Y EL PROGRAMA DE ENTRENAMIENTO Y TRABAJO DE HABILIDADES PROJIMO EN AJOYA QUIEREN AGRADECER A TODAS LAS PERSONAS QUE RESPONDIERON A SU CARTA RECIENTE QUE SOLICITA AYUDA PARA LA CONSTRUCCIÓN / REESTRUCTURACIÓN DE SUS NUEVOS SITIOS DE TRABAJO.

SU GENEROSIDAD AYUDARÁ A LOS EQUIPOS EN SU ESFUERZO A SERVIR A LOS NIÑOS CON DISCAPACIDAD Y A LOS JÓVENES CON DESVENTAJAS.

Actualizacion de la ASAMBLEA LA SALUD DE LOS PUEBLOS (PHA2000)

La Asamblea de la Salud de los Pueblos es un nuevo movimiento internacional y multisectorial cuyo propósito es dar una “voz a la gente” en las decisiones que afectan a su bienestar. El evento principal de la PHA tendrá lugar del 4 al 8 de diciembre de 2000 cerca de Dhaka, Bangladesh, con hasta 600 participantes de 100 o más países.

Actividades preparatorias. Tan importante como el gran evento de diciembre de 2000 serán las actividades preparatorias y el seguimiento, que proporcionarán la energía de seguimiento y la continuidad para trabajar por los cambios que se promoverán en una Carta de Salud de los Pueblos, que se respaldará en el evento principal.

La necesidad de “democratizar las decisiones globales” es crítica a medida que avanzamos en el nuevo siglo. La salud y la viabilidad del planeta y su gente están en peligro como nunca antes. Las políticas globales que afectan nuestro bienestar presente y futuro son elaboradas actualmente por un pequeño número de personas poderosas y ricas con vínculos con corporaciones multinacionales, instituciones financieras internacionales y los timoneles del comercio mundial. Este puñado de personas poderosas y las instituciones que representan han impuesto al mundo un modelo de “desarrollo” socioeconómico diseñado para enriquecer a los ricos a enormes costos humanos y ambientales. Las políticas comerciales que han impuesto han socavado la soberanía de las naciones, y su lobby masivo para influir en las elecciones públicas ha debilitado los procesos democráticos. La creciente brecha resultante entre ricos y pobres, tanto dentro como entre países, ha llevado a una profundización de la pobreza, la caída de los salarios reales, el desempleo y una epidemia mundial de delincuencia, violencia y desesperación. Si bien parte de la humanidad lleva vidas de consumo excesivo que dañan su salud y ponen en peligro los ecosistemas del planeta, millones sufren privaciones y hambre. Este sistema socioeconómico global desigual es tan insostenible como inequitativo. Con su ideología de “crecimiento a toda costa”, es un cáncer global que, si no se detiene, conducirá a la destrucción del tejido social y la desaparición ambiental irreversible.

El propósito de la PHA2000 es reunir a todos los sectores y movimientos relacionados con la salud o cuyas actividades contribuyen al bienestar sostenible. La salud en su sentido más completo consiste en el bienestar físico, mental, social, económico, ambiental y espiritual. Hoy, las fuerzas que controlan la economía globalizada son tan poderosas y conectadas que las luchas populares por enfoques más equitativos y sostenibles tienen dificultades para obtener ganancias. Incluso a nivel nacional o internacional, los esfuerzos para lograr un cambio significativo y duradero dentro de un sector dado, ya sea salud, agricultura, educación, medio ambiente, derechos humanos, desarme, igualdad de género o étnica, o lo que sea, a menudo enfrentarse a barreras abrumadoras. En muchos sectores, el progreso logrado en las décadas anteriores está retrocediendo sistemáticamente.

El objetivo de la Asamblea de la Salud de los Pueblos, por lo tanto, es lograr fuerza a través de los números. Al formar un movimiento intersectorial mundial de un amplio espectro de personas y grupos atentos, de local a internacional y de todas las clases, castas, credos, edades, géneros, orientaciones, orígenes étnicos, naciones, y ámbitos de la vida, esperamos poder hacer que nuestra voz colectiva se escuche donde importa. Esperamos que una “voz del pueblo” o “globalización de abajo hacia arriba” colectiva al abogar por el bien común a nivel local, nacional e internacional, pueda comenzar a cambiar lo egoísta, injusto, y paradigma insostenible de globalización desde arriba hacia abajo.

En esencia, se espera que la Asamblea de la Salud de los Pueblos sea la vanguardia de un movimiento democrático global para el cambio. Esperamos que ayude a hacer que la formulación de políticas globales sea más democrática y exija una fuerte demanda a los responsables de formular políticas mundiales para que respondan de manera más humana y responsable a las horrendas necesidades humanas y medioambientales insatisfechas que ponen en peligro la salud colectiva actual y la supervivencia futura.

Análisis de la situación actual y perspectivas de acción. Una parte importante del proceso preparatorio implicará un análisis de los problemas locales y globales actuales que afectan el bienestar de las personas. También incluirá una revisión de las acciones y alternativas que se han tomado o propuesto para hacer frente o resolver los principales problemas. Considerará estrategias para acciones que se pueden tomar en diferentes niveles: individual, familiar, comunitario, nacional y global.

MANERAS DE PARTICIPAR EN PREPARACIONES PARA PHA2000

Durante el año anterior al evento PHA2000, en diciembre de 1999, las personas y grupos interesados de todos los sectores y movimientos mencionados en diferentes partes del mundo están invitados a organizar reuniones y actividades preliminares para explorar el contenido y la dirección de la PHA y realizar propuestas para su inclusión en la Carta de Salud de los Pueblos.

Un conjunto de pautas para las reuniones y actividades preparatorias está disponible a pedido. Si desea obtener más información sobre PHA2000, o si está interesado en participar de alguna manera con el PHA2000, o posiblemente ayudar a organizar algunas de las actividades preparatorias locales o nacionales, le sugerimos que escriba a:

Janet Maychin PHA Secretaría

Oficina Regional Internacional de Consumidores para Asia y el Pacífico

250-A Jalan Air Itam 10460 Penang, Malasia

Tel: 604-229 1396, Fax: 604 228 6506

Correo electrónico: pharoap@igc.org

Consulte nuestro sitio web: www.pha2000.org

End Matter


Board of Directors
Trude Bock
Roberto Fajardo
Emily Goldfarb
Barry Goldensohn
Bruce Hobson
Eve Malo
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David Werner
Jason Weston
Efraín Zamora
International Advisory Board
Allison Akana — United States
Dwight Clark — Volunteers in Asia
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David Sanders — South Africa
Mira Shiva — India
Michael Tan — Philippines
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María Zúniga — Nicaragua
This issue was created by:
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Margaret Paulson — Editing and Proofreading
Bruce Hobson — Editing
Marianne Schlumberger — Proofreading
Tinker Spar — Proofreading
Efraín Zamora — Layout and Scanning
David Werner — Writing, Photos, and Layout

“El verdadero revolucionario se guía por fuertes sentimientos de amor. Es imposible pensar en un auténtico revolucionario sin esta cualidad ”..
—Ernesto “Ché” Guevara

“Mantén el amor en tu corazón. Una vida sin el es como un jardín sin sol cuando las flores están muertas. La conciencia de amar y ser amado trae a la vida una calidez y riqueza que nada más puede aportar “.
—Oscar Wilde