[SUMMARY]En este número, observamos un esfuerzo del estado de Michoacán, México, y del Sindicato de Maestros para lograr una reforma educativa, lo que ha desencadenado un acalorado debate sobre si incluir o no a los niños discapacitados en las escuelas regulares. Mientras tanto, un programa de rehabilitación basada en la comunidad cerca de Pátzcuaro está integrando silenciosamente a los niños en las escuelas del pueblo. A continuación, visitamos un notable “Museo de la Basura” en Morelia, donde un maestro de escuela innovador hace juguetes educativos y ayudas didácticas ingeniosas reciclando basura. También tenemos nuestra primera visión del próximo libro de Jason Weston, Choosing our Future.

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Las paradojas de la reforma educativa en Michoacán

Del 6 al 8 de diciembre de 2006, se llevó a cabo un evento potencialmente innovador en Michoacán, México. Se celebró un seminario internacional, llamado “Congreso Estatal Popular de Educación y Cultura”, en el enorme Centro de Convenciones estatal de Morelia, capital del estado. Convocado conjuntamente por el Departamento de Educación del estado y la rama más progresista del CNTE, el poderoso e independiente Sindicato de Maestros de Michoacán, el objetivo del Congreso debía tratar de llegar a un acuerdo de “reforma educativa” entre el gobierno y el sindicato. Aquellos que organizaron el Congreso se dieron cuenta de que esto no sería fácil e incluso podría terminar en altercados violentos, como ha sido el caso con frecuencia.

Michoacán, uno de los estados más pobres y socialmente estratificados de México, ha sido durante mucho tiempo el epicentro nacional de la política socialista y es la patria del Partido Democrático Revolucionario abiertamente socialista, o PRD. El reciente Congreso sobre Educación y Cultura fue inaugurado oficialmente por el actual gobernador del estado, Lázaro Cárdenas Batel, hijo del ex candidato presidencial Cuauhtémoc Cárdenas, quien fundó el PRD y seguramente habría ganado las elecciones presidenciales de 1988 si se hubieran contado los votos de manera justa. Cuauhtémoc, a su vez, es hijo del primer, Lázaro Cárdenas, el famoso “presidente popular” del país de la década de 1930, que nacionalizó la producción de petróleo de la nación, expandió el sistema escolar y los servicios de salud a las zonas rurales, y defendió los derechos y el bienestar de las largamente explotadas clases bajas de México.

Los sindicatos de trabajadores de México: más ruido que poder

En México en su conjunto, la mayoría de los sindicatos están controlados en gran medida, bajo la mesa, por el gobierno y la clase dominante. Del mismo modo, los jefes sindicales de mano dura a menudo ponen sus propios intereses personales, y los de otros en posiciones de privilegio y poder, por encima de los de los trabajadores que supuestamente representan. Como resultado, históricamente, los sindicatos han tenido poca influencia en la defensa de los derechos de los trabajadores, el logro de salarios justos o la contención en la brecha cada vez mayor entre ricos y pobres.

Sin embargo, en contraste con la mayoría de México, donde los sindicatos son parte de la estructura nacional para controlar y explotar a los pobres, en Michoacán y en otros estados fuertemente socialistas, los sindicatos socialistas se enorgullecen de ser ferozmente independientes de gobierno. De hecho, estos sindicatos juegan un papel clave para decidir quién es elegido para un cargo público a nivel estatal.

Sin embargo, una de las paradojas de la política de izquierda en Michoacán, como ocurre a menudo en otros lugares, ha sido la concentración del poder en manos de una pequeña vanguardia privilegiada. En ninguna parte esto ha sido más evidente que en los sindicatos. A pesar de todo lo que dicen sobre la igualdad de derechos y oportunidades para todos, con demasiada frecuencia estos sindicatos han terminado con un orden jerárquico severamente impuesto que se sobreinfla en la parte superior y permite poca disidencia de los de abajo.

Dos sindicatos de docentes diferentes

En todo México, la mayoría de los maestros en el sector público pertenecen al sindicato de maestros numéricamente poderoso, pero políticamente conservador llamado SNTE o Sindicato Nacional de Trabajadores de la Educación. Al igual que con la mayoría de los sindicatos, el SNTE se ha alineado tradicionalmente con el partido político gobernante, que durante siete décadas continuas fue el PRI oligárquico (Partido Revolucionario Institucionalizado) y más recientemente ha sido el PAN (Partido de Acción Nacional) de más derecha. El hecho de que en las elecciones presidenciales de 2006 el jefe de alto rango del SNTE, Elba Esther Gordillo, ordenó a todos los maestros de la nación que respaldaran al candidato de derecha del PAN, explica en gran medida por qué ganó Felipe Calderón.

Sin embargo, en Michoacán y otros estados de izquierda del sur de México, la mayoría de los maestros no pertenecen al SNTE sino al rival, supuestamente un sindicato de maestros más progresista llamado CNTE o Coordinadora Nacional de Trabajadores de la Educación. El CNTE está alineado con el PRD (Partido de la Revolución Democrática). El CNTE hace demandas fuertes, bien organizadas y, a veces, militantes de los salarios, derechos y mejores condiciones laborales para los profesores.

Sin embargo, paradójicamente, el CNTE ha mostrado mucho menos interés en lo que respecta a los derechos de los estudiantes o la calidad de su educación. A pesar de toda la retórica progresista igualitaria en el sistema educativo y los sindicatos, incluso en los estados izquierdistas como Michoacán, la escolarización tiende a ser autoritaria, doctrinaria y de mano dura. El énfasis todavía se coloca en el aprendizaje de memoria en lugar de pensamiento crítico. El absentismo escolar y las tasas de abandono son altas.

Las escuelas de Michoacán son las más bajas En términos de su calificación escolar (lo que los alumnos terminan aprendiendo) Michoacán ocupa el puesto más bajo de la nación. Una razón, sin duda, es la forma dictatorial y poco inspiradora de enseñar. Pero otra razón parece ser la alta frecuencia de ataques convocados por el Sindicato. Los maestros pasan tanto tiempo en huelga que en algunos años las escuelas están cerradas durante la mitad de los días programados. No es de extrañar que tantos niños suspendan.

Irónicamente, las demandas de los docentes basadas en los derechos han tendido a polarizar aún más a la sociedad. Frustrados por la disfunción de las escuelas públicas, las familias más acomodadas ahora envían a sus hijos a escuelas privadas no sindicalizadas. En consecuencia, tales escuelas privadas “elitistas” han proliferado, mientras que a las escuelas públicas solo asisten niños de familias pobres que no pueden pagar mejor. La respuesta del Sindicato a esta “inequidad pedagógica” ha sido presionar al estado para que cierre las escuelas privadas.

La oposición de CNTE a la integración

Un área donde el sindicato de maestros de Michoacán (CNTE) ha sido más resistente al cambio ha sido el esfuerzo por integrar a los niños discapacitados en las escuelas normales. En México, como en gran parte de América Latina, la idea de la integración aún es relativamente nueva. En las últimas décadas, la respuesta del estado a las necesidades de los niños discapacitados ha sido principalmente establecer “Centros de Educación Especial” separados de las escuelas públicas regulares. La calidad y relevancia de la capacitación en estos centros varía enormemente, al igual que la capacidad de los maestros y cuidadores. Por lo general, el contenido y el ritmo de la instrucción se ajustan “hacia abajo” a los niños más lentos y limitados.

Sin embargo, el mayor problema con estos centros de educación especial es que son muy pocos y distantes. Los niños discapacitados que viven en zonas rurales o incluso en la “franja séptica” de las ciudades, con demasiada frecuencia quedan excluidos.

Uno podría pensar que la CNTE, como institución de izquierda con el ideal de que todos sean incluidos, abogaría por la inclusión de niños discapacitados. Pero, por el contrario, los líderes más vocales del sindicato lo han resistido rotundamente. Las principales razones que dan es que la “integración” de los niños discapacitados en las escuelas normales es parte de la agenda elitista, “neoliberal”. El hecho de que el presidente conservador de derecha de México, Vicente Fox, lo haya promovido ha sido suficiente para desacreditar por completo la transmisión. Los jefes del sindicato argumentan, no sin razón, que la inclusión de niños discapacitados en las aulas de las escuelas públicas actuales, sobrepobladas, aumentaría el estrés y la carga de trabajo de los docentes que ya tienen un exceso de trabajo y están mal remunerados. La integración, insisten, es una estratagema del derecho conservador de reducir el gasto en educación pública (eliminando los Centros de Educación Especial) y reducir los empleos para los maestros.

Los defensores de la integración dicen que esto no es cierto. Señalan que tanto el gobierno federal como el estatal han prometido aumentar los fondos para la integración, y que debido a que los maestros no pueden ser despedidos, aquellos en los Centros de Educación Especial serían reasignados a las escuelas públicas, para ayudar con las necesidades de aprendizaje de los niños discapacitados. Pero debido a que el CNTE rechazó estas posibilidades, el dinero asignado para ello se ha gastado en otro lugar.

El liderazgo del sindicato CNTE no solo se resiste a la integración, sino que sospecha del Movimiento de Derechos de los Discapacitados en general, que considera una preocupación frívola de la clase privilegiada. Históricamente, por supuesto, hay algo de verdad en esta clase de análisis. Laura Frade, la consultora educativa que me había invitado a hablar en el Congreso, me señaló esta percepción de los orígenes “burgueses” del Movimiento por los Derechos de los Discapacitados. Laura me recordó que en toda América Latina y gran parte del mundo, las “Asociaciones de personas discapacitadas” que abogan por la igualdad de derechos y la inclusión generalmente han sido organizadas por aquellos en las clases más privilegiadas. Por esta razón, sus prioridades tienden a estar más preocupadas por el estatus social que por las necesidades básicas. Y con demasiada frecuencia se excluyen las legiones de personas discapacitadas en circunstancias empobrecidas, o simplemente son pasadas por alto.

El hecho de que las iniciativas de derechos de las personas con discapacidad hayan sido encabezadas principalmente por la clase privilegiada es indiscutible no solo en México, sino en muchos países, ricos y pobres. Incluso programas organizados por las propias personas discapacitadas, son característicamente lanzados y liderados por aquellos en posiciones de riqueza y prestigio social.

Del mismo modo, las obras públicas de “llegar a los discapacitados” a menudo han sido utilizadas por los políticos para promover la imagen de la benevolencia del gobierno. Un ejemplo en México es el DIF (Desarrollo Integrado Familiar), que atiende a niños con necesidades especiales. En todos los niveles, desde el nacional hasta el local, los directores del DIF son siempre la Primera Dama: la esposa del presidente o gobernador.

Del mismo modo, la mayoría de las organizaciones no gubernamentales (ONG), como las dedicadas a niños con síndrome de Down, parálisis cerebral y otras discapacidades, casi siempre han sido iniciadas y dirigidas por familias acomodadas que tuvieron hijos con tales discapacidades. Por el contrario, como señaló Laura Frade, PROJIMO, el programa de rehabilitación comunitaria con el que trabajo en la zona rural de Sinaloa, ha abierto nuevos caminos en México. Ella señala que “PROJIMO no solo es administrado y atendido por personas discapacitadas, sino por personas discapacitadas cuyas raíces están en la clase trabajadora pobre”.

Por esta razón, Laura me dijo que ella y sus colegas me invitaron (David Werner) a hablar en el Congreso de Educación y Cultura. Explicó que mi desafío era presentar, desde una perspectiva popular de izquierda, el caso para integrar a los niños discapacitados en las escuelas normales.

“¿Estás seguro de que hacer que hable sobre este tema tan discutido es una buena idea?” Le pregunté a Laura. Me pareció que, como Gringo, sería sospechoso automáticamente. Después de todo, me dirigiría a un sindicato de izquierda en el bello estado de Michoacán. Era ciudadano de Gringolandia, la superpotencia dirigida por George W, cuyas violaciones del derecho internacional y los derechos humanos habían generado desprecio en todo el mundo.

Pero Laura me tranquilizó. Dijo que muchos en la audiencia ya me conocerían de mi libro “Donde No Hay Doctor”, que el Ministerio de Educación había colocado en las “bibliotecas comunitarias” de cada pueblo con una población menor de 2,500.

“Tus libros dejan en claro que está del lado de la gente trabajadora”, dijo. “Es por eso que te escucharán cuando hables por la inclusión de niños discapacitados”. Esperaba que ella tuviera razón.

¡Sorpresa! El discurso de apertura

Lo que Laura no me dijo, porque no se dio cuenta hasta el último minuto, fue que los organizadores del Congreso habían decidido que yo presentara el discurso de apertura. Aprendí esto solo la noche anterior. Frenéticamente trabajé hasta las 2:00 a.m. para armar una presentación de diapositivas adecuada.

El Congreso resultó ser un evento mucho más grande de lo que había imaginado, con más de 2000 participantes. En un intento de dar voz a las personas más afectadas por la “reforma educativa” propuesta, los organizadores habían convocado a representantes de cada uno de los 113 municipios de Michoacán, que incluyen:

el presidente municipal

  • un director de una escuela representativa

  • uno o más maestros de primaria o secundaria

  • un estudiante de secundaria o primer grado de primaria

  • padres representativos

Además de los de Michoacán, también se invitó al Congreso a docentes y educadores de otros estados de izquierda del sur de México: a saber, de Chiapas, Oaxaca, Zacatecas y Guerrero.

Para proporcionar una “perspectiva internacional” en la conferencia, se invitó a oradores clave de los nuevos gobiernos de izquierda de América Latina, en particular de Brasil, Venezuela, Bolivia, Chile y Ecuador, así como de Argentina. Cuba estuvo representada por el embajador cubano en México. También se invitó a un destacado educador de Argentina.

Con una reunión tan grande y heterogénea, la logística del Congreso fue un poco caótica. La tensión aumentó por la presencia de líderes tanto del SNTE como del CNTE, quienes tenían puntos de vista fuertemente conflictivos y estaban más acostumbrados a mandar que a escuchar. Los organizadores del evento estaban preocupados de que estallara la violencia.

Historia reciente de confrontación y violencia.

En México, los sindicatos de docentes, especialmente el CNTE, han tenido la reputación de tomar posiciones militantes por sus derechos. Desde agosto hasta fines de 2006, en el vecino estado de Oaxaca, la Unión de Maestros organizó una protesta por salarios más altos y mejores condiciones de trabajo. La policía respondió con violencia. El enfrentamiento resultante se intensificó hasta que se quemaron los autobuses y murieron varias personas, incluido un periodista estadounidense.

Del mismo modo, en Michoacán las cosas también se volvieron violentas. Solo dos semanas antes de nuestro Congreso en Morelia, se realizó una conferencia nacional en el mismo Centro de Conferencias Estatales para resolver las quejas relacionadas con el programa de Seguro Social del gobierno federal. (El Seguro Social en México es el programa nacional de seguro de salud que cubre a las personas mejores económicamente y descuida a las personas con mayores necesidades). En el otoño de 2006, el gobierno conservador de Fox había nombrado nuevos jefes para el Ministerio de Seguridad Social nacional. En oposición a estos nombramientos, el Sindicato de Trabajadores de la Seguridad Social se había declarado en huelga. Se convocó una reunión nacional en el enorme Centro de Conferencias de Morelia para llegar a un acuerdo común. Pero el segundo día, el CNTE (el sindicato independiente de maestros de izquierda) se había presentado en apoyo del Sindicato de Seguro Social. Camiones de hombres armados con rocas y palos entraron al centro de conferencias, rompiendo ventanas y destrozando muebles. La Policía Preventiva intervino y las cosas se complicaron. Se suspendió la reunión y no se resolvió nada.

Afortunadamente, nadie me había contado sobre esta reciente agitación en el mismo Centro de conferencias hasta después de que hablé. Entonces, aunque sentí un aire de tensión nerviosa, no estaba particularmente preocupado.

“El papel de las escuelas y los maestros en la construcción de una sociedad para todos”

Mi presentación se tituló “El papel de las escuelas y los maestros en una sociedad para todos”

En vista de la disputa sobre la integración, traté de abordar a ambas partes. Comencé por estar de acuerdo con los críticos, que la inclusión de niños discapacitados en aulas superpobladas, sin la preparación y asistencia adecuadas para los maestros, puede ser injusta tanto para los maestros como para los niños.

Di un ejemplo de la India donde los aldeanos lamentaban la ley que les obligaba a enviar a sus hijos discapacitados a las escuelas normales. La mayoría de los padres sintieron que la interacción con otros niños era importante, pero lamentaron la forma inflexible de abordarlo. Insistieron en que la manera de enseñar con mano dura, en aulas sofocantes llenas de 40 a 50 niños, era poco menos que tortura, especialmente para los estudiantes lentos. En tales circunstancias, la integración obligatoria era una receta para el desastre.

Di algunos ejemplos de alternativas más positivas, desde una perspectiva de izquierda. Sugerí que la solución no era excluir o marginar a los niños desfavorecidos, sino mejorar el entorno de aprendizaje para todos los niños. El desafío consistía en equipar mejor a las escuelas y a los maestros para que pudieran responder de manera más constructiva y humana a las necesidades y posibilidades de todos los niños.

Abordé la necesidad de transformar la escolarización de manera que pudiera ayudar a transformar la sociedad. Se necesita un enfoque de aprendizaje que prepare mejor a los niños, a medida que crecen, para construir colectivamente una sociedad donde todos tengan los mismos derechos e igualdad de oportunidades. Con este fin, sugerí, debemos buscar formas de hacer que la educación sea más relevante para la vida y las circunstancias de los niños más necesitados. Si nuestro objetivo es construir una sociedad más justa e inclusiva, necesitamos utilizar métodos de enseñanza que alienten a los niños a convertirse en agentes de cambio compasivos. Con este fin, necesitamos invitar a los niños a pensar por sí mismos, hacer sus propias observaciones, analizar sus necesidades y trabajar juntos de manera que beneficie a todos y no excluya a nadie.

Basándome en el libro del pedagogo brasileño Paulo Freire, “Pedagogía del oprimido”, comparé el papel de la educación convencional, donde la escuela funciona como entrenamiento de obediencia y control social, con el potencial de la “educación para la liberación”, donde los niños aprenden a trabajar juntos para resolver sus problemas comunes y mejorar la situación colectiva.

Sugerí que, para ayudar a preparar a los niños a construir una cultura más justa e inclusiva, una buena manera de comenzar sería ayudarlos a explorar formas de acoger y ayudar a sus compañeros de clase discapacitados o desfavorecidos. La integración de los niños discapacitados, si se aborda de manera creativa, podría contribuir a preparar a los niños como agentes de cambio en la construcción de una sociedad más sana, más amable y más igualitaria.

“Niño a Niño”

La objeción más común para incorporar a los niños con necesidades especiales es que requiere más tiempo y energía de los maestros que ya están sobrecargados. Se necesita ayuda adicional en el aula, y eso cuesta dinero, que en los países pobres a menudo es difícil de conseguir.

Sin embargo, hay muchas formas de satisfacer estas necesidades. Un poco de creatividad puede recorrer un largo camino. Para ilustrar esto, hablé del enfoque de “Niño a Niño” y di ejemplos. A través de “Niño a Niño”, los niños en edad escolar aprenden formas de proteger la salud y mejorar el desarrollo de sus hermanos y hermanas menores, o de cualquier niño que tenga necesidades especiales. Desarrollado para el Año Internacional del Niño en 1979, la actividad de “Niño a Niño” se introdujeron en escuelas y programas comunitarios de salud en más de 80 países.

La justificación de “Niño a Niño” es que en muchas familias pobres ambos padres tienen que trabajar fuera del hogar desde el amanecer hasta la oscuridad para satisfacer las necesidades básicas de la familia. En estos casos, los principales “cuidadores de niños” (aquellos que pasan la mayor parte del tiempo cuidando a los niños más pequeños) son sus hermanos y hermanas mayores. Entonces, si los niños algo mayores pueden aprender formas de proteger la salud de los más pequeños, pueden hacer una gran diferencia en su bienestar e incluso en su supervivencia. Las diferentes actividades de “Niño a Niño” se centran en problemas tan comunes como “Diarrea y deshidratación”, “Suficiente para comer” y “Prevención de accidentes “.

En muchos países, “Niño a Niño” se ha introducido simplemente para impartir conocimientos y habilidades útiles a los niños de una manera divertida. Sin embargo, en América Latina, la metodología se ha utilizado para ayudar a que la escolarización sea más relevante para la vida y las necesidades de los niños, especialmente aquellos cuyas necesidades son mayores. Es un enfoque “liberador” para el aprendizaje en la medida en que trata de extraer ideas de las mentes de los niños en lugar de simplemente ponerlas en práctica. Utiliza un proceso de resolución de problemas de “aprendizaje basado en el descubrimiento”. Se alienta a los niños a hacer sus propias observaciones, sacar sus propias conclusiones y luego tomar medidas colectivas para mejorar su situación. Señalé que este tipo de “educación para el cambio” es compatible con una praxis del socialismo o “socialdemocracia” que promueve la inclusión, el bienestar y la participación de todos.

Con este enfoque en la “inclusión de todos”, “Niño a Niño” presenta actividades donde los alumnos aprenden a hacerse amigos e incluyen a niños discapacitados, tanto en la escuela como en la comunidad.

PROJIMO, el programa de rehabilitación basado en la comunidad con el que estoy involucrado en Sinaloa, ha estado introduciendo activamente este proceso en las escuelas de la aldea. Como ejemplo, presenté la historia de Jesús, un niño con espina bífida y discapacidad visual. Al principio, Jesús había estado ansioso por asistir a una escuela normal. Pero pronto se desanimó. Cuando le preguntó a la maestra qué estaba escrito en la pizarra, lo regañó por interrumpir la clase. Todos los estudiantes se rieron de él. Era tan miserable que quería abandonar la escuela. Pero luego se facilitó una actividad de “Niño a Niño” en su salón de clases. Los juegos de simulación, como vendar los ojos de los alumnos, ayudaron a sensibilizarlos ante las dificultades de Jesús. Se alentó a los alumnos a pensar en formas en que podrían ayudar a Jesús a aprender, a pesar de sus problemas con la visión. Se les ocurrieron muchas ideas: un alumno podía sentarse al lado de Jesús y susurrarle al oído lo que estaba escrito en la pizarra. La clase podría organizar un sorteo para comprarle a Jesús una pequeña grabadora. De esa manera, podrían grabar las lecciones de su libro para que él pudiera estudiar escuchando.

A través de estos ejemplos, traté de comunicarles a los maestros de la audiencia que, al involucrar a sus alumnos de manera imaginativa en un proceso de resolución de problemas, podrían descubrir formas innovadoras de incluir a los niños discapacitados. En lugar de perturbar el aprendizaje de los demás, la inclusión de niños discapacitados en el aula podría acelerar el aprendizaje de todos de una manera participativa y liberadora.

Respuesta de los docentes

Con una multitud tan grande y mixta como la del Congreso, fue difícil leer cómo la gente recibió mis sugerencias. Se había asignado poco tiempo para preguntas. Sin embargo, durante el descanso, me sorprendió la cantidad de personas, especialmente los maestros, que querían saber más sobre la educación inclusiva y de “Niño a Niño”. Comencé a sentir que la resistencia a la integración venía más de los jefes del sindicato de maestros más que de los propios maestros. A los organizadores del Congreso les gustó mi presentación lo suficiente, me pidieron que la repitiera al día siguiente a un grupo de maestros de estados vecinos que no pudieron asistir al plenario del primer día por falta de espacio en la sala de reuniones.

Durante el Congreso, me alegró ver que tantos oradores, especialmente los de otros países, apoyaban la educación inclusiva y un “paradigma educativo liberador” que podría ayudar a preparar a los estudiantes como pensadores y actores en la construcción de una nueva sociedad. El orador de Brasil expuso sobre la pedagogía de Paulo Freire, en la que maestros y alumnos buscan respuestas a preguntas aún sin resolver. Los oradores de Venezuela y Bolivia contaron cómo, bajo el liderazgo de sus nuevos presidentes que dan prioridad a las necesidades de la mayoría pobre, los presupuestos para educación se duplicaron, de alrededor del 6% al 12% del PIB.

Por el contrario, se observó que en México, aunque bajo Vicente Fox el presupuesto educativo se elevó del 6% al 8%, el presupuesto actual aún no llega a satisfacer la enorme necesidad educativa. Para agravar aún más la situación, el presidente conservador entrante, Felipe Calderón, propuso recortar el presupuesto educativo al 6%. Su razón es que considera que las instituciones de educación superior son subversivas, especialmente la UNAM (Universidad Autónoma de la Ciudad de México), donde dijo que los profesores izquierdistas convirtieron a los estudiantes en revoltosos. La propuesta de Calderón, sin embargo, ha provocado tanta protesta por parte de los progresistas que es dudoso que su reducción en la educación tenga éxito.

Con mucho, el orador más elocuente en el Congreso fue el embajador cubano, Sixto Jiménez. El Dr. Jiménez señaló que Cuba, a pesar de las graves dificultades económicas causadas por el embargo de Estados Unidos, tiene educación completamente gratuita para prácticamente el 100% de sus niños y jóvenes, incluidos los niños discapacitados. Se hace un gran esfuerzo para integrar a los niños discapacitados en las escuelas comunes, con todo el apoyo necesario, para que el aprendizaje se pueda ajustar a las posibilidades de cada niño especial. Según el embajador cubano, la razón por la que muchos países gastan tan poco en educación no se debe a la insuficiencia de recursos, sino a la falta de voluntad política. Muchos países gastan más en sus fuerzas armadas que en educación y atención médica combinadas. Una pequeña fracción del gasto mundial colosal en armas y guerra podría proporcionar educación de calidad, atención médica y nutrición adecuada para cada niño en la tierra. Invertir en nuestros hijos es invertir en el futuro de la humanidad y el planeta.

Respuesta de escolares

Potencialmente, una de las características más prometedoras del Congreso fue el intento realizado por los organizadores, que representan tanto al estado como al sindicato de maestros, para dar voz a todas las partes interesadas: no solo a los maestros sino también a los padres y a los propios estudiantes. Para despertar la participación, se realizaron sesiones separadas, una para los padres y otra para los alumnos, donde cada uno podía expresar sus preocupaciones y sugerencias para la reforma educativa.

Decidí asistir a la sesión de escolares. Mi plan era ser un observador silencioso. Pero cuando llegué a la sala de conferencias, que estaba llena de niños de 113 municipios, me informaron que debía hacer una presentación de apertura. ¡Nadie se había atrevido a decirme con anticipación! Así que tuve que improvisar, lo cual fue igual de bueno.

La atmósfera de la sala de conferencias no era para promover un sentido de igualdad y discusión abierta. Una plataforma alta de madera daba a la audiencia, en la cual el moderador, otro orador y yo estábamos sentados detrás de una larga mesa, armados con micrófonos. Debajo de nosotros, en largas y rectas filas de asientos de metal, una abigarrada variedad de estudiantes de secundaria, con algunos alumnos de primaria mezclados, nos miraban incómodos.

El moderador, un tipo severo y corpulento, convocó la reunión al orden. El propósito de esta reunión, afirmó, era dar a los estudiantes una oportunidad para expresar sus opiniones. ¿Cómo podría mejorarse su escolaridad? ¿Qué pensaron de las propuestas presentadas durante el Congreso?

Ladrando a través de un micrófono, el Moderador instruyó a los estudiantes sobre cómo se esperaba que se desempeñaran. Mientras hablaba, los niños se acomodaron más en sus sillas. Sus rostros jóvenes pasaron a una resignada mirada de ir y volver. Claramente estaban bien entrenados: la crema de la cosecha. El Moderador bajó la lista de lo que se esperaba de los estudiantes y les preguntó si estaban de acuerdo. Por unanimidad respondieron: “Sí”. Luego enumeró los “no-nos”, cosas como hablar sin ser llamado. “No vas a hacer ninguna de estas cosas, ¿verdad?” él incitó. Y todos los estudiantes corearon, “Nooo”.

Entonces el Moderador me dio la palabra. Miré el mar de rostros inesperados. Para llamar su atención, dije: “¿Cuántos de ustedes ven esta reunión como peligrosa?” Los estudiantes parecían perplejos.

“Siempre hay un peligro”, sugerí, “cuando un grupo de jóvenes responde en coro” Sí “y” No “, tal como lo esperan los adultos. De esa manera, las viejas e injustas formas de hacer las cosas nunca cambiarán “.

Los estudiantes, los que escuchaban, se enderezaron.

“Los adultos nos hemos equivocado”, continué. “En todo el mundo, los ricos se están haciendo más ricos y los pobres más pobres. Mientras que parte de la humanidad muere por no comer lo suficiente, otra parte muere por consumir demasiado ”.

Los alumnos me miraron.

“Será vuestro trabajo construir una sociedad más justa e inclusiva de lo que hemos logrado hacer los viejos”, les desafié. “Pero para hacerlo necesitas pensar por vosotros mismos y decir lo que pensáis. No solo escupir las respuestas “correctas”.

Pregunté a los estudiantes lo que pensaban sobre su escolaridad actual. ¿Los preparó para ayudar a construir una sociedad más saludable? ¿Cuánto de su aprendizaje de libros fue relevante para las necesidades más urgentes de sus familias y comunidades? ¿Cómo podría su educación volverse más útil en términos de sus mayores problemas y necesidades?

Por ahora tenía su atención. Pero aún me miraban por las respuestas mágicas. Les dije que ni yo ni nadie más teníamos las respuestas “correctas” a nuestros mayores problemas. Teníamos que buscar las soluciones juntos. “¿Alguna sugerencia?” Les pregunte.

Al principio, los niños solo arrastraron los pies y parecían nerviosos. Entonces una chica se levantó para hablar. Pero de inmediato el moderador le dijo que se sentara. Llegaría el momento de la discusión después de que todos los oradores hubieran terminado sus presentaciones.

Sugerí al moderador que les demos a los estudiantes la oportunidad de responder aquí y ahora, en un diálogo abierto. Gritaron su acuerdo. Toda la dinámica de la reunión cambió. Docenas de estudiantes agitaron sus manos para ser escuchados. En poco tiempo surgió una avalancha de frustraciones, quejas e ideas. Se las entregué al Moderador que se adaptó con bastante gracia a la voluntad de la mayoría.

Entre otras preocupaciones, los estudiantes querían discutir la cuestión de incluir a niños discapacitados en sus aulas. Me habían escuchado hablar en la sesión plenaria de apertura sobre “Niño a Niño”, y estaban llenos de preguntas y puntos de vista, en su mayoría positivos. ¿Qué podrían hacer para ayudar? Di ejemplos y tenían buenas sugerencias propias. Muchos estaban ansiosos por participar en tales actividades. En general, parecían muy a favor de incluir a los niños discapacitados en sus aulas, o al menos a los niños que podrían beneficiarse de la experiencia.

Después de una lluvia de ideas algo caótica los estudiantes se dividieron en una docena de pequeños grupos para discutir sus observaciones y crear una lista de propuestas. Esto fue seguido por una conclusión plenaria. Un portavoz de cada grupo leyó las propuestas de su grupo y fueron discutidas. Las propuestas finales se incluirían en el Informe definitivo del Congreso, que serviría como guía para la “reforma educativa” a nivel estatal.

Disfruté muchísimo esta sesión con los estudiantes, ¡pero me dejó mucha tarea! Durante nuestra sesión bastante caótica, estuvieron llenos de todo tipo de consultas, muchas sobre la inclusión de niños que son “diferentes” y muchas sobre cómo hacer que la escolarización sea más relevante para su propia salud y sus necesidades básicas. Intentando controlar su entusiasmo y hacer las cosas más disciplinadas, el Moderador insistió en que los jóvenes escribieran sus preguntas. Pero, aun así, las preguntas seguían llegando. Cuando el tiempo se había agotado, el Moderador propuso que respondiera las preguntas restantes por correo electrónico. ¡Gran idea! … previsto …

“¿Cuántos de ustedes tienen acceso al correo electrónico o un cibercafé?” Yo pregunté. Solo se levantaron una docena de manos. Lo último que quería era excluir a los que no tienen. Entonces se llegó a un acuerdo. Envié mis respuestas por correo electrónico al Moderador. Las imprime y las envía por correo a todos aquellos estudiantes sin acceso a correo electrónico. Se está haciendo una correspondencia interesante.

Invitación a regresar

Al cierre del Congreso, le pregunté al organizador principal si pensaba que era un éxito. Con un suspiro, dijo: “¡Al menos sobrevivimos!” Admitió que a los planificadores les preocupaba que las cosas se volvieran violentas. La tensión entre los dos sindicatos (el SNTE y el CNTE), y entre ellos y el gobierno, había aumentado. A lo largo de la conferencia, muchas personas estuvieron nerviosas. Hubo estallidos ocasionales de gritos de diferentes facciones cuando ciertos oradores tomaron una posición contraria a la de ellos. Pero en su mayor parte las cosas habían procedido pacíficamente.

Los organizadores se sintieron aliviados. Este Congreso había sido el primer gran evento en el que el Gobernador y los jefes de los respectivos sindicatos de docentes se habían reunido en el mismo lugar y, en general, las cosas habían salido pacíficamente. Quizás no se había resuelto mucho. Pero al menos los diferentes grupos comenzaban a hablar e incluso a escuchar. Los cambios importantes no ocurren durante la noche. Fue un comienzo.

En cuanto a los resultados del Congreso, hay algunas posibilidades interesantes en el aire. Los alumnos y los profesores mostraron mucho interés en las posibilidades de “Niño a Niño”. Ven esto como un enfoque práctico de “aprender haciendo” para hacer que la escolarización sea más relevante para las necesidades de los escolares y sus familias, especialmente aquellos cuyas necesidades son especialmente grandes.

La idea de permitir a los alumnos ayudar con la inclusión y el aprendizaje de habilidades de los niños discapacitados resultó especialmente atractiva. También hubo un gran interés en ayudar a los escolares a desempeñar un papel más importante en la salud y el desarrollo de sus hermanos y hermanas menores. Al cierre del Congreso, el Asesor Técnico de Educación en el Estado de Michoacán me preguntó si consideraría regresar como consultor, para compartir más ideas sobre “Niño a Niño” como parte de un enfoque de aprendizaje habilitante basado en el descubrimiento para una Iniciativa de Reforma Educativa del sistema de escuelas públicas del estado. Estuve de acuerdo tentativamente.

También sugerí que la rama de planificación del ministerio invitara a Martín Reyes como facilitador de “Niño a Niño”. Martín se involucró por primera vez con las actividades de “Niño a Niño” en la década de 1970 cuando era un adolescente trabajador en el pueblo de Ajoya, Sinaloa, donde el Proyecto Piaxtla, el programa de salud dirigido por aldeanos, realizó muchas de las investigaciones y ensayos originales de “Niño a Niño”. Más tarde ganó una beca Ashoka de “emprendedor social” para presentar el concepto de empoderamiento de “Niño a Niño” en toda América Latina. Aunque Martín tiene poca educación formal, es un educador talentoso. Siempre que facilita un taller de “Niño a Niño” para maestros o trabajadores de la salud, insiste en que un grupo de niños es fundamental para el proceso. De esa manera, los adultos y los niños aprenden a respetarse y aprender unos de otros. Y para Martín, de eso se trata la educación.

Integración de niños discapacitados, poco a poco

El Congreso Popular en Michoacán puede haber mejorado las perspectivas de incorporar a los niños discapacitados a las escuelas públicas. Pero puede pasar mucho tiempo antes de que esto se convierta en una política ampliamente aceptada.

Mientras tanto, sin embargo, las cosas avanzan discretamente. Una serie de iniciativas están en marcha en ciertos vecindarios y aldeas para integrar a los niños discapacitados en las escuelas normales.

Una pionera de estas iniciativas es Dolores Vicencio, una fisiatra que dirige un modesto programa de Rehabilitación Basada en la Comunidad en las comunidades indígenas cercanas al lago de Pátzcuaro, en las tierras altas de Michoacán.

Dolores se enamoró de la idea de la Rehabilitación Basada en la Comunidad cuando, hace más de 20 años, visitó por primera vez PROJIMO, el programa dirigido por aldeanos discapacitados en el estado de Sinaloa.

Dolores ha ayudado a una variedad de niños discapacitados a ingresar y ganar aceptación en las escuelas de la aldea. Hacer esto ha requerido superar muchos obstáculos, desde convencer a los padres temerosos, resolver las necesidades de transporte, hacer que las escuelas sean accesibles para sillas de ruedas, ganar la cooperación de los directores y maestros, y aumentar la conciencia de los estudiantes para que acojan e incluyan a los niños discapacitados. En este último caso, Dolores ha hecho un buen uso de las actividades de “Niño a Niño”.

Magali va a la escuela. Historia y fotos de Dolores Vicencio

La historia de Magali, continuó

Por fin, la escuela de Magali está adaptada para sillas de ruedas. Pero todavía hay muchos otros obstáculos que superar:

“Museo de la Basura” en Morelia Fabricando juguetes educativos e ingeniosos materiales didácticos reciclando basura

Después de mi presentación en el Congreso en Michoacán, un hombre corpulento y moreno se abrió paso entre la multitud y se presentó ante mí como el Maestro José Herrera Márquez. Burbujeando de entusiasmo, dijo que era mi “alma gemela”. Explicó que le encantaban mis libros sobre salud y rehabilitación de la comunidad, porque no solo “cortan la basura” sino que también los ponen en práctica, al dar a las personas ideas sobre cómo usar los recursos locales y los materiales de desecho para fabricar dispositivos de asistencia y otros equipos. (Nuestro libro” Nada Sobre Nosotros Sin Nosotros tiene capítulos sobre cómo fabricar equipos de asistencia con neumáticos viejos, cajas de cartón viejas e incluso barro).

El maestro José se ve y actúa más como un agricultor de bosques que como un maestro de escuela. Sin embargo, tiene un título en Educación Especial y trabaja con el Departamento de Educación de Morelia como un Flautista Itinerante, visitando escuelas y organizando talleres sobre la creación de juguetes educativos y juegos de aprendizaje con basura, especialmente recipientes de plástico viejos y platos y vasos de papel desechables. Tiene una exhibición de sus creaciones innovadoras bajo una serie de lonas improvisadas en un patio cercado que él llama el “Museo de Basura”. La variedad de extravagancias coloridas, que incluyen artefactos serpentinos de más de 2 metros de altura, le da al visitante la sensación de una Fantasía extraterrestre.

Juguetes educativos y juegos de aprendizaje hechos con artículos desechables

Con la ayuda de maestros y estudiantes en las escuelas en las que lleva a cabo los talleres, José Herrera ha creado una gran variedad de juguetes educativos y juegos de aprendizaje hechos con artículos desechables, incluidos platos de papel, cuencos y tazas.

Para los niños que “odian las matemáticas” o que aprenden lentamente, muchos de estos juegos convierten el aprendizaje en un juego que ofrece práctica de una manera lúdica. Pueden jugar solos o en grupos, y descubrir sus puntajes sumando los números.

Eligiendo nuestro futuro: una conversación

Por Jason Weston

¿Sobreviviremos?

Las amenazas a nuestra supervivencia, incluido el calentamiento global, la proliferación nuclear y los conflictos militares, la pobreza y el deterioro ambiental, son bien conocidas y están bien documentadas. Lo sorprendente es la respuesta completamente inadecuada de la humanidad a estos peligros eminentes. La gran estrategia de supervivencia de nuestra especie es un cerebro grande que puede anticipar el peligro y tomar medidas correctivas para evitar ese peligro. Sin embargo, ante las múltiples catástrofes mundiales, parece que intentamos acelerar nuestro ritmo hacia los inminentes peligros. Está claro que las estructuras y prácticas políticas y económicas que están actualmente vigentes están fallando por completo.

Einstein dijo que “los problemas que existen en el mundo de hoy no pueden resolverse con el nivel de pensamiento que los creó”. El fracaso total de nuestros sistemas políticos y económicos actuales para garantizar la supervivencia misma de nuestra especie (y muchas otras) se basa en el hecho de que fueron creadas en una era anterior en diferentes circunstancias. En consecuencia, nos encontramos tratando de resolver nuestros problemas globales al mismo nivel de pensamiento que los creó. Claramente, si queremos evitar una catarata, este gran cerebro con el que hemos sido dotados debe comenzar a generar algunas nuevas formas de pensar.

Los problemas que enfrentamos parecen demasiado grandes para que un individuo cambie, y demasiado deprimente para aceptarlos por completo. En consecuencia, es tentador simplemente tratar de sacar de nuestras mentes las guerras interminables, la terrible pobreza, los peligros económicos y las catástrofes ecológicas. Así que tratamos de continuar con nuestra vida diaria lo mejor que podemos. Realizamos nuestras actividades habituales con nuestro trabajo y nuestras familias y amigos, y tratamos de no pensar en los principales problemas del mundo. Este patrón de evasión es una tentación a la que la mayoría de nosotros sucumbimos en un grado u otro.

La naturaleza misma de los problemas globales, junto con la ausencia de un camino claro para trabajar en ellos, desanima a las personas a participar en su resolución, dejando a las personas desanimadas y apáticas.

¿Entonces, qué vamos a hacer?

Los principales problemas del mundo provienen de la conciencia colectiva de los seres humanos. Así como las creencias y valores de un individuo determinan el curso de su vida, nuestros valores y creencias colectivas determinan el curso de los acontecimientos mundiales. Si creemos que la sobrepoblación no es un problema, no podremos elegir familias más pequeñas y no instituiremos políticas que desalienten la sobrepoblación. Si todos pensamos que la guerra es inevitable, continuaremos participando en la violencia, y seguirá habiendo guerras. Lo que falta es una metodología clara y un marco para trabajar juntos para resolver estos problemas interrelacionados, con cierta confianza en que el trabajo invertido realmente hará la diferencia.

Como la fuente de nuestra dificultad es colectiva, la solución también debe ser colectiva. La clave es la conversación. Ninguna persona o grupo tiene todos los conocimientos o ideas que se necesitan, o la capacidad para diseñar o implementar las soluciones necesarias. Debemos abrir nuestras mentes y comienza a pensar de maneras completamente nuevas. Debemos compartir nuestros pensamientos entre nosotros de manera que trasciendan las categorías tradicionales de “derecha” e “izquierda”. Debemos salir de nuestros patrones tradicionales de pensamiento, diálogo y negativa a entablar un diálogo. Solo así tendremos la capacidad de diseñar sistemas económicos y políticos que sean adecuados para los desafíos contemporáneos que enfrentamos: sistemas humanizados que garantizarán que se satisfagan las necesidades materiales y de salud de todas las personas, que proporcionarán educación a todos los niños en función de sus necesidades. e intereses naturales, que facilitarán una paz duradera, y que permitirán que el mundo natural, del que depende toda la vida, prospere.

¿Pero en quién podemos confiar con tal tarea?

Propongo una conversación en la que todas las personas se animen y puedan participar. Podremos ir más allá de la desesperanza, la frustración y la apatía que actualmente nos paralizan a tantos de nosotros y, en la medida en que podamos facilitar ese diálogo abierto, nos energizaremos a nosotros mismos y a los demás con vitalidad y esperanza mientras trabajamos colectivamente para crear una visión común, y hacer el esfuerzo para hacer realidad esa visión.

La primera parte de esta conversación deberá centrarse en cómo nosotros, los seres humanos individuales, debemos transformar nuestras propias vidas y prioridades para estar en línea con los requisitos para la supervivencia a largo plazo de nuestra especie: una especie de intención, rapidez, evolución de la conciencia humana en la que suplantamos nuestra orientación actual ‘usted o yo’ para una perspectiva más servicial de ‘usted y yo’. Obviamente, esta conversación deberá incluir la identificación colectiva de cuáles son esos requisitos.

La segunda parte de la conversación se centrará en cómo podemos crear estructuras políticas y económicas saludables y de soporte vital. Una pregunta clave a este respecto será cómo diseñar e implementar tales estructuras sin crear caos y destrucción en el camino. Puede ser que la transformación de las estructuras existentes sea la mejor ruta, o puede ser que las nuevas estructuras necesiten ser creadas y escalonadas de alguna manera. Estas son preguntas que todos debemos resolver juntos. Lo que me interesa en este momento es alentar este tipo de conversación. Es a través de esa conversación que podremos elegir nuestro futuro compartido.

Quiero terminar invitándote a ti, lector, a comenzar esta conversación ahora. Finalmente, la conversación puede pasar a los medios de comunicación, y especialmente a Internet, pero por ahora, tal vez podamos comenzar hablando con las personas más cercanas y entre nosotros. Como dijo Booker T. Washington, cuando se enfrenta a un desafío aparentemente abrumador, “arroja tus cubos donde estás”.

Elegir nuestro futuro es el título provisional de un próximo libro de Jason Weston.

Nota: Nuestro sitio web de Política de Salud (www.politicsofhealth.org) tiene un foro donde también puede compartir sus ideas y preocupaciones. Por favor, eche un vistazo y participe.

End Matter

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This issue was created by:
David Werner — Writing, Photos, and Drawings
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Juan Hurtido — Photos, Morelia Congress
Jim Hunter — Editing
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“La salvación humana está en manos de los creativamente inadaptados”

  • Martin Luther King hijo.