Una cocina típica en un pueblo de Bangladesh

Introducción

En febrero de 2012, tuve la oportunidad de asistir al 40 aniversario de Gonoshasthaya Kendra (Centro de Salud de los Pueblos) en Savar, Bangladesh. “GK”, como se le llama comúnmente, surgió de la Guerra de Liberación de 1971 cuando el pueblo del este de Pakistán luchó por la autonomía del oeste de Pakistán. En ese momento, Zafrullah Chowdhury, un joven médico que encabezó una brigada médica en la guerra, se preocupó por las enormes necesidades médicas no cubiertas de la mayoría empobrecida de su país, especialmente en el área rural. Al final de la guerra, Zafrullah y algunos colegas médicos y enfermeras comenzaron un pequeño “hospital de campaña” en tiendas de tela a lo largo de la carretera en Savar, un pueblo al noroeste de Dhaka. Durante las siguientes cuatro décadas, desde este modesto comienzo se ha desarrollado uno de los programas de salud y capacitación más grandes y transformadores en Bangladesh.

He tenido la fortuna de visitar GK varias veces desde sus primeros años, y he sido testigo de la evolución de sus innovaciones rupturistas. Zafrullah y yo nos conocimos a mediados de los años 70 en Japón, en un seminario internacional sobre “Atención Médica y Empoderamiento”. Ninguno de nosotros había sido consciente de la existencia del otro. Pero después de que nos escuchamos hablar, cada uno buscó al otro, reconociendo que había mucho en común en nuestros esfuerzos de base, en Asia y América Latina, respectivamente, por la salud y los derechos de los marginados y oprimidos.

Tanto Zafrullah como yo nos dimos cuenta desde el principio de que la salud está determinada más por cuestiones de derechos humanos, igualdad de oportunidades y nutrición adecuada que por servicios de salud curativos o preventivos per se. Los programas que comenzamos se centraron en el empoderamiento de los desvalidos. Si bien eventualmente terminé trabajando extensamente con las necesidades y la inclusión de las personas con discapacidad, Zafrullah se ha convertido en un defensor incansable de los derechos y la igualdad de las mujeres, lo que él considera es esencial no solo para su propio bienestar, sino también para el bienestar de niños, hombres y de toda la comunidad.

Empoderamiento de las mujeres.

Las iniciativas de GK para empoderar a las mujeres incluyen:

Formación de paramédicos. Los “paramédicos” (trabajadores de salud comunitarios con relativamente alta capacitación) se unen principalmente al programa como mujeres jóvenes de la aldea. La capacitación es principalmente práctica, “aprender haciendo”. Después de un par de años de práctica, el paramédico puede especializarse en áreas como fisioterapia, parto y atención perinatal y cirugía cada vez más selectiva, incluidas las ligaduras de trompas. Una mujer de la aldea aprendió a realizar dicha cirugía de manera competente, aunque era analfabeta.

Capacitación laboral para la igualdad de oportunidades. Para abrir el camino a una mayor igualdad e ingresos para las mujeres, especialmente a las madres pobres analfabetas solteras (con mucho, el grupo más excluido y vulnerable), se les enseñan habilidades y se les dan trabajos tradicionalmente negados a las mujeres. Estos incluyen carpintería, soldadura y operación de maquinaria. Para proporcionar a los alumnos práctica y luego trabajos, GK dirige una serie de talleres productivos y pequeñas fábricas.

Fábrica farmacéutica del pueblo. Reconociendo que los enormes beneficios de las grandes compañías farmacéuticas transnacionales (“Big Pharma”) colocan los medicamentos que salvan vidas fuera del alcance de los millones que más los necesitan, en 1981 GK comenzó su propia fábrica farmacéutica para fabricar medicamentos esenciales y ponerles el precio al alcance de pobre. Para su fuerza laboral, GK Pharmaceuticals reclutó en su mayoría mujeres solteras analfabetas de la aldea. Primero se les enseñó alfabetización, matemáticas básicas y destrezas de higiene / saneamiento. Luego aprendieron las habilidades necesarias para llevar y operar la fábrica. Los resultados han sido sobresalientes, en gran parte porque estas mujeres trabajan con una dedicación, responsabilidad y lealtad muy superior a la fuerza laboral típica.

Mujeres en bicicleta. Cuando comenzó GK, en Bangladesh se consideraba “inadecuado” que las mujeres montaran en bicicleta. Pero las mujeres paramédicas de GK a menudo tenían que visitar a personas enfermas a kilómetros de distancia, por lo que GK comenzó a enseñarles a andar en bicicleta. Al principio esto causó un escándalo público. Un camionero furioso obligó a una paramédico a salir de la carretera y murió. Pero con el tiempo, la gente comenzó a aceptar a las ciclistas, y hoy en día se ven niñas y mujeres en bicicleta por todo Bangladesh.

Entrenamiento de conductores. Para romper el antiguo tabú contra las mujeres que conducen, en 1982 el GK abrió una Escuela de Capacitación de Conductores para Mujeres. Desde entonces, ha capacitado a cientos de mujeres chóferes, para GK y para muchas ONG y empresas. Me llevaron varias veces por Dhaka con una mujer conductora de GK, y me sorprendió su habilidad para abrirse paso tranquilamente a través del caótico laberinto de autos, camiones, bicicletas, rickshaws, motocicletas y carretillas. (Se dice que algunos de estos asombrosos conductores mantienen sus nervios calmados con ganja (marihuana)).

Escuelas que favorecen a las niñas del pueblo. En Bangladesh, muchos niños de familias pobres, especialmente niñas, no van a la escuela. En parte, esto se debe a que sus familias necesitan que los ayuden con el trabajo o que cuiden a sus hermanos menores mientras los padres trabajan. Para las niñas, los tabúes también juegan un papel, especialmente en comunidades conservadoras, dominadas por hombres. Este bajo nivel de escolaridad para las niñas tiene una serie de consecuencias. Hace tiempo que se reconoce que la “educación femenina” es importante en términos de salud y derechos de las mujeres. Se correlaciona con una mejor supervivencia infantil, menos embarazos y ganancias en el “Índice de Desarrollo Humano” para toda la comunidad. Sin embargo, la escolarización convencional también puede tener un lado negativo. En Bangladesh (como en gran parte del mundo) la educación formal ha tendido a ser autoritaria y restrictiva, enfatizando el aprendizaje de memoria, la finalización y la obediencia incuestionable.

Para dar a más niñas la oportunidad de ir a la escuela y brindar a los niños desfavorecidos una educación relevante a sus necesidades, en 1976 GK comenzó a establecer sus propias escuelas “no formales” en las comunidades más pobres y marginadas. Recuerdo cálidamente mi primera visita a una escuela temprana de GK. En el edificio rústico, los niños se sentaron en esteras de paja en el suelo. Pero aquí había una alegre sensación de camaradería. Los niños mayores ayudaron a los más pequeños y los más rápidos entrenaron a los más lentos. Para “tarea”, después de la escuela por las tardes, se les pidió a los niños de la escuela que enseñaran lo que habían aprendido ese día a uno o más niños de la aldea que no pudieron asistir a la escuela. Por lo tanto, la escuela GK fomentó un fuerte sentido de ayuda mutua y de llegar a quienes más lo necesitan.

Fomentar una mayor igualdad en comunidades más conservadoras.

Una de las aspiraciones de GK, en términos de los derechos y oportunidades de las mujeres, ha sido tener un impacto de igualdad de género en los distritos más conservadores del país, donde los hombres tienen un dominio incuestionable y las mujeres son prácticamente sus esclavas. En tales comunidades, normalmente no se permite a las niñas ir a la escuela, y el analfabetismo de las mujeres les impide comprender sus derechos o les impide aspirar a una mayor igualdad. En muchos países se ha demostrado que la alfabetización básica para las niñas es una de las formas más efectivas de aumentar su estatus y derechos en la comunidad, así como su salud y la de sus hijos.

Por esta razón, GK busca estas comunidades más conservadoras y ofrece establecer una escuela, gratuita, con la condición de que al menos el 50% de los alumnos sean niñas y todos los maestros sean mujeres.

Algunas comunidades conservadoras han aceptado estas condiciones. Pero otras se niegan rotundamente. En ese caso, GK busca otras formas de ganar la confianza y la cooperación de la comunidad.

Ganando la buena voluntad de un pueblo conservador

GK ha tenido dificultades para introducir sus escuelas que mejoran la igualdad en algunas de las comunidades tradicionalmente dominantes por los hombres, que tienden a desconfiar de los “extraños”. El siguiente ejemplo muestra cómo GK ganó la buena voluntad de una de esas comunidades. Me lo dijo Andy Rutherford, un activista de la salud que era mi compañero de cuarto en GK.

Un gran ciclón azotó Bangladesh en 1991, causando un gran desastre en las tierras bajas del sur. GK fue rápido en responder. Llegó a pueblos angustiados mucho antes que otras agencias de ayuda e incluso periodistas.

Uno de los lugares más afectados fue la isla de Kutobia, en el sureste. En aquellos días, Kutobia era uno de los lugares más conservadores del país, y las mujeres se mantenían en una posición muy servil. Casi todas eran analfabetos, ya que la escuela se consideraba inadecuada para las niñas. En el ciclón, una marejada de 30 pies de altura barrió la isla. Esto dejó todos los pozos y estanques salados y causó una escasez potencialmente letal de agua dulce.

GK envió de inmediato un equipo de ingenieros de agua, la mayoría de ellos mujeres, a Kutobia para ayudar a analizar las necesidades y perforar nuevos pozos. Pero al llegar, los líderes de la aldea rechazaron rotundamente la ayuda de GK. “¿Qué pueden saber las mujeres para resolver nuestras necesidades de agua?” preguntaron escépticos. Pero el equipo de GK insistió en que sus ingenieras eran tan hábiles como los hombres y podían ayudar a proporcionar el agua que se necesita con urgencia. Finalmente, los líderes de la aldea, que cada vez tenían más sed, decidieron darles una oportunidad. Cuando los primeros pozos perforados proporcionaron agua pura sin sal, los líderes incrédulos los autorizaron a continuar. Lo peor de la crisis fue resuelto.

Cuando el equipo de GK regresó a Kutobia dos años más tarde ofreciendo ofrecer una escuela para los niños del pueblo, nuevamente hubo escepticismo, especialmente cuando se enteraron de que todas las maestras serían mujeres y más de la mitad de las estudiantes, niñas. Pero después de mucho debate, los líderes finalmente cedieron. “No creíamos que pudierais resolver nuestro problema del agua, y con mujeres ingenieras, pero nos mostrasteis que sí. Así que hemos decidido permitir la escuela “. Entonces se introdujo la escuela y comenzaron a asistir más niñas que niños. En Kutobia, poco a poco las mujeres están ganando oportunidades y derechos.

En su apogeo, GK dirigió más de 1600 escuelas de la aldea en 6 distritos. Pero resultó muy costoso administrar las escuelas de forma independiente, ya que la Constitución de Bangladesh, adoptada en 1972, requiere que la educación primaria sea completamente gratuita. El ochenta por ciento de los fondos para las escuelas provino de asistencia extranjera. Pero con la actual crisis económica en Europa, las donaciones se marchitaron y más de la mitad de las escuelas de GK ahora han sido entregadas al gobierno.

Para evitar reversiones como esta, GK intenta evitar la dependencia de fondos externos y aprovechar al máximo los proyectos de autosuficiencia lo antes posible.

La mejora sin precedentes en salud de Bangladesh

Cuando Bangladesh obtuvo su independencia de Pakistán en 1971, era uno de los países más pobres del mundo y tenía una de las peores estadísticas de salud. Pero hoy, aunque Bangladesh todavía tiene un alto nivel de pobreza, el estado general de la salud de su gente ha mejorado drásticamente.

En 1985, la Fundación Rockefeller patrocinó un estudio llamado “Buena salud a bajo costo” para descubrir por qué ciertos países pobres habían alcanzado niveles inesperadamente de salud, equivalentes a los de países con ingresos per cápita mucho más altos. Los países estudiados fueron Sri Lanka, Kerala, Estado de India, Costa Rica y China. Estas cuatro naciones tenían una serie de características en común que aparentemente contribuyeron a sus niveles excepcionalmente altos de salud:

  1. un compromiso estructural general con la equidad;

  2. educación primaria universal;

  3. cobertura universal de salud; y

  4. un esfuerzo para asegurar que todos los niños coman lo suficiente (un mínimo requerido de calorías).

En 2011, la Fundación Rockefeller suscribió un estudio similar, “Buena salud a bajo costo - Revisado”, que analiza un nuevo grupo de países que recientemente han alcanzado estadísticas de salud notablemente buenas a pesar de su bajo estado económico. Los países seleccionados son Etiopía, Kirguistán, Tailandia, el estado de Tamil Nadu en India y, maravilla de maravillas, ¡Bangladesh!

¿Qué factores o políticas han llevado a estas mejoras excepcionales en la salud en Bangladesh? En el momento de su independencia en 1971, Bangladesh fue a menudo calificado como el “caso de cesta” más incorregible del mundo en términos de pobreza extrema y mala salud. La mortalidad materna e infantil fue extremadamente alta y la mayoría de los niños desnutridos. Incluso hoy, con un PIB (Producto Interno Bruto per cápita) de US $ 554, Bangladesh sigue siendo una de las naciones más pobres del mundo. La mitad de la población todavía vive con menos de menos de US $ 1,25 por día. Sin embargo, sus estadísticas de salud son tan buenas o mejores que los países vecinos con niveles económicos mucho más altos. Según el estudio GHLC-Revisado:

En comparación con otros países de la región, Bangladesh tiene una de las expectativas de vida más largas para hombres y mujeres, la tasa de fecundidad total más baja y la tasa de mortalidad materna e infantil más baja.

En Bangladesh, las tasas de mortalidad materna e infantil disminuyeron casi un 80% en 40 años: de 243 muertes por 1000 nacidos vivos en 1970 a 48 muertes por 1000 nacidos vivos en 1910. Y la esperanza de vida aumentó en 27 años, de 42 en 1970 a 69 en 2010.

Al tratar de explicar estas mejoras excepcionales, el estudio revisado por GHNC enumera una serie de factores contribuyentes interrelacionados. Éstos incluyen:

  • Un fuerte énfasis en la educación, especialmente el de las niñas. En 1971, menos del 20% de las niñas asistían a la escuela. Hoy, el 86% completa la escuela primaria y más de la mitad de los escolares son niñas.

  • Relativamente fuerte énfasis gubernamental y no gubernamental en la atención médica, con intentos de llegar a los grupos más vulnerables (pobres, rurales y de baja casta, especialmente mujeres y niños) con servicios básicos preventivos y curativos y educativos. Las tasas de vacunación han alcanzado el 90%, y la planificación familiar ha sido ampliamente promovida.

  • Medidas económicas y programas de asistencia, incluidos préstamos de microcrédito dirigidos a las personas más vulnerables, especialmente a las mujeres.

El estudio GHLC enfatiza el papel inusualmente fuerte de las grandes ONG (organizaciones no gubernamentales) idealistas de Bangladesh para complementar e influir en la política gubernamental. Afirma: “Las ONG crecieron y prosperaron y se convirtieron en la vanguardia para la mejora del programa. El gobierno, aunque de mala gana, llegó a aceptar esto y aprender de las ONG “.

Entre las ONG del país que más han influido en la política gubernamental en materia de salud y desarrollo rural se encuentran Gonoshasthaya Kendra (GK), BRAC (Comité de Avance Rural de Bangladesh y el Grameen Bank (programa de microcrédito)

Es interesante notar que los logros de Bangladesh han sido verdaderamente de “bajo costo” en términos de su gasto total en salud: el 3.4% del GPD o US $ 12.00 per cápita se gastó en salud en 2007. En comparación, India gasta 4.8% y Nepal 5.3% del PIB en salud.

¿Cómo es posible esta “buena salud a bajo costo”? Una explicación es que la gran mayoría de los servicios de salud en Bangladesh son proporcionados por voluntarios no titulados o profesionales de la comunidad con salarios bajos, en lugar de médicos, enfermeras y otros profesionales de la salud titulados. Si bien Bangladesh cuenta con una combinación de servicios de salud “públicos-privados” en los que solo el 10% de la atención curativa se brinda públicamente, la gran mayoría de los servicios son brindados por profesionales de la salud llamados “no calificados” (es decir, sin título): trabajadores de salud de aldea, parteras tradicionales, curanderos Ayurvédicos y Unani, y “doctores” alopáticos sin títulos. La mayor ventaja para la salud de estos profesionales laicos, además de ser parte de la comunidad y comprender las creencias y prácticas locales relacionadas con la salud, es que, a diferencia del establecimiento médico, generalmente atienden a las personas a un precio que pueden pagar. Y aunque el sector médico privado con fines de lucro en Bangladesh se está expandiendo rápidamente, la mayoría de las personas todavía buscan primero la ayuda de profesionales laicos. Y para competir con ellos, los trabajadores médicos privados con licencia deben mantener sus tarifas un poco más accesibles.

Desde hace tiempo se reconoce que el costo desproporcionadamente alto de la atención médica profesional occidental y los productos farmacéuticos comerciales se ha convertido en un obstáculo importante para la salud para todos. En muchos países, lo que las familias de bajos ingresos gastan en una emergencia médica es la causa más común de llevar a las familias a una miseria absoluta de la que nunca se recuperan. El alto costo de los servicios médicos y los productos farmacéuticos hoy en día ha hecho que para muchas personas en el mundo la atención médica sea una gran amenaza para la salud. El hecho de que Bangladesh todavía tenga una red vital de profesionales locales laicos que “trabajan primero para la gente, no para el dinero”, puede explicar en gran medida su “buena salud sin costo”.

Enfrentando a Big Pharma

Un área en la que GK ha tenido una influencia de cambio en la política nacional de salud es en su defensa de medicamentos esenciales de bajo costo. Al principio, la reacción del gobierno de Bangladesh a la “Fábrica farmacéutica del pueblo” de GK fue bastante negativa, en línea con los ataques de las compañías farmacéuticas transnacionales y la Asociación Médica de Bangladesh. Se contrataron matones para bombardear la fábrica de drogas GK. Los conservadores trataron de incriminar al Dr. Zafrullah por asesinato porque dio una charla en la escuela de medicina sobre las prácticas de explotación de Big Pharma. Cuando, semanas después, los estudiantes organizaron una protesta pacífica, la policía enviada a disolverlo se volvió violenta y algunos estudiantes se resistieron. Alguien fue asesinado. Y Zafrullah, que estaba en el extremo del país en ese momento, fue acusado de homicidio. El caso se prolongó durante meses. Finalmente, se retiraron los cargos, debido en gran parte a una protesta persistente de activistas internacionales de la salud.

Sin embargo, Zafrullah también ha tenido partidarios. Con el cambio en los vientos políticos, fue nominado para ser el nuevo Ministro de Salud del país. Pero el Dr. Zafrullah rechazó la oferta, afirmando que podría cambiar más efectivamente el sistema de salud del gobierno desde el exterior. Y, de hecho, bajo su constante impulso y de acuerdo con las directrices de la OMS, Bangladesh aprobó leyes que autorizan la producción genérica de medicamentos esenciales y prohibió la importación de más de 200 medicamentos innecesarios promovidos por Big Pharma. Las compañías farmacéuticas transnacionales estaban indignadas. Temiendo que otros países hicieran lo mismo, presionaron a Bangladesh para que relajara sus restricciones. Amenazaron a los embargos. Suspendieron el suministro de ciertas drogas críticamente necesarias. US-AID amenazó con suspender su ayuda y el Banco Mundial sus préstamos, si Bangladesh no derogaba sus restricciones de importación de drogas innecesarias y dañinas. Pero Bangladesh (en gran medida) se mantuvo firme. Esta atrevida posición nacional contra las hazañas de Big Pharma es muy probable que sea un factor en el progreso de Bangladesh hacia “Buena salud a bajo costo”.

Combatir la ‘muerte por diarrea’

Con “Buena Salud a Bajo Costo: Revisado”, otro factor ofrecido para ayudar a explicar la fuerte disminución de la mortalidad infantil en Bangladesh es la promoción en todo el país de la Terapia de Rehidratación Oral (TRO). Iniciado por GK y BRAC, posteriormente fue adoptado por el sistema nacional de salud. Sin embargo, el Estudio GHLC no menciona la “política de TRO” o la intensa controversia sobre qué tipo (s) de bebida de rehidratación promover. Los académicos de GHNC tampoco se dieron cuenta del hecho de que la forma ascendente desde abajo y empoderadora que TRO ha promovido en Bangladesh puede ayudar a explicar la drástica disminución de la mortalidad infantil.

En la mayoría de los países pobres, la diarrea sigue siendo, junto a la neumonía, una de las principales causas de muerte de los niños pequeños, especialmente los que están desnutridos. La mayoría de estos niños mueren de deshidratación o colapso circulatorio por perder demasiados fluidos. Por lo tanto, el reemplazo oportuno de líquidos, o Terapia de Rehidratación Oral (TRO), administrado en el hogar por madres, hermanos u otros cuidadores, puede salvar millones de vidas.

Pero esta “solución simple” ha resultado ser inquietantemente compleja, como David Sanders y yo explicamos en nuestro libro Cuestionando la Solución: la Política de la Atención Primaria de Salud y la Supervivencia Infantil. A pesar de sus elogios como una intervención clave para salvar vidas en la “Revolución de supervivencia infantil” de UNICEF, la Terapia de Rehidratación Oral (TRO) ha sido, en el mejor de los casos, un arma de dos filos: tanto salvar como costar vidas.

Lo que equivale a TRO es el retorno del líquido perdido: asegurarse de que el líquido perdido a través de la diarrea se reemplace constantemente con una bebida o solución sabrosa que contenga las sales y calorías necesarias. Al darse cuenta del potencial para salvar vidas de esa bebida, la OMS y UNICEF en la década de 1982 lanzaron una campaña global para promover la TRO.

‘Paquetes de SRO’ o ‘mezcla casera’?

A lo largo de los años 80 y en los 90 se produjo un acalorado debate sobre qué tipo de bebida de rehidratación oral era mejor: “paquetes de SRO” (un producto producido en fábrica con “sales de rehidratación oral” medidas principalmente, glucosa y NaCl), o “Mezcla casera” (una bebida simple hecha en casa con azúcar común, o mejor, arroz o cualquier cereal o carbohidratos fácilmente digeribles o gachas de destete disponibles) con un poco de sal de mesa.

Los médicos, farmacólogos y políticos tienden a favorecer los paquetes de SRO porque la fórmula es (idealmente) exacta, altamente controlada, y los números de paquetes distribuidos se pueden contar y codificar, lo que proporciona una medida de las tasas de uso en las poblaciones objetivo.

Los trabajadores de la salud comunitaria y los activistas sociales tendieron a favorecer la “mezcla casera” porque permite a las madres y a los cuidadores de niños preparar la bebida en casa con ingredientes locales a bajo costo, sin tener que depender o tener que hacer un largo camino para obtener un producto fabricado que puede no estar disponible o ser demasiado costoso.

La OMS y UNICEF finalmente optaron por los “paquetes” (que para mistificarlos y medicalizarlos, los llamaron “bolsitas”). Alistaron a compañías farmacéuticas transnacionales para producirlas por millones. Diseñados para mezclar con un litro de agua, las bolsitas de SRO se pondrían a disposición de las madres en los puestos de salud y en las tiendas de la aldea. El plan inicial de la UNICEF era proporcionar paquetes de SRO a familias necesitadas sin costo alguno. Pero luego el Banco Mundial intervino con su mandato de recuperación de costos. En consecuencia, en muchos países, las familias pobres tuvieron que pagar por el producto comercializado producido en fábrica, cuando simplemente podrían haber preparado, a bajo costo o sin costo, una “bebida casera” que hubiera funcionado tan bien (si fuera a base de azúcar) o mejor (si a base de cereal) que los paquetes estándar de SRO.

Hoy en día, en algunos países, los paquetes de SRO todavía están disponibles de forma gratuita, pero en muchos no lo son. En la década de 1980, el precio promedio de un sobre SRO era de alrededor de 10 centavos de dólar. Eso puede parecer barato para los planificadores de salud en Ginebra. Pero para una familia pobre en Bangladesh, donde en los años 80 un salario diario era de 17 centavos de dólar por día, gastar 10 centavos en un paquete de SRO podría significar que para ese día toda la familia tenía que pasar hambre. Dado que los niños desnutridos tienen muchas más probabilidades de morir cuando tienen diarrea, el dinero que una familia gasta en paquetes de SRO puede aumentar la posibilidad de muerte por diarrea, no solo para el niño enfermo sino para todos los niños pequeños y hambrientos de la familia.

Hacia esta incómoda verdad, la OMS ha hecho la vista gorda desde hace mucho tiempo. La OMS ha sido inaceptablemente lenta en recomendar TRO a base de cereales, a pesar de que una investigación cuidadosa (en Bangladesh y en otros lugares) ha establecido hace mucho tiempo que las bebidas caseras de TRO a base de cereales son más seguras, más baratas y más efectivas que las bebidas a base de azúcar o glucosa, incluidos los paquetes de SRO. El hecho de que el Programa de Control de Enfermedades Diarreicas de la OMS durante años recibió una donación anual de $ 2 millones de Ciba-Geigy Pharmaceuticals, el mayor fabricante mundial de paquetes de SRO, puede ayudar a explicar la ceguera de la OMS a mejores soluciones. Tal conflicto de intereses en las agencias públicas ha costado tristemente millones de vidas.

El Dr. Zafrullah y yo hemos discutido estas “políticas de diarrea” durante décadas. Desde el principio, nuestros programas en Bangladesh y México promovieron enérgicamente la solución de mezcla casera en vez de paquetes SRO. Del mismo modo, ambos programas han utilizado métodos de enseñanza “basados en el descubrimiento” para ayudar a las madres y los escolares a aprender el manejo efectivo de la diarrea en el hogar. En las escuelas GK como en México, el enfoque de niño a niño se usa donde los niños mayores ayudan a los más pequeños a aprender habilidades de protección de la salud de una manera participativa y práctica.

Niñas que usan muñecas para evaluar la deshidratación

En mi reciente viaje a GK, visité una escuela de GK, donde vi a un grupo de alumnos de 8º grado enseñar una clase de 2º grado sobre “heces acuosas”. Fue emocionante verlos usando la idea del “bebé de calabaza”, que popularizamos en México, como parte del enfoque de niño a niño. El bebé de calabaza (que se muestra en nuestro libro “Aprendiendo a Promover la Salud”) está marcado para parecerse a un bebé y tiene los mismos agujeros que tiene un bebé real. Usando la calabaza bebé, los niños hacen sus propias observaciones y sacan sus propias conclusiones. Tiran del tapón en su parte posterior para provocarle diarrea, y así descubren diferentes signos de deshidratación (comenzando con la fontanela que se hunde). En GK, en lugar de calabaza, usan una botella de plástico, pero el proceso es muy similar. Observé a los niños mayores enseñar a los más pequeños a mezclar una bebida de rehidratación casera y luego probarla para asegurarse de que no sea más salada que las lágrimas. Los jóvenes guías de salud también señalaron la importancia de lavarse las manos antes de preparar la bebida, enfatizando así la limpieza para ayudar a prevenir la diarrea.

Con los años, me ha encantado ver a la calabaza bebé o su equivalente tan ampliamente utilizado en muchos países. A menudo he dicho (en parte con la lengua en la mejilla) que, si el bebé calabaza se usara para ayudar a los escolares y las madres de todo el mundo a aprender a manejar la diarrea de manera efectiva con una bebida casera, entonces el bebé calabaza podría hacer más para reducir el niño mortalidad que todos los médicos del mundo juntos.

Sorprendentemente, al menos en Bangladesh, esta hipótesis parece estar acercándose a la realidad. En GK, que enseña sobre la TRO con el bebé con biberón de plástico en las escuelas y en las visitas domiciliarias de los paramédicos, la disminución de la muerte por diarrea ha sido asombrosa. Según sus registros, de 2002 a 2008, el porcentaje de muertes infantiles por diarrea se redujo en un 80%. En la mayoría de las comunidades pobres de todo el mundo, casi la mitad de las muertes de niños pequeños se deben a neumonía y diarrea, en aproximadamente las mismas proporciones. En Bangladesh, la diarrea era el número 1 de asesinos de niños. Pero en las aldeas GK esto ha cambiado radicalmente. En 2008, mientras que el 45% de las muertes infantiles fueron causadas por neumonía, ¡solo el 2.9% de las muertes fueron por diarrea! Esta gran caída en la tasa de mortalidad por diarrea explica en gran medida la fuerte disminución de la mortalidad general de menores de 5 años en el área de cobertura de GK.

Aún más alentador, el modelo de manejo domiciliario de la diarrea iniciado por GK y ampliado por BRAC ahora ha sido adoptado por el gobierno de Bangladesh y aplicado en todo el país. Hasta donde sé, Bangladesh es la única nación que aboga firmemente por la TRO casera en vez de los paquetes de SRO producidos en masa. Durante 20 años, el gobierno ha estado enseñando el método de mezcla casera en las escuelas. Y ha adaptado la idea de la calabaza-bebé, pero en lugar de una calabaza o un biberón de plástico, el Ministerio de Educación suministró un colorido “bebé de bolsa de plástico”. Para enseñar sobre la deshidratación, este bebé con bolsa de plástico tiene una ventaja adicional. A diferencia de los bebés con calabaza o biberón, cuya superficie es rígida, la superficie flexible del bebé con bolsa de plástico permite que los niños aprendan el signo de “pellizcar la piel” para la deshidratación.

La promoción constante de la TRO mixta en el hogar, que el gobierno y las ONG enseñan de manera participativa “aprendiendo a hacer”, puede ayudar a explicar la caída sin precedentes en todo el país de las muertes infantiles por diarrea. Y esta disminución en las muertes por diarrea puede, a su vez, ayudar a explicar la gran disminución de la mortalidad infantil en Bangladesh y el patrón emergente de “buena salud a bajo costo”.

Determinantes subyacentes de la salud.

Por supuesto, muchos factores, además de los avances en los derechos de las mujeres y un mejor tratamiento de la diarrea, han contribuido a mejorar el patrón de salud en Bangladesh.

Medidas preventivas

Estas incluyen mejoras modestas en nutrición y mejoras sustanciales en agua potable y saneamiento, junto con altas tasas de inmunización (para la mayoría de las vacunas ahora más del 90% de cobertura, incluso en áreas rurales).

Paramédicos

Otra área clave donde GK ha influido sustancialmente en la política nacional de salud es la capacitación y el papel de los paramédicos. Seleccionados por su compasión y alegría al ayudar a otros (en lugar de su promedio de calificaciones), aprenden una amplia gama de habilidades curativas, preventivas y de promoción de la salud. En el programa GK, 600 paramédicos trabajan en las aldeas de 7 distritos. En la década de 1970, BRAC y otras ONG, siguiendo el modelo de GK, también comenzaron a capacitar a los paramédicos, pero a una escala mucho mayor. Luego, en 1977, el gobierno inició su Instituto de Formación de Paramédicos. Hoy en día hay “cientos de miles” de paramédicos en todo el país, incluso en las aldeas más remotas. Formados en un papel mucho más integral que los “trabajadores de la salud comunitaria” patrocinados por el gobierno en la mayoría de los países en desarrollo, no hay duda de que estos paramédicos juegan un papel clave en el logro de “buena salud a bajo costo” en Bangladesh.

Asistentes de parto tradicionales (TBAs)

Otra área en la que GK ha hecho una contribución importante a la salud maternoinfantil es su capacitación y servicios de apoyo para parteras tradicionales (TBA). Cuando estas TBA son activas, la mortalidad materna y neonatal se reduce a menos de la mitad del promedio nacional. En Bangladesh, las TBA aún entregan casi el 80% de los bebés. Por lo tanto, actualizar sus habilidades y proporcionar respaldo es de gran importancia. Pero desafortunadamente, el gobierno de Bangladesh, siguiendo las pautas de la OMS, no trabaja ni reconoce comprometerse con las TBA. Más bien entrena a “parteras calificadas”. Sin embargo, estas son relativamente pocas en número y rara vez van a aldeas apartadas. Afortunadamente, sin embargo, los paramédicos cooperan estrechamente con las TBA, especialmente aquellas afiliadas a programas no gubernamentales como GK y BRAC.

Enormes desafíos por delante

Bangladesh ha hecho mejoras extraordinarias es la salud. La gran pregunta ahora es si pueden sostenerse. Si bien los logros han sido impresionantes, muchos han sido a través de intervenciones poco sistemáticas o innovaciones dentro del sistema de salud, en lugar de abordar las causas subyacentes, que se centran en cuestiones de equidad, justicia social y viabilidad ecológica. En Bangladesh, muchos determinantes sociales de la salud siguen sin abordarse: la corrupción sigue siendo abundante, la pobreza y la desnutrición siguen siendo altas, y la brecha de ingresos entre ricos y pobres continúa ampliándose. Para mantener los avances logrados hasta el momento, se deben abordar estos problemas subyacentes. Además del desafío, muchas de las mayores amenazas para la salud futura en Bangladesh provienen de la desaparición ambiental y los juegos de poder más allá del control del país, a nivel mundial.

Veamos algunas de estas crisis pendientes:

Población

Bangladesh es ahora la nación más poblada del mundo. Con casi 160 millones de personas (más de la mitad de la población de los EE. UU.) En una tierra de la mitad del tamaño de California, su densidad de población actualmente supera la de Japón o Singapur. La contaminación, el hacinamiento y el tráfico (y los accidentes de tráfico) son horrendos. Los bosques, la pesca y otros recursos nacionales están siendo diezmados. Se han tomado una serie de medidas para combatir estas tendencias devastadoras. Incluyen la reforestación, el almacenamiento de estanques y ríos con peces y el uso obligatorio de gas natural en lugar de gasolina y diésel para combustible de vehículos en las ciudades. Pero la tensión humana sobre el medio ambiente continúa aumentando.

Para promover la salud maternoinfantil y frenar el crecimiento de la población, el gobierno ha facilitado un programa nacional de planificación familiar, con provisión gratuita de anticonceptivos. En comparación con los países vecinos, esto ha sido relativamente exitoso. A diferencia de Pakistán, la tasa de crecimiento de Bangladesh ha sido baja. En 1971, la población de Bangladesh era de alrededor de 75 millones, mientras que la de Pakistán era de 45 millones. Para 2011, las cifras de Bangladesh se han duplicado a casi 160 millones, mientras que las de Pakistán se han cuadruplicado a 186 millones. La tasa de natalidad en Bangladesh disminuyó constantemente durante muchos años, pero debido a una interrupción en el suministro de anticonceptivos recientemente ha aumentado un poco. En 2002, las mujeres en promedio dieron a luz a 2.8 niños, pero el promedio actual ha aumentado a 3.1 niños, no porque las parejas quieran más hijos sino porque los países donantes como Estados Unidos eliminaron la ayuda de planificación familiar debido a la política de derecha. Como resultado, el suministro de anticonceptivos en Bangladesh (y en otros lugares) fue bajo y aumentó el número de embarazos no deseados. Y, por supuesto, también lo hizo el número de abortos inducidos, con un aumento en el sufrimiento y la muerte de innumerables mujeres y bebés.

El Dr. Rezaul Haque, Director de Capacitación en Salud Rural de GK, me dijo por qué piensa que la planificación familiar es más popular en Bangladesh que en otros países igualmente empobrecidos. “Es nuestra densidad de población”, sugirió. “Aquí el 80% de la gente vive de la agricultura. Se dan cuenta de que ya no hay suficiente tierra para todos. Si una pareja tiene 6 hijos, ninguno heredará suficiente tierra para criar una familia. Así que hoy en día la mayoría de las parejas no necesitan ser persuadidas para tener menos hijos. Lo que quieren son métodos seguros y confiables”. Agregó que muchas personas, debido a la escasez de anticonceptivos, están experimentando con el método del ritmo, mientras que otras usan los medios tradicionales para prevenir o interrumpir el embarazo, aunque los riesgos son considerables.

Dado el estado de fracaso del mundo de hoy, con sus crisis ambientales y económicas y el agotamiento de los recursos, los líderes occidentales son muy miopes al no asegurarse de que todas las personas que deseen planificar a sus familias tengan medios seguros y confiables para hacerlo. En términos de la salud de los individuos y del planeta, pocas otras medidas simples son tan rentables y humanas.

Escasez de suministro de energía.

En términos de su creciente necesidad de energía, Bangladesh, como muchos otros países, se está quedando con tiempo prestado. Su producción de petróleo es muy limitada y satisface cada vez más sus necesidades de combustible mediante la explotación de sus importantes reservas de gas natural. El gas natural es más limpio y tiene una huella de carbono más pequeña que el petróleo y el carbón. Pero con el uso acelerado del gas, el suministro se agota rápidamente. Sin embargo, en lugar de conservar lo que queda, el país ha estado vendiendo gas natural a la India. El país haría bien en dar prioridad al desarrollo de energías alternativas. Pero como en la mayoría del mundo, las necesidades más inmediatas, y el juego político, tienen prioridad.

Terremotos

Geológicamente, Bangladesh es sísmicamente activo. El país está siendo comprimido entre dos placas masivas, una debajo de India, la otra debajo de China, que se están uniendo gradualmente. Una línea de falla importante que corre debajo de Dhaka es un lugar de terremotos periódicos. El último gran terremoto, 9 en la escala de Richter, golpeó Dhaka en 1895. En aquellos días Dhaka todavía era una ciudad pequeña; Los edificios eran en su mayoría de un solo piso. Muchos fueron destruidos pero la pérdida de vidas fue limitada. Hoy, por el contrario, Dhaka es una ciudad repleta de 20 millones, con miles de edificios de varios pisos que no son resistentes al terremoto. Muchos de estos edificios, en violación de las regulaciones, fueron construidos usando concreto mal reforzado con una proporción demasiado baja de cemento a arena. Cuando ocurra un gran terremoto, como es inevitable, la magnitud del desastre hará que el reciente terremoto en Haití parezca menor. Sin embargo, en Bangladesh se han hecho pocos esfuerzos para prepararse para un evento tan catastrófico.

Calentamiento global y aumento del nivel del mar

No hay duda de que el mayor peligro para el futuro bienestar de Bangladesh es el calentamiento global y el aumento del nivel del mar. La mayor parte del país está apenas por encima del nivel del mar y Dhaka, la capital, está situada en un vasto delta en medio de la Nación. Periódicamente, enormes ciclones, con mareas peligrosas, inundan gran parte de las tierras de cultivo. Como el nivel del mar aumenta inevitablemente debido al cambio climático, la mayoría de las mejores tierras de cultivo y la mayoría de las ciudades estarán bajo el agua. Esto puede comenzar en tan solo 30 años.

Es difícil decir cómo Bangladesh hará frente a este cambio radical, junto con el agotamiento de los combustibles fósiles y el consiguiente caos social que surgirá del hambre pandémica.

Programas innovadores de discapacidad en Savar

Mientras visitaba Gonoshasthaya Kendra aproveché la oportunidad para visitar dos programas sobresalientes que trabajan con personas discapacitadas.

Centro de Rehabilitación de Paralizados

El centro es un programa que visité por primera vez a principios de los años 80 en sus antiguos cuartos estrechos en el almacén de un hospital de Dhaka hace más de 20 años. Me emocionó ver cuánto ha expandido el programa su alcance a nuevas áreas, con una gama más amplia de actividades. Iniciada por la fisioterapeuta británica Valerie Taylor en 1979, la organización sin fines de lucro (ONG) continúa adoptando un enfoque personalizado y creativo para servir a algunas de las personas más necesitadas y descuidadas del país. El CRP adapta el equipo de rehabilitación y asistencia no solo a las necesidades y posibilidades únicas del individuo, sino también al entorno local, las costumbres y la situación de vida. Por ejemplo, se hacen sillas de ruedas únicas de “bajo jinete” para las mujeres de la aldea que cocinan, comen y realizan muchas tareas domésticas a nivel del suelo. (Las fotos y los detalles de estas sillas hechas a medida se incluyen en mi libro, “El Niño Campesino Deshabilitado”.)

Debido a que el CRP hace un uso tan extenso de mis libros, el programa me recibió allí con una multitud de personas esperando en la puerta. Dentro de los terrenos, equipos de jóvenes con lesiones en la médula espinal jugaban con entusiasmo al baloncesto en una cancha al aire libre. Cerca, niños discapacitados y no discapacitados gritaban de alegría mientras giraban y giraban en una colorida noria casera. Me alegré de ver que tantos participantes con lesiones de la médula espinal estaban montando una adaptación de la silla de ruedas “Torbellino”, completada con ruedas de Zimbabwe a prueba de pinchazos, que se estaba haciendo en el taller de CRP.

Una característica que aplaudo en CRP es que las personas discapacitadas juegan un papel destacado. La recepción está dirigida por recepcionistas discapacitados. Esto da una sensación de bienvenida, con un sentido de inclusión y esperanza, a los recién llegados.

El objetivo de CRP es ayudar a las personas discapacitadas en su programa a lograr un reingreso significativo y productivo en sus comunidades. Para preparar a las personas discapacitadas de la zona rural para las condiciones y los desafíos que enfrentarán al regresar a sus aldeas, se ha construido una “comunidad a medio camino” con cabañas de barro tradicionales en el centro de rehabilitación, completa con un huerto y una bomba de agua. Aquí se pueden volver a aprender las habilidades de la vida diaria.

Me encantó ver que el CRP, a pesar de su crecimiento, todavía tiene una atmósfera muy cálida y humana y una sensación de diversión. Ayuda a las personas con discapacidad a encontrar formas de disfrutar el presente y mirar hacia el futuro con esperanza.

Centro para la Discapacidad en el Desarrollo

El centro es una instalación de rehabilitación grande, moderna y bien administrada con sucursales en varios distritos. Al igual que el CRP, a pesar de su tamaño y enfoque profesional, tiene una forma cálida y participativa de relacionarse con los clientes. Durante mi primera visita a CDD, me conmovió la forma en que la gente me recibió como un viejo y querido amigo. Para mi sorpresa, me presentaron una copia de la edición bengalí de “El Niño Campesino Deshabilitado”, que el personal de CDD había traducido devotamente ellos mismos. Un artista con un toque humano había redibujado la mayoría de mis ilustraciones para adaptar las características locales, la vestimenta y el entorno con sentimiento y sensibilidad.

Hubo dos características de la CDD que aprecié especialmente:

Primero fue la forma en que el personal, especialmente los terapeutas físicos y ocupacionales, trabajaron junto con los padres y los miembros de la familia (principalmente madres o abuelas) como socios en el proceso de resolución de problemas. Casi nunca vi a un terapeuta realizando ejercicios o actividades sin ayuda del niño. Más bien estaban guiando a los miembros de la familia sobre cómo hacerlo.

En segundo lugar, la forma creativa en que el CDD hizo uso de materiales locales de bajo costo (tecnología apropiada) para reducir costos y creó equipos de asistencia adecuados para los ingresos y la participación de las familias. Hicieron un uso muy imaginativo y diverso de lo que se conoce como “tecnología basada en papel”. Utilizando una combinación de cajas de cartón y papel de desecho, el personal había creado un espectro de juguetes de estimulación, marcos de pie, tablas de equilibrio y asientos especiales, todos pintados o decorados con colores y adaptados a las necesidades de niños particulares. Además, CDD ha estado experimentando con alternativas de bajo costo pero de alta calidad a los componentes protésicos occidentales clásicos y muy costosos, como las articulaciones de las rodillas, para las cuales construyeron modelos de prueba con plástico moldeado y otros materiales.

CDD se ha expandido y está abordando una necesidad aún más interna. Está ansioso por trabajar más estrechamente con los servicios de salud y los programas basados ​​en la comunidad, que con demasiada frecuencia no hacen mucho para facilitar la rehabilitación e inclusión de personas con discapacidades.

Hacia un vínculo más cercano entre CDD y GK

Una mañana, mientras acompañaba a la Dra. Haque, junto con un paramédico de GK, en sus visitas a un pequeño pueblo, visitamos una cabaña donde había un adolescente que había perdido una pierna debajo de la rodilla en un accidente de carretera (una causa común de discapacidad). Habían pasado tres años y todavía no tenía prótesis. Caminaba torpemente con una sola muleta casera. Por falta de rehabilitación o el consejo más básico, la rodilla ahora tenía una contractura de flexión grave. Como su familia estaba inscrita en el plan de seguro de salud rural de GK, le pregunté por qué no le habían equipado una extremidad artificial. De alguna manera, esto no se había considerado como una posibilidad, en parte porque las prótesis occidentales estándar tienden a ser escandalosamente caras. Aun así, parecía una pena para este joven que vivía en una granja. Una extremidad simple y bien ajustada podría marcar una gran diferencia en su capacidad de mantenerse a sí mismo y en su calidad de vida.

Al visitar CDD esa tarde, mencioné al joven amputado que había visto esa mañana y le pregunté si había alguna forma en que CDD pudiera ayudarlo a tener una extremidad. La respuesta fue afirmativa.

Para resumir, parece que este joven se ha convertido en el catalizador de un nuevo nivel de cooperación entre CDD y GK. CDD está ansioso. Y tanto el Dr. Haque como el Dr. Zafrullah de GK están abiertos a que los talleres de desarrollo de CDD ayuden a sus paramédicos a aprender más sobre discapacidad, intervenciones de bajo costo y una variedad de formas de actuar a nivel familiar y comunitario. Si ayudar a fomentar una colaboración más estrecha entre Gonoshasthaya Kendra y el CDD es el único resultado de mi estadía en Bangladesh, habrá valido la pena.

La manipulación de la naturaleza y la tradición: el regreso del raquitismo

Una de las más de 40 organizaciones orientadas a la comunidad que participaron en la reunión del 40 Aniversario de GK, fue una ONG de base que se enfoca en combatir el raquitismo, que recientemente ha hecho un sorprendente aumento en partes de Bangladesh. Esta ONG está dirigida por un joven intenso con secuelas de polio que camina con muletas y dirige una tienda de fabricación de aparatos ortopédicos. Su interés en el raquitismo surgió de la gran cantidad de niños con piernas deformadas, a los que estaba adaptando con aparatos ortopédicos.

El raquitismo, que conduce a deformidades óseas progresivas en niños con deficiencia de vitamina D y / o calcio, se había considerado en gran medida una enfermedad del pasado. Era común en las regiones del norte, donde muchas personas, especialmente en invierno, no recibían suficiente luz solar (que produce vitamina D natural en la piel). En los países industrializados del norte, prácticamente ha desaparecido, en gran parte debido a la leche fortificada con vitamina D. (Los pocos casos de raquitismo nutricional que han ocurrido recientemente en el Norte son principalmente en bebés de piel oscura, exclusivamente amamantados de madres con deficiencia de calcio). En las regiones tropicales donde las personas tienden a estar más expuestas a la luz solar, el raquitismo fue históricamente mucho menos común. Era relativamente raro en Bangladesh, hasta que comenzaron a aparecer los “brotes” hace unos 20 años. Desde entonces, el raquitismo ha aumentado, en algunas áreas, hasta proporciones cercanas a la pandemia. Hoy se estima que uno de cada 1000 niños de Bangladesh entre 1 y 17 años tiene raquitismo.

¿La gran pregunta es por qué? Las opiniones difieren. ¿Es una escasez de calcio en la dieta? ¿O de vitamina D? ¿O ambos? El raquitismo es más frecuente en ciertas áreas geográficas. El exceso de agricultura, la densidad de población y el mal uso de fertilizantes químicos son todos los factores posibles. Los niños afectados son en su mayoría los de familias pobres que viven en tierras de cultivo de bajo nivel, cuya dieta tradicional incluía muchos peces pequeños y algunos productos lácteos. Pero en el curso del “desarrollo”, la dieta cambió debido a varios factores. Una era una política gubernamental para aumentar la producción neta de alimentos, que exigía convertir las praderas de pastoreo en arrozales. Por lo tanto, el ganado y otros animales productores de leche se volvieron escasos. El segundo fue una disminución radical en el número de peces pequeños. Como medida de control de inundaciones (que en su mayoría falló) los ingenieros comenzaron a enderezar y construir terraplenes a lo largo de los riachuelos y arroyos que atraviesan las tierras bajas. Esta alteración de los cursos de agua aparentemente altera el equilibrio ecológico acuático, diezmando la población de peces pequeños. Como resultado de estas intervenciones ambientales, las familias locales ya no tenían acceso barato ni a la leche ni a los peces pequeños: sus fuentes habituales de calcio. (El pez pequeño proporcionaba calcio porque la gente los cocinaba y comía, con espinas y todo). Privadas de estas fuentes habituales de calcio, las familias cambiaron la dieta de los niños a mucho arroz, complementado con comida chatarra barata. Y los niños tienen raquitismo.

Además de la sofocante contaminación del aire causada por el tráfico, las chimeneas de miles de hornos de ladrillos emiten un humo negro que cubre el cielo. La contaminación del aire es otro factor posible que vale la pena investigar en el resurgimiento del raquitismo. Hoy, en gran parte de Bangladesh, el aire está oscuramente cubierto de polvo de humo, proveniente de la miríada de hornos de ladrillos a carbón y de la alta densidad de población. ¿Podría ser que los niños no reciban suficiente luz solar? “¡Imposible!” dicen algunas autoridades sanitarias. “Es cierto que, en Inglaterra durante la Revolución Industrial, cuando la quema no regulada de carbón oscureció los cielos y ennegreció los edificios, hubo un gran brote de raquitismo, debido a la menor exposición a la luz solar. Pero Gran Bretaña tiene largos inviernos fríos y cielos lluviosos. ¡Bangladesh tiene más que suficiente luz solar!” … ¿Pero lo hace? Las personas que viven en climas cálidos y soleados han desarrollado una piel oscura para prevenir las quemaduras solares y el cáncer de piel. Pero la piel oscura también obstruye la producción de vitamina D de la luz solar. Además, en un clima abrasador, las madres tienden a proteger a sus hijos pequeños del sol. A lo largo de las generaciones, se desarrolló un equilibrio natural para que los niños reciban tanta luz solar y vitamina D como necesiten. Pero cuando, en una sola generación, el cielo se vuelve perpetuamente empañado por el humo, tal vez eso pueda conducir a una escasez de vitamina D, especialmente en niños de piel muy oscura. En Bangladesh, el tono de la piel varía mucho. Puede ser interesante estudiar si los niños más propensos al raquitismo tienen una piel más oscura que la media.

Claramente se necesita más estudio. Mientras tanto, los niños en áreas propensas al raquitismo necesitan la garantía de dietas con calcio y vitamina D adecuados, o al menos suplementos apropiados.

Cualquiera sea el caso, el aire sucio es un gran problema, como lo demuestra la infección respiratoria. Las estadísticas de mortalidad de GK muestran que las muertes de niños causadas por neumonía aumentaron constantemente durante un período de 8 años (de 2000 a 2008), y en 2008 alcanzaron casi el 50%. Esta proporción extraordinariamente alta de muerte por neumonía puede ser otro indicador de que la contaminación del aire se ha convertido en un problema que pone en peligro la vida y la salud.

Conclusión

El resurgimiento de una enfermedad antigua como el raquitismo es sintomático de problemas mayores. La interrupción de una ecología saludable, la densidad demográfica aplastante, el agotamiento de los recursos naturales y el cambio climático con su aumento en el nivel del mar, son todos los desafíos para la salud futura en Bangladesh. Al igual que Timor Oriental, que fue el tema de nuestro último boletín, Bangladesh es como un canario en la mina. El destino de esta nación en peligro no está solo en manos de los bangladesíes, sino en manos de la humanidad en su conjunto. Incluso si recuperamos pronto nuestros sentidos y tomamos medidas para reducir drásticamente nuestra huella de carbono y el codicioso consumo excesivo de los recursos mundiales, el calentamiento global ya ha comenzado y causará una gran calamidad para la humanidad. Pero si tomamos medidas atrevidas ahora para cambiar radicalmente nuestro modelo global dominante, de uno de “crecimiento para unos pocos a toda costa” a “equilibrio equitativo y sostenible para todos”, quizás la humanidad pueda subsistir unos milenios más en este planeta en peligro de extinción. Finalmente nos hundiremos o nadaremos juntos.

End Matter


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